Skip to main content

Maple Leafsin Kapanen väläytti parasta osaamistaan

Toronton kone yskähtelee edelleen, mutta Kasperi Kapasella on alkanut kulkea

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Kapanen aloittaa maalinteon

PHI-TOR: Kapasen komea rannelaukaus

Kasperi Kapanen saa kiekon keskialueella, ohittaa puolustajan, laukoo ranteella kiekon Brian Elliotin selän taakse ja vie Leafsin 1-0 johtoon.

  • 00:48 •

Philadelphialaiset saivat seurata tutun nimen piirtymistä tulostaululle Toronto Maple Leafsin vieraillessa Wells Fargo Centerissä lauantaina. Avauserää oli takana vajaat kuusi minuuttia, kun Kasperi Kapanen iski ottelun avausmaalin ja juhli lapsuutensa maisemissa.

Philadelphia on suomalaishyökkääjälle jopa se todellinen kotikaupunki. Kasperin isä Sami Kapanen siirtyi Carolina Hurricanesista Flyersin paitaan kaudella 2002-03, kun poika oli kuusivuotias. Perhe viihtyi kaupungissa viitisen vuotta ennen paluuta Suomeen ja Kuopioon, mutta vuodet jättivät lähtemättömän jäljen.

- Olen viettänyt paljon aikaa näillä käytävillä ja kävin usein katsomassa isäni pelejä, joten tämä on minulle erityinen paikka. Paluu tänne on aina tunteikas kokemus, Kapanen sanoi lauantain ottelun jälkeen.

Maple Leafs palasi voittojen tielle pitkän kaavan kautta. Flyers kaatui lukemin 4-3 voittolaukauskilpailussa, jossa ratkaisu nähtiin vasta 11 kierroksen jälkeen. Voittolaukauskilpailu oli Toronton seurahistorian pisin.

Kapaselle ilta oli epäonnistuneesta voittolaukausyrityksestä huolimatta ehdoton onnistuminen. Sen takasi jo 1-0 maali, jossa suomalaislaituri väläytti nopeuttaan. Hän nappasi haltuunsa irtokiekon keskialueella, sai parilla terävällä potkulla Flyers-puolustaja Travis Sanheimin näyttämään lähinnä tötteröltä ja lopulta nosti kiekon harhautusten jälkeen maaliin.

Laukaus oli Kapasen ainoa iltana, jona hän pelasi vähemmän kuin kertaakaan viimeisen noin kahden viikon jakson aikana. Aavistuksen pienempi jääaika ei ainakaan haitannut, vaan hän tuplasi vielä pistesaldonsa syöttämällä toisessa erässä Jason Spezzan maalin.

- Kasperi oli paras pelaajamme. Tietysti hänellä on historiaa täältä ja hän halusi tehdä vaikutuksen, Maple Leafsin päävalmentaja Mike Babcock kehui suojattiaan.

Babcock vakuuttui Kapasen otteista illan aikana niin, että laittoi tämän jopa aloittamaan jatkoajan yhdessä joukkueen tähtien Auston Matthewsin ja Morgan Riellyn kanssa.

Alkukausi on ollut haastava koko Toronton joukkueelle, joka on tällä hetkellä Atlantic-divisioonan neljännellä sijalla voitettuaan kahdeksasta viime ottelustaan vain kolme. Hikinen voitto Flyersista heijasteli vaikeuksia eikä vieläkään vastannut ennakko-odotuksia hyökkäävästä ja kärkisijoista kamppailevasta Maple Leafsista.

Maalivahti Frederik Andersen oli lauantaina mies paikallaan ja torjui voittolaukauskilpailussakin peräti kymmenen yritystä. Suurennuslasin alle pelin takkuillessa joutunut Mitch Marner puolestaan piti Maple Leafsin mukana voittotaistelussa 3-3 tasoituksellaan kolmannessa erässä.

Kapasen maalia seuranneet yhdeksän minuuttia olivat silti ainoat, joina Toronto oli lauantaina johdossa. Edellisenä iltana pelanneen Philadelphian piti olla joukkueista se väsyneempi, mutta se voitti silti laukaustilaston selvin lukemin ja laittoi vieraat ahtaalle.

Video: BOS-TOR: Kapanen osuu kovalla one-timerilla

Kauden alkumetrit olivat tahmeita myös Kapaselle yksilönä. Hän tuskaili lokakuussa roolinsa kanssa joutuessaan paikkaamaan hyökkäyksen poissaolijoita vasempana laitahyökkääjänä. Nyt pelipaikka on kuitenkin taas oikeassa laidassa, ja tuolla tutummalla tontilla Kapanen on kerännyt kahdeksaan otteluun kahdeksan (4+4) tehopistettä, kun koko kauden saldo on 15 ottelusta 4+6=10. Lauantaina Kapanen hyökkäsi Toronton kolmosketjussa Spezzan ja Trevor Mooren vierellä.

Flyers-ottelun kaltaiset suoritukset ovat juuri niitä, joita Kapaselta on odotettukin. Pelaaminen oikeassa laidassa on heti luonnollisempaa, ja lauantainen esitys herättää toivoa pistetahdin jatkumisesta pidemmällä tähtäimellä. Kapanen pystyy nopeudellaan ja taidollaan häiriköimään ja yllättämään vastustajia yksinkertaisella reseptillä myös silloin kun joukkue muutoin tuskailee pelinsä kanssa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.