Skip to main content

Kan Dallas förvalta pusselbitarna?

Skadedrabbat Stars har inte tagit chansen hemma

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Förra året tog Dallas 109 poäng i NHL's grundserie, endast slagna av fantomerna Washington Capitals. Lagets offensiva hockey producerade 267 mål framåt, hela 15 fler än näst bästa lag i kategorin; nyss nämnda Capitals. Det gjorde att laget sågs som, om inte en favorit, i alla fall en outsider till Stanley Cup-titeln. Men laget förvann redan i den andra rundan, när man föll tungt i den sjunde och avgörande matchen hemma mot St. Louis Blues.

"Sättet vi åkte ut på förra året var inte godkänt, alla vill visa att vi är bättre än så i år." sa Stars svenske back John Klingberg till NHL.com/sv den 9 november.

Men säsongen 2016-17 har börjat trevande för Stars, som visserligen har fått kämpat med skador på flera nyckelspelare. Inför säsongens första homestand hade Stars en gyllene möjlighet att förbättra sitt facit på 6-6-4 på de inledande 16 matcherna. Men efter de tre första hemmamatcherna har Stars en vinst, en förlust och en övertidsförlust. Det gäller att tränaren Lindy Ruff får ordning på det stundtals stressade försvaret och anfallet börjar klicka - laget har vunnit skotten i en av sina fyra senaste matcher - men i takt med att spelarna återvänder till truppen kommer förändringarna i laguppställningen att minska och laget får mer kontinuitet i spelet.

På frågan om det unga försvaret får svårt mot lag som pressar högt svarade Ruff efter matchen mot Oilers: "VI har vissa spelare vars blick för spelet blir smalare när de hamnar i stressade situationer." men han betonade samtidigt att det är något som försvinner med mer erfarenhet.

Video: Jamie Benns mål

 Om man har det unga försvaret som en kalkylerad risk betyder det att lagets anfall måste höja sig. Visst, man kan skylla på skadorna men det explosiva anfallet har backat från 3,23 mål per match förra säsongen till 2,63 i år. För att komma upp i samma siffror efter den här säsongen måste man snitta 3,36 mål per match under de avslutande 63 matcherna. Hade Dallas haft det målsnittet under hela säsongen så hade laget tagit ytterligare åtta poäng och legat en poäng bakom Chicago Blackhawks i toppen av Central Division.

Motståndarna stressar Stars unga försvar ibland, något Lindy Ruff medgav på presskonferensen efter hemmaförlusten mot Oilers under natten mot söndag, svensk tid. Laget har ställts mot ett par heta målvakter och visst syns frustrationen på spelarna när de lägen man skapar inte förvaltas. Men är det så här säsongen kommer att se ut för Dallas? Nej, med allt man skapar och med all offensiv eldkraft man har kommer Stars att ta sig igenom det. Klingberg var inne på det i intervjun den 9 november:

"Alla lag har skadeperioder. Vi har vår nu." De viktiga pjäserna Jason Spezza och Patrick Sharp - som mot Oilers gjorde sin första match på en månad - är tillbaka. Tillsammans gjorde de två 53 mål. Deras återkomst är med andra ord efterlängtad.

Video: DAL-MIN: Spezza fintar framför mål

Under natten mot tisdag spelar laget den fjärde matchen på hemmaplan, mot Minnesota, innan en kort resa till Nashville (spelas natten mot torsdag) och ytterligare en hemmamatch (mot Vancouver) under natten mot lördag. Efter det väntar en period med fyra svåra bortamatcher (St. Louis, Detroit, Pittsburgh och Colorado).   De kommande sex matcherna blir, om inte avgörande, väldigt viktiga för återstoden av Dallas säsong. Med Spezza och Sharp kan Dallas kanske få igång Jamie Benns målskytte igen. Hans två mål (på 19 matcher) jämfört med 41 fullträffar förra säsongen är symboliskt för Dallas Stars på något vis:

Bitarna finns där. Det handlar bara om att de ska hitta varandra igen. Ingenting har egentligen ändrats i laget. Just nu kan man summera Dallas Stars säsongsinledning med ett enda ord.
Otur.

Se mer