Skip to main content

Uusia kasvoja, uusia haasteita

Joukkueeseen liittyneeltä Frans Nielseniltä odotetaan heti paljon, samoin veteraanihyökkääjiltä

Teksti Nicholas Cotsonika / NHL.comin kolumnisti

Jokaisen 30 NHL-joukkueen pelikausi on täynnä erilaisia mutkia ja äkkikäännöksiä. Tässä viisi suurinta kysymystä, jotka saattavat määrittää miten suoraan Detroit Red Wingsin tie kauden 2016-17 runkosarjassa kulkee.

Onko Pavel Datsjuk korvattavissa?
 
"Magic Man" on ainutlaatuinen, mutta Datsjuk on taistellut terveysongelmien kanssa, ja hän olisi pelannut sopimuksensa viimeisen kauden 38-vuotiaana, ellei olisi palannut Venäjälle. Sentteri Frans Nielsen solmi vapaana agenttina heinäkuun alussa kuuden vuoden mittaisen ja eri lähteiden mukaan 31,5 miljoonan dollarin arvoisen sopimuksen (kauden keskiansio 5,25 miljoonaa). Hän on 32-vuotias ja ainakin väliaikainen ratkaisu, kun etsitään Datsjukille korvaajaa. Datsjuk pelasi viime kaudella Detroitissa 66 ottelua tehoin 16+33=49, ja kun taas Nielsen pelasi New York Islandersissa 81 ottelua tehoin 20+32=52. Dylan Larkin, 20, siirtyy laidalta keskelle ja sunnuntaina 36 vuotta täyttävä Henrik Zetterberg ottaa paikan laidassa. Muutosten ansiosta Detroitin peli saa lisää vauhtia.
 
Kuinka paljon Zetterbergiilä, Niklas Kronwallilla ja Thomas Vanekilla on tehoa jäljellä?
 
Nielsen laidalla Zetterberg ei joudu luistelemaan niin paljon kuin ennen ja voi keskittyä tilanteiden luomiseen. Hän loukkasi polvensa kesäharjoittelussa ja joutui jättämään World Cupin väliin, mutta polven pitäisi nyt olla kunnossa. Mutta 35-vuotias Kronwall on jatkuvasti kärsinyt polvivammoista, ja hän ei ehkä ehdi kuntoutua kauden alkuun mennessä. Ei ole myöskään täysin varmaa, kuinka hyvin polvi ylipäätään kestää ja miten se vaikuttaa hänen peliinsä. Vanekin, 32, maalipotti on pienentynyt viimeisten kolmen kauden aikana, 28:sta 21:een ja 18:an. Hän aloittaa kolmosketjussa ja ykkösylivoimassa. Vanekin ei tarvitse tehdä 40 maalia niin kuin hän kaudella 2008-09; sekin auttaa, jos hän iskee parikymmentä osumaa.

Video: Zetterberg tiukkana maalilla
 
Montako maalia Tomas Tatar ja Gustav Nyquist tekevät?
 
Tatar teki viime kaudella 21 maalia ja sitä edellisellä kaudella 29, Nyquist 17 viime kaudella ja sitä edeltävällä kaudella 27. Red Wings toivoo, että Tatar, 25, ja Nyquist, 27, yltävät tällä kaudella vähintään samanlaisiin lukemiin. Tatarin tehot laskivat eniten tasakentällisin pelattaessa, 20:stä 14:een, kun taas Nyquist teki vähemmän maaleja ylivoimalla, 14 ja 7. Mutta toisaalta, kumpikin pelasi aikaisempaa pienempiä minuutteja: Tatarin keskiarvo laski 16.13:sta 14.21:en. ja Nyquistin 16.39:stä 15.10:en. Kumpikin heistä saa enemmän tilaisuuksia tehdä maaleja, mutta molempien pitää myös käynnistää hyökkäyksiä ja luoda paikkoja.
 
Saavatko Andreas Athanasiou ja Anthony Mantha lisää peliaikaa?
 
Red Wingsillä on tungosta hyökkäyksessä ja perinteinen filosofia, että nuorten pelaajien täytyy ansaita isot minuutit ja suuret roolit. Joukkue odottaa entistä enemmän näiltä 22-vuotiailta, jotka voidaan passittaa farmiin suoraan eikä waivers-listan kautta. Athanasiou on nopea ja taitava. Mantha on kookas (193 cm, 97 kg) ja tekee kärkkäästi maaleja. Mutta se ei riitä, ei varsinkaan silloin, jos katsotaan kauemmas tulevaisuuteen. Heidän täytyy taistella kovemmin pelipaikasta ja pelata tasaisemmin kaukalon päästä päähän pakottaakseen Detroitin antamaan heille paikat kokoonpanossa ja kunnon minuutit.

Video: Athanasioun ensimmäinen pleijarimaali
 
Nostaako Petr Mrazek pelinsä uudelle tasolle?
 
Mrazek, 24, on urheilullinen, rauhallinen ja itseensä luottava maalivahti. Mutta hänen pitää kehittyä teknisesti, jotta hänellä on taitoja mistä tarvittaessa ammentaa uusi vaihde peliin. Tällä tavoin hän voisi välttää sen, että ongelmat eivät ala kasaantua. Hänen uusi maalivahtivalmentajansa Jeff Salajko auttoi häntä aikaisemmin farmiliigassa. Ehkä hänestä on apua myös NHL:ssä.

Katso lisää