Skip to main content

Veskarit eivät paljasta korttejaan

Maalivahdin on muutettava NHL-tasolla tekniikkaansa pysyäkseen ennalta-arvaamattomana

Teksti Kevin Woodley / NHL.comin kirjeenvaihtaja

Vaikka Pittsburgh Penguinsin maalivahti Matt Murray voitti tulokaskaudellaan Stanley Cupin, hän halusi parantaa suorituksiaan tälle kaudelle. Muutamissa tilanteissa kiekko oli mennyt liian helposti hänen taakseen, joten hän päätti hieman hienosäätää tekniikkaansa.

Murray harjoitteli pitkäaikaisen kesävalmentajansa johdolla Ontarion Thunder Bayssä. He kävivät läpi varsinkin veskarin liikkumista tolpalle, jotta tolppaa ei mennä peittämään liian varhain. Vaikka pienten yksityiskohtien läpikäyminen ja hiominen on merkittävä osa nykypäivän NHL-maalivahtien harjoittelua, Murray painottaa menestyksen avaintekijänä tekniikan sijaan enemmän sitä, että maalivahti pysyisi ennalta-arvaamattomana.

- Totta kai hyvä tekniikka luo pohjan kaikelle. Mutta jos uppoudun teknisiin juttuihin liikaa, saatan jäädä ikään kuin jumiin. Pelini perustuu nykyään enemmän hyvään vireeseen ja ennalta-arvaamattomuuteen. Veskareiden tyylejä opiskellaan jo ennakkoon videolta, Murray sanoi.

Vastustajien maalivahtivalmentajat yrittävät löytää Murrayn pelistä heikkoja kohtia. Niin hän tekee itsekin. Hän pyrkii siihen, etteivät laukojat näkisi jäällä samaa kuin videoilla.

- Kyllähän maalivahtien taipumukset ja tavat tiedetään. Jos pelaat tilanteet aina samalla tavalla, vastustajat oppivat hyödyntämään heikkouksiasi. Pitää siis pysyä ennalta-arvaamattomana ja tuikata välillä vaikka kiekkoa mailalla, tulla rohkeasti vastaan ja niin edelleen. Jokaista läpiajoa ja laukausta ei kannata torjua samalla tavalla, Murray kertoi World Cup -turnauksessa, jossa hän pelasi Pohjois-Amerikan joukkueessa.

Video: Murray torjuu Couturen yrityksen

Viime vuosina maalivahdit ovat keskittyneet enimmäkseen tiivistämään pelaamistaan. He pysyvät aiempaa syvemmällä omalla alueellaan ja liikkuvat mahdollisimman lyhyttä reittiä peittämään laukauskulmia. Onkin mielenkiintoista kuulla Murrayn kaltaisen nuoren veskarin kertovan, että junioreista miesten peleihin siirtyessään hänen piti alkaa pelaamaan aggressiivisemmin.

- Maalivahdin on painostettava laukojaa tekemään ratkaisunsa. Ei veskari voi vain odottaa. Maalivahdin on myös määrättävä pelin tempo, ja se onnistuu pelaamalla aggressiivisemmin, Murray totesi.

Tuosta kommentista voisi päätellä, että Murray on veistetty samasta puusta kuin Los Angeles Kingsin Jonathan Quick, joka on yksi NHL:n aggressiivisimmin pelaavista maalivahdeista. Mutta totuus on aivan toisenlainen. Murray pelaa hyvin kontrolloidusti ja pysyy useimmiten omalla alueellaan. On kuitenkin olemassa hienovaraisempia keinoja, joilla maalivahti voi hämätä laukojia. Esimerkiksi viime kauden lopulla Murray piti hanskaansa joissakin tilanteissa tavallista ylempänä.

Murray ei ole ainoa veskari, joka haluaa pitää korttinsa piilossa hyökkääjiltä.

- On aina joitain asioita, joihin yritän muuttaa. Jos vertaatte 11 vuoden takaista pelaamistani nykyiseen, huomaatte varmasti eroja. Yritän kehittää itseäni ja pelaamistani ajan myötä. En halua olla ennalta-arvattava, totesi New York Rangersin maalivahti Henrik Lundqvist.

Kommentti voi kuulostaa hieman oudolta, sillä sijoittuminen melko syvälle maaliin on ollut Lundqvistin tavaramerkki koko hänen NHL-uransa ajan. Mutta on hänkin muuttanut sijoittumistaan vuosien saatossa. Lundqvistin mielestä tärkeintä on kuitenkin kärsivällisyys.

- Tietenkin pelaajat katsovat videoita ja yrittävät opiskella torjuntatyyliäni, mutta kärsivällisyys on minulle yksi avaintekijöistä. Jos olen kärsivällinen, tyylillä ei ole niin väliä. Odotan vastustajan ratkaisua, Lundqvist sanoi.

Murrayn tavoin myös Vancouver Canucksin konkarivahti Ryan Miller on sitä mieltä, että odottamisen sijaan laukojaa pitää painostaa tekemään ratkaisu.

Video: Miller syöksyy ja pelastaa maalin

Millerin hienovaraiseen arvaamattomuuteen perustuvasta lähestymistavasta nähtiin hyvä esimerkki, kun Calgary Flamesin taitava hyökkääjä Johnny Gaudreau oli vuorossa voittolaukauskilpailussa Canucksin ja Flamesin välisessä ottelussa 15. lokakuuta. Kun Gaudreau luisteli vauhdilla maalille ja oli valmiina laukomaan B-pisteiden välistä, Miller ei pysynytkään perhosasennossaan vaan pudotti oikean polvensa nopeasti jäähän. Se sekoitti Gaudreaun pasmat. Hän epäröi hetken ja yritti harhautusta, mutta Miller torjui kiekon ja varmisti voiton Canucksille.

- Gaudreaulla on useita kikkoja takataskussaan. Minun piti sekoittaa hänen ajatuksiaan ja tehdä jotain. En antanut hänen ampua längistä, joten hän joutui keksimään jotain muuta. Yritän aina saada hyökkääjän muuttamaan mieltään läpiajotilanteissa tekemällä jonkin yllättävän liikkeen. Gaudreaun kohdalla se tepsi, Miller sanoi.

Vaikka nuoret maalivahdit tekevät "aluekarttoja" ja opiskelevat niitä hioakseen torjunta-asentoaan ja sijoittumistaan tai jopa valitakseen tietyn torjunnan kiekon sijainnista riippuen, NHL-maalivahdit pyrkivät välttämään tuollaista ennustettavuutta.

- Junnuilla sellainen voi vielä toimia, mutta miesten peleissä moni asia muuttuu. Nykyään on 14-16-vuotiaita veskareita, jotka ovat tosi hyviä luistelijoita, sijoittujia ja kiekonkäsittelijöitä, mutta pelaamisessa on paljon muutakin. Saatat osata torjuntatyöt teoriassa, mutta huipputason maalivahdilta vaaditaan paljon enemmän, sanoi St. Louis Bluesin maalivahti Jake Allen.

Joillekin ennalta-arvaamattomuus on yksi niistä asioista.

Katso lisää