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Repêchage simulé : Les choses se corsent à partir du troisième rang

L'identité des joueurs qui seront sélectionnés à partir du rang occupé par les Canadiens ne fait pas l'unanimité

par LNH.com @LNH_FR

Rasmus Dahlin demeure le choix unanime au premier rang du repêchage simulé des experts du LNH.com en vue du repêchage 2018 de la LNH.

Les journalistes du NHL.com Adam Kimelman et Mike G. Morreale et le journaliste du LNH.com Guillaume Lepage sont tous d'accord sur le fait que les Sabres de Buffalo vont sélectionner le défenseur de Frolunda dans la Ligue élite de Suède avec le premier choix du repêchage, qui se tiendra au American Airlines Center de Dallas.

La première ronde aura lieu vendredi (19 h 30 HE, NBCSN, SN, TVAS). Les rondes deux à sept auront lieu samedi (11 h HE, NHLN, SN, TVAS).

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Nos journalistes s'entendent aussi sur le fait que les Hurricanes de la Caroline sélectionneront l'attaquant Andrei Svechnikov de Barrie dans la Ligue de hockey de l'Ontario (OHL) avec le deuxième choix au total.

Ils croient aussi que les attaquants Brady Tkachuk, de l'université de Boston, et Filip Zadina, de Halifax dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ), seront les deux sélections suivantes. L'ordre exact de leur sélection ne fait toutefois pas l'unanimité.

Il ne s'agit pas de leur seul désaccord, alors que les trois journalistes ont répertorié 35 joueurs au total pour les 31 premiers choix.

L'ordre des 15 premières sélections a été déterminé par la loterie du repêchage de la LNH, qui a été remportée par les Sabres. Les choix no 16 à 27 ont été déterminés après la deuxième ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, alors que les équipes éliminées ont été classées selon l'ordre inverse de leur classement en saison régulière. Les 28e et 29e choix ont été attribués aux équipes qui ont perdu en finale d'association, toujours en fonction de leur récolte de points en saison régulière.

Les champions de la Coupe Stanley, les Capitals de Washington, ont reçu le choix no 31.

Le choix no 30 est allé aux Golden Knights de Vegas, l'équipe perdante en Finale, mais leur sélection appartient aux Red Wings de Detroit, qui l'ont acquis dans l'échange de l'attaquant Tomas Tatar le 26 février.

Les Red Wings sont l'une des six équipes à posséder plus d'un choix de première ronde.

Les Rangers de New York détiennent trois sélections. En plus de leur neuvième choix, ils ont obtenu le 26e choix des Bruins de Boston en retour de Rick Nash le 25 février, et le 28e choix du Lightning de Tampa Bay dans un échange qui a impliqué le défenseur Ryan McDonagh et l'attaquant J.T. Miller le 26 février.

Les Flyers de Philadelphie possèdent les 14e et 19e choix, le premier provenant des Blues de St. Louis. Les Islanders de New York vont parler aux 11e et 12e échelons, eux qui ont acquis la 12e sélection des Flames de Calgary. Les Sénateurs d'Ottawa monteront sur la scène aux quatrième et 22e échelons, eux qui ont obtenu le premier choix des Penguins de Pittsburgh. Finalement, les Blackhawks de Chicago détiennent les huitième et 27e choix, ce dernier appartenant originalement aux Predators de Nashville.

 

1. Sabres de Buffalo

Kimelman -- Rasmus Dahlin, D, Frolunda (SUE): Dahlin (6 pieds 3 pouces, 185 livres) est sans conteste le meilleur joueur disponible chez ceux qui sont admissibles à être repêchés en 2018. Il pourrait faire partie du premier duo de défenseur des Sabres dès la saison prochaine.

Morreale -- Dahlin: Il est considéré comme un joueur d'exception en raison de son coup de patin, de la façon dont il manie la rondelle, de sa vision du jeu et de son intelligence dans chaque zone. Dahlin a été nommé le meilleur défenseur du Championnat mondial junior 2018 de la FIHG et a été le plus jeune joueur de l'équipe suédoise aux Jeux olympiques de 2018 à Pyeongchang par une marge de sept ans.

Lepage -- Dahlin: Les Sabres mettront la main sur le joueur qui a la capacité de changer le visage de la concession. Le dynamique défenseur occupera sans aucun doute un rôle important au sein de la brigade de Buffalo dès l'an prochain.

2. Hurricanes de la Caroline

Kimelman -- Andrei Svechnikov, AD, Barrie (OHL): Le directeur général des Hurricanes Don Waddell estime que son équipe a besoin de renforts à l'attaque. Svechnikov (6-2, 192), un attaquant de puissance habile, qui a marqué 40 buts en 44 matchs cette saison, devrait pouvoir donner un coup de main à cet égard.

Morreale -- Svechnikov: L'espoir de l'année dans la Ligue canadienne de hockey (LCH), Svechnikov a un excellent instinct à l'attaque, ses habiletés et son contrôle de la rondelle sont de haut niveau et il possède un tir fantastique. Il a récolté 72 points (40 buts, 32 passes) en 44 matchs cette saison, sa deuxième en Amérique du Nord et sa première dans la OHL.

Lepage - Svechnikov: Waddell a indiqué que Svechnikov sera son choix et l'attaquant semble prêt à faire le saut dans la LNH dès l'an prochain.

3. Canadiens de Montréal

Kimelman -- Brady Tkachuk, AG, Université de Boston (H-EAST): Tkachuk ne sera peut-être pas dominant en tant que marqueur, mais son gabarit (6-3, 191) et sa force physique feront en sorte que ses compagnons de trio se sentiront plus courageux. Et même quand il ne marquera pas, il aidera l'équipe dans d'autres aspects du jeu.

Morreale - Filip Zadina, AD, Halifax (LHJMQ): L'attaquant natif de la République tchèque se rend dans les endroits difficiles pour générer des chances de marquer et il a le potentiel d'être un marqueur régulier de 30 buts dans la LNH. Il a amassé 20 points (huit buts, 12 aides) sur le jeu de puissance et remporté le trophée Michael Bossy, remis au meilleur espoir professionnel dans la LHJMQ, cette saison, après avoir mené les recrues de la Ligue avec 82 points (44 buts, 38 passes).

Lepage -- Tkachuk: L'ailier gauche américain n'est peut-être pas le plus talentueux des attaquants disponibles, mais il offre un ensemble de qualités uniques dont les Canadiens seraient fous de se passer. En plus de se débrouiller offensivement, Tkachuk offre un style de jeu intense et abrasif, des attributs que le directeur général Marc Bergevin dit avoir besoin pour son équipe.

4. Sénateurs d'Ottawa

Kimelman -- Zadina: Le talentueux attaquant tchèque a semblé s'adapter facilement aux petites patinoires nord-américaines à sa première saison. C'est un marqueur dynamique qui sait comment utiliser ses compagnons de trio pour créer des chances en attaque en fond de territoire.

Morreale -- Tkachuk: Il est peut-être le meilleur attaquant de puissance disponible au repêchage, mais il a également de bonnes mains et il fait preuve d'intelligence lorsqu'il évolue sur le jeu de puissance, tout en dictant le rythme du jeu avec sa vitesse et ses attributs physiques. Il crée des problèmes au chapitre des confrontations et il excelle dans les situations de haute pression.

Lepage -- Zadina: Il a eu une excellente saison et il a tiré avantage de chaque occasion pour démontrer ses habiletés individuelles. Un franc-tireur avec un bon gabarit, il peut changer le cours d'un match quand il décide de prendre les choses en mains.

5. Coyotes de l'Arizona

Kimelman -- Noah Dobson, D, Acadie-Bathurst (LHJMQ): Ce qui impressionne peut-être le plus dans le cas de Dobson, un défenseur droitier de 6 pieds 3 pouces et 177 livres, c'est qu'il a été tout aussi bon en finale de la Coupe Memorial, à son 91e match de la saison après avoir pris part à la saison régulière et aux séries de la LHJMQ en plus du tournoi de la Coupe Memorial, qu'il l'a été à tous les autres moments de la campagne.

Morreale -- Dobson: Dobson est efficace offensivement et défensivement, prend de bonnes décisions sous pression et a un solide tir de la ligne bleue. Il a amassé 69 points (17 buts, 52 passes) en 67 parties. Il gère bien la rondelle en phase de transition, il dispute des minutes de jeu importantes dans toutes les situations et il peut contribuer à l'attaque lorsque c'est nécessaire.

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Lepage -- Dobson: Le grand défenseur a augmenté sa valeur tout au long du parcours du Titan jusqu'à la Coupe Memorial. Avec sa vision extraordinaire et son aisance sur patins, Dobson ne devrait pas avoir besoin d'un long développement pour s'établir comme une pièce importante du futur des Coyotes.

6. Red Wings de Detroit

Kimelman -- Quintin Hughes, D, Michigan (BIG TEN): La capacité de Hughes à contrôler un match a fait taire les inquiétudes ayant trait à sa taille (5-10, 173). Il a un coup de patin étincelant et son maniement de la rondelle l'est tout autant, tandis qu'il a un tir puissant et précis de la ligne bleue. L'entraîneur des Red Wings Jeff Blashill a eu la chance de le voir de près avec les États-Unis durant le Championnat mondial 2018 de la FIHG.

Morreale -- Hughes: Il est excellent en jeu de transition et il est un bon patineur avec beaucoup d'assurance et de bonnes habiletés en contrôle de la rondelle. Il peut suivre n'importe quel rythme de jeu et il est rarement battu physiquement par de plus gros joueurs. Il a commencé à apprendre comment être efficace dans les trois zones et il devrait continuer de se développer au Michigan pour une autre saison.

Lepage -- Hughes: Le petit défenseur américain a certainement quelques lacunes en défensive, mais il a le potentiel de devenir le prochain joueur vedette des Red Wings. Les partisans de Detroit apprécieront sa vision du jeu et son instinct.

7. Canucks de Vancouver

Kimelman - Evan Bouchard, D, London (OHL): Les défenseurs qui sont costauds (6-2, 196), forts et habiles sont une denrée rare, et Bouchard a été dominant aux deux extrémités de la patinoire cette saison. Les Canucks ont bien fait pour bâtir un bon groupe de jeunes attaquants, et le temps est venu maintenant d'ajouter des défenseurs de premier plan. Après trois saisons complètes dans la OHL, il pourrait être prêt à faire le saut directement dans la LNH.

Morreale -- Bouchard: Il a mené London avec 33 points sur le jeu de puissance (10 buts, 23 assistances) et sept filets vainqueurs. Il est venu à égalité au septième rang de la OHL avec 87 points (25 buts, 62 passes). Il est le premier défenseur à avoir conclu la saison dans le top-10 des marqueurs de la OHL depuis que Ryan Ellis (Windsor), qui évolue maintenant avec les Predators de Nashville, s'était classé à égalité au quatrième rang avec 104 points en 2010-11.

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Lepage - Adam Boqvist, D, Brynas Jr. (SUE-JR): À 5 pieds 11 pouces et 165 livres, Boqvist est issu du même moule que Hughes, à l'exception qu'il est droitier. Il a des instincts offensifs bien développés, mais il faudra voir ce qu'il sera en mesure de faire contre des hommes. Il aura cette chance l'an prochain avec un poste à temps plein dans la Ligue élite de Suède.

8. Blackhawks de Chicago

Kimelman -- Oliver Wahlstrom, AD, USA U-18 (USHL): Les Blackhawks ont besoin d'ajouter de jeunes talents à l'avant et Wahlstrom (6-1, 208), qui a un coup de patin puissant, a inscrit 48 buts en 62 matchs avec l'équipe nationale des moins de 18 ans du programme de développement de l'équipe nationale américaine, de même que sept filets en sept rencontres au Championnat du monde des moins de 18 ans de la FIHG, où il a aidé les États-Unis à décrocher la médaille d'argent. Il a les habiletés qu'il faut pour se créer de l'espace pour lui-même et pour décocher de bons tirs du haut de l'enclave, ainsi que le gabarit et la force physique pour faire le travail plus près du but.

Morreale - Jesperi Kotkaniemi, C, Assat (FIN): Kotkaniemi (6-2, 181) est un fabricant de jeu avec un bon sens du hockey. Il affiche un niveau de compétitivité élevé, il a un tir rapide et est habile près du filet. Il a acquis beaucoup d'expérience dans la Liiga, la meilleure ligue professionnelle en Finlande, avec 29 points (10 buts, 19 aides) en 57 matchs contre des hommes cette saison. Il a également amassé neuf points (trois buts, six passes) avec la Finlande, les médaillés d'or, au Championnat mondial des moins de 18 ans 2018.

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Lepage -- Wahlstrom: L'ailier droit américain est non seulement rapide, mais il possède probablement le meilleur tir des poignets de cet encan. Avec une telle puissance et un gabarit aussi intéressant, les Blackhawks seront en voiture.

9. Rangers de New York

Kimelman -- Kotkaniemi: Il a déjà eu droit à du temps de glace digne d'un joueur régulier dans la Liiga et c'est seulement le 6 juillet qu'il aura 18 ans. On l'utilise au centre et à l'aile, ainsi qu'en désavantage numérique, signe de son sens du hockey exceptionnellement élevé.

Morreale -- Wahlstrom: Wahlstrom a déjà un tir digne de la LNH, des habiletés offensives d'élite, une dégaine rapide ainsi que la capacité de créer de l'espace pour lui-même ainsi que ses compagnons de trio. Il affiche un haut niveau de compétition et il est un joueur très motivé. Il a mené l'équipe nationale des moins de 18 ans du programme de développement de l'équipe nationale américaine au chapitre des points (94), des buts sur le jeu de puissance (13) et des buts vainqueurs (six).

Lepage -- Kotkaniemi: Même s'il a connu des séries éliminatoires décevantes dans la Liiga, le joueur de centre en a assez fait en cours de saison pour prouver aux Rangers qu'il était leur homme. Il a été dominant au Championnat mondial des moins de 18 ans 2018, ce qui a fait grimper sa valeur au repêchage.

10. Oilers d'Edmonton

Kimelman -- Boqvist: Le défenseur droitier a les habiletés et la taille d'un autre défenseur né en Suède, Erik Karlsson des Sénateurs d'Ottawa. Boqvist aura probablement besoin d'une autre saison dans la Ligue élite suédoise pour gagner en force musculaire et apprendre à afficher plus d'engagement et de constance en défensive, mais il devrait ensuite s'avérer un joueur utile pour faire circuler la rondelle au sein de l'attaque des Oilers.

Morreale -- Boqvist: Il a une excellente vision du jeu, il est agile sur la glace et il comprend très bien le jeu. C'est un joueur de finesse qui joue parfois plus gros qu'il ne l'est, mais il possède un excellent tir et si on le développe bien, il pourrait rapporter gros.

Lepage -- Bouchard: Il a démontré qu'il peut prendre en charge plusieurs responsabilités importantes avec une équipe jeune à London. Les Oilers ne manqueront pas la chance de sélectionner ce gros défenseur droitier avec un puissant tir.

11. Islanders de New York

Kimelman -- Barrett Hayton, C, Sault Ste. Marie (OHL): Un dépisteur a dit de Hayton qu'il est « un joueur avec qui tu gagnes ». Hayton (6-1, 190) a surtout été utilisé dans un rôle défensif cette saison, mais il a quand même récolté 60 points (21 buts, 39 passes) en 63 matchs. Lorsqu'on lui a demandé de jouer un rôle plus offensif en l'absence de coéquipiers qui étaient partis disputer le Championnat mondial junior, il a amassé 10 points (quatre buts, six passes) en huit rencontres au sein du premier trio.

Morreale - Hayton: Un fabricant de jeux naturel qui évolue au centre, Hayton sait comment repérer ses compagnons de trio. Il possède un excellent sens du hockey. Il peut jouer en avantage ou en désavantage numérique et il est efficace en transition. Il a marqué huit buts sur le jeu de puissance et cinq buts gagnants en plus de remporter 49,9 pour cent de ses mises en jeu.

Lepage -- Hayton: Il est probablement l'un des joueurs de centre les plus complets de cette cuvée. Il a prouvé son efficacité défensive au sein des puissants Greyhounds de Sault Ste. Marie, mais il a aussi bien fait offensivement quand l'occasion s'est présentée. Avec la situation contractuelle incertaine de John Tavares, les Islanders ont l'occasion de regarnir leur ligne de centre.

12. Islanders de New York (des Flames de Calgary)

Kimelman - Ty Smith, D, Spokane (WHL): Smith (5-11, 176) ne résoudra pas tous les problèmes en défensive des Islanders, mais le défenseur gaucher est capable de faire les bons jeux dans sa zone. Il peut amener la rondelle jusqu'en zone neutre, ou encore transporter le disque pour ensuite faire preuve de créativité en phase de transition. Il a récolté 73 points (14 buts, 59 passes) en 69 matchs.

Morreale -- Bode Wilde, D, USA U-18 (USHL): Cet arrière droitier de 6 pieds 2 pouces et 198 livres a amassé 41 points (12 buts, 29 aides) avec un différentiel de plus 35 en 61 parties. Wilde est habile, robuste et il possède un bon lancer de la pointe. Les Islanders doivent refaire le plein de bons espoirs à la ligne bleue et Wilde constitue un bon départ.

Lepage -- Smith: Après avoir mis la main sur Hayton, les Islanders pourraient opter pour un défenseur et Smith semble être l'arrière tout désigné. Le défenseur canadien n'est pas aussi dominant offensivement que ses homologues de premier tour, mais son jeu défensif est bien à point.

13. Stars de Dallas

Kimelman - Serron Noel, AD, Oshawa (OHL): Peu de joueurs mélangent gabarit (6-5, 203), habiletés et coup de patin comme Noel. Il aura besoin de temps pour devenir plus fort et être plus constant offensivement, mais il a l'un des potentiels les plus élevés parmi les joueurs disponibles à ce repêchage.

Morreale - Joseph Veleno, C, Drummondville (LHJMQ): Un formidable fabricant de jeux (6-1, 191) qui a retrouvé sa touche de marqueur en deuxième moitié de saison après la transaction qui l'a fait passer de Saint-Jean à Drummondville, amassant 48 points (16 buts, 32 aides) en 33 rencontres après l'échange. Il a d'excellentes habitudes de travail, il est disposé à apprendre et il joue avec beaucoup de rythme. Il possède également de belles qualités de meneur.

Lepage -- Veleno: L'excellente deuxième moitié de saison du joueur de centre québécois lui a permis d'augmenter sa valeur et de se hisser parmi les meilleurs à sa position. L'avenir à la ligne bleue est entre bonnes mains avec Miro Heiskanen, le troisième choix au total du repêchage 2017, et Dallas peut opter pour un attaquant.

14. Flyers de Philadelphie (des Blues de St. Louis)

Kimelman - - Joel Farabee, AG, USA U-18 (USHL): Les Flyers ont repêché un bon nombre d'attaquants talentueux ces deux dernières années, dont cinq au cours des quatre premiers tours en 2017. Mais ce qui distingue Farabee (5-11, 164), c'est sa vitesse, ainsi que son intelligence sur la glace. Il dégaine son tir rapidement, ce qui lui a permis d'enfiler 33 buts en 62 matchs cette saison. Il peut aussi écouler des pénalités, un aspect du jeu avec lequel les Flyers ont connu des difficultés dans les dernières saisons.

Morreale -- Farabee: Farabee, qui contrôle bien la rondelle et fait bien dans les deux sens de la patinoire, joue dur partout sur la patinoire. S'étant engagé à jouer pour l'université de Boston en 2018-19, il a attiré les louanges en raison de ses passes, de son sens du hockey et de son sens de la compétition. Farabee a pris le deuxième rang au sein de l'équipe des moins de 18 ans du programme de développement de l'équipe nationale américaine avec une récolte de 76 points (33 buts, 43 aides) en 62 matchs. Il a inscrit huit buts en avantage numérique et quatre filets vainqueurs.

Lepage - Noel: Noel attire déjà les regards avec son gabarit impressionnant, mais lorsqu'on s'attarde à sa contribution offensive et à son coup de patin, il entre parfaitement dans le moule des joueurs qu'aiment bien les Flyers.

15. Panthers de la Floride

Kimelman - Vitali Kravtsov, AD, Chelyabinsk (RUS): Kravtsov (6-3, 184) est un marqueur déterminé qui peut transporter la rondelle et créer des occasions de marquer près du but, mais il peut aussi utiliser son puissant tir pour faire mouche de loin. Après une solide saison à jouer contre des hommes dans la KHL, il a fait grimper sa valeur avec 11 points (six buts, cinq passes) en 16 matchs de séries.

Morreale -- Noel: Noel est probablement le joueur susceptible d'être réclamé au premier tour qui possède le plus de potentiel. Il demeure un diamant à polir, mais il est talentueux. Il a un bon coup de patin et il est un franc-tireur qui a fait ses preuves avec 53 points (28 buts, 25 passes) en 62 matchs.

Lepage -- Rasmus Kupari, C, Karpat (FIN): Kupari (6-1, 183) possède des habiletés offensives impressionnantes et les Panthers ne cracheront certainement pas sur un centre de sa trempe à l'extérieur du top-10. La formation floridienne compte déjà sur un centre finlandais de premier plan en Aleksander Barkov et Kupari pourrait être le prochain.

16. Avalanche du Colorado

Kimelman -- Kupari: Il a connu une saison en dents de scie, mais il a bien affiché ses habiletés offensives par moments durant la campagne; il a récolté 14 points (six buts, huit passes) en 39 matchs dans la Liiga. Son coup de patin est tout près de celui des meilleurs. Il a juste besoin d'apprendre à afficher plus de constance et de prendre de la force musculaire.

Morreale -- Grigori Denisenko, AG, Yaroslavl 2 (RUS-JR): Denisenko (5-11, 176) est un des joueurs polyvalents les plus doués de la présente cohorte. Ce droitier manœuvre bien dans la circulation lourde, il protège bien la rondelle et il est fort et efficace dans les coins. Il a récolté 22 points (neuf buts, 13 aides) ainsi qu'un différentiel de plus-8 en 31 matchs avec Iaroslavl dans la MHL, la ligue junior de Russie. Il préfère jouer à l'aile, mais il se débrouille bien dans le cercle des mises en jeu et il est responsable dans son territoire.

Lepage -- Farabee: Dans l'ombre de ses compagnons de trio Oliver Wahlstrom et Jack Hughes, l'un des meilleurs espoirs en vue du repêchage 2019 de la LNH, Farabee a été extrêmement efficace au Championnat mondial des moins de 18 ans, où il a récolté huit points (quatre buts, quatre passes) en sept matchs avec les États-Unis. Il a certainement gagné des points aux yeux des recruteurs grâce à son éthique de travail et à son intelligence sur la patinoire.

17. Devils du New Jersey

Kimelman -- Wilde: Il répond à tous les critères que les équipes cherchent chez un défenseur: le gabarit, le talent offensif (41 points en 61 matchs) et le coup de patin. Les Devils ont besoin de jeunes défenseurs et, avec un peu de patience, Wilde devrait devenir un joueur de premier plan.

Morreale -- Rasmus Sandin, D, Sault Ste. Marie (OHL): Ce défenseur gaucher de 5 pieds 11 pouces et 186 livres possède un calme olympien ainsi qu'un excellent sens du hockey et il ne met jamais ses coéquipiers en difficultés lorsqu'il a la rondelle. Sandin a dominé toutes les recrues de la OHL avec un différentiel de plus-35 et il a été le meilleur parmi les défenseurs recrues avec une récolte de 45 points (12 buts, 33 aides) en 51 parties.

Lepage -- Denisenko: L'attaquant a très bien fait à sa deuxième saison dans la Ligue junior russe. Il est doué au chapitre des habiletés individuelles et il sait exploser lorsque la voie s'ouvre devant lui. Le Russe joue de manière très agressive et sait comment se servir de son corps.

18. Blue Jackets de Columbus

Kimelman -- Denisenko: Un fabricant de jeux remarquable doté d'un excellent coup de patin, Denisenko a brillé dans la ligue junior de la Russie, où il a suffisamment bien joué pour obtenir sa première promotion en KHL et prendre part à quatre matchs des séries. Bien qu'il ne soit pas le plus costaud des joueurs sur la patinoire, il ne craint rien et il joue de façon robuste.

Morreale -- Dominik Bokk, AD, Vaxjo Jr. (SUE): Né à Schweinfurt, en Allemagne, cet attaquant droitier de 6 pieds 1 pouce et 176 livres a inscrit 41 points (14 buts, 27 aides) en 35 matchs comme recrue avec Vaxjo dans la ligue junior suédoise, et 11 points (cinq buts, six aides) en huit matchs de séries pour aider Vaxjo à remporter le championnat. Bokk est un attaquant de finesse solide sur ses patins et qui cherche surtout à lancer. 

Lepage -- Isac Lundestrom, C, Lulea (SUE): Dans une cuvée légèrement dépourvue de joueurs de centre de premier plan, Lundestrom (6-0, 183) attire les regards par sa vitesse, ses habiletés en protection de rondelle et son flair en zone offensive. Le Suédois a su tirer son épingle du jeu au Championnat mondial junior et il affiche déjà un jeu plutôt complet.

19. Flyers de Philadelphie

Kimelman -- K'Andre Miller, D, USA U-18 (USHL): Le directeur général des Flyers Ron Hextall a dit vouloir ajouter un défenseur puisque les meilleurs espoirs de Philadelphie à cette position ont déjà atteint la LNH (Ivan Provorov, Travis Sanheim, Robert Hagg) ou sont près de l'atteindre (Samuel Morin, Philippe Myers). Miller (6-3, 198) est un défenseur depuis trois saisons, mais il s'est développé rapidement. Il obtiendra le temps nécessaire pour peaufiner son développement à l'université du Wisconsin.

Morreale -- Mattias Samuelsson, D, USA U-18 (USHL): Samuelsson (6-3, 217) préconise un style simple et physique qui n'est pas sans rappeler celui de son père, Kjell Samuelsson, qui a disputé 813 matchs dans la LNH et qui œuvre au développement des joueurs dans l'organisation des Flyers. Il a amassé 31 points (11 buts, 20 aides), 113 minutes de punition et 93 tirs au but en 58 parties.

Lepage -- Wilde: Le gros défenseur frappe fort et a un tir dévastateur. Il se montre fiable dans les trois zones et pourrait s'imposer comme l'homme de confiance des Flyers dans les prochaines années s'il développe davantage son sens du jeu.

20. Kings de Los Angeles

Kimelman -- Alexander Alexeyev, D, Red Deer (WHL): Les Kings n'ont pas réclamé un défenseur au premier tour depuis Derek Forbort en 2010, et Los Angeles n'a pas vu d'arrière de moins de 25 ans disputer plus de 35 matchs cette saison. Ils ont besoin de jeunes défenseurs, et Alexeyev est costaud (6-4, 195) et talentueux, en plus d'être doté d'un excellent sens du hockey.

Morreale - Smith: Efficace en avantage numérique, il a terminé au deuxième rang à Spokane avec 27 points (trois buts, 24 passes) dans cette facette du jeu. Le défenseur gaucher peut analyser l'échec avant et le contrecarrer à l'aide d'une passe de transition fluide depuis sa propre zone. Il est intelligent et peut adapter son jeu avec assurance à toutes les situations auxquelles il est confronté.

Lepage -- Martin Kaut, AD, Pardubice (Rep. tchèque): Avec le Championnat mondial junior qu'il a connu - deux buts et cinq aides en sept matchs avec la République tchèque - Kaut (6-1, 176) a prouvé qu'il appartenait à l'élite. La confiance acquise à Buffalo lui a permis de poursuivre sur sa lancée en deuxième moitié de saison avec Pardubice dans la meilleure ligue professionnelle de République tchèque.

21. Sharks de San Jose

Kimelman -- Sandin: Né en Suède, il s'est bien adapté à l'Amérique du Nord cette saison. Les Sharks ont besoin d'ajouter des défenseurs à leur bassin d'espoirs et Sandin est bon et intelligent dans les trois zones.

Morreale -- Miller: Il est passé d'attaquant à défenseur à la suggestion de son entraîneur à l'école secondaire de Minnetonka, au Minnesota, et cette décision s'est avérée fructueuse. Il a inscrit 29 points (neuf buts, 20 passes), deux buts en infériorité numérique et 103 tirs au but avec un différentiel de plus-23 en 58 matchs. Il a une bonne portée et il utilise bien son bâton en défensive. Il possède aussi un bon coup de patin.

Lepage -- Sandin: L'arrière suédois n'a pas mis trop de temps à s'adapter au style de jeu nord-américain avec Sault Ste. Marie. Il a été un joueur-clé au sein d'une équipe qui a mené la OHL au chapitre des buts (317) en plus d'être la formation qui en a accordé le moins (186).

22. Sénateurs d'Ottawa (des Penguins de Pittsburgh)

Kimelman - Veleno: Un beau mélange d'éthique de travail et de talent offensif. Veleno ne fera écarquiller les yeux de personne avec un aspect en particulier de son jeu, mais il est responsable et efficace partout sur la glace.

Morreale - Kupari: Capable de jouer au centre comme à l'aile, Kupari est un patineur mobile et puissant qui peut créer des occasions de marquer à haute vitesse. Son accélération est son meilleur atout et son tir a été comparé à celui de l'attaquant des Hurricanes Sebastian Aho.

Lepage -- Ty Dellandrea, C, Flint (OHL): Dellandrea (6-0, 184) a attiré l'attention des recruteurs en raison notamment de ses dex buts marqués au Match des meilleurs espoirs de la LCH, au mois de janvier. Il a été le meilleur joueur de Flint, qui a terminé au 19e rang sur 20 dans la OHL.

23. Ducks d'Anaheim

Kimelman -- Lundestrom: Au moment où leurs joueurs-clés Ryan Getzlaf, Corey Perry et Ryan Kesler prennent de l'âge, les Ducks ont besoin d'ajouter de jeunes et habiles attaquants pour occuper des postes de soutien. À 18 ans, Lundestrom a déjà disputé deux saisons complètes contre des hommes dans la ligue suédoise. Il a un puissant coup de patin et il fait preuve d'une belle finition devant le filet, en plus d'offrir du jeu solide sur toute l'étendue des 200 pieds de la patinoire.

Morreale -- Kravtsov: Nommé recrue de l'année dans la KHL, Kravtsov possède un solide coup de patin qui lui permet d'afficher sa vitesse et il est capable de créer de l'offensive autour du filet.

Lepage - Akil Thomas, C, Niagara (OHL): Thomas (5-11, 177) a beaucoup de vitesse et il a mené les joueurs admissibles au repêchage dans la OHL avec 81 points (22 buts, 59 passes) en 68 matchs. Les recruteurs aiment son éthique de travail et son niveau de compétitivité.

24. Wild du Minnesota

Kimelman -- Dellandrea: Les dépisteurs adorent le fait qu'il ait continué de batailler tout au long d'une saison difficile avec Flint et qu'il ait contribué dans tous les aspects du jeu. Et quand on lui a donné l'occasion de s'aligner avec de meilleurs joueurs, il a élevé son niveau de jeu : il a aidé le Canada à gagner la médaille d'or au Tournoi commémoratif Ivan Hlinka et il a été l'un des meilleurs joueurs du Canada au Championnat mondial des moins de 18 ans.

Morreale -- Kaut: Kaut a un coup de patin exceptionnel et son accélération jumelée à sa vitesse lui permet de provoquer des surnombres. Il a obtenu 16 points (neuf buts, sept aides) en 38 matchs de saison régulière en plus de bien faire avec la République tchèque, qui a terminé au quatrième rang, au Championnat mondial junior 2018.

Lepage -- Miller: Le gros défenseur doit faire l'envie de plusieurs équipes. L'Américain a été l'un des meilleurs défenseurs du programme de développement de l'équipe nationale cette saison et il semble avoir beaucoup de potentiel.

25. Maple Leafs de Toronto

Kimelman -- Jared McIsaac, D, Halifax (LHJMQ): L'intelligence et le coup de patin sont à la base du jeu de McIsaac. Les Maple Leafs ont besoin de joueurs qui peuvent lancer le jeu de transition, et McIsaac (6-1, 196) peut le faire en transportant la rondelle hors de sa zone, ou encore en effectuant une passe intelligente à un attaquant libre.

Morreale -- Ryan McLeod, C, Mississauga (OHL): Il est très rapide et il est considéré comme étant l'un des meilleurs passeurs de cette cohorte. McLeod (6-2, 206) a récolté 70 points (26 buts, 44 assistances) et six buts en supériorité numérique en 68 parties en plus de remporter 54,3 pour cent de ses mises en jeu. C'est le frère cadet de Michael McLeod, un espoir à l'attaque des Devils du New Jersey.

Lepage -- McLeod: Il est possiblement l'un des joueurs les plus rapides de cette cuvée, un aspect indéniable du style de jeu des Maple Leafs.

26. Rangers de New York (des Bruins de Boston)

Kimelman - Bokk: Il a semblé à sa place à un niveau plus élevé en Suède, et il a excellé contre des joueurs plus âgés avec l'Allemagne au Championnat mondial junior Division 1A 2018 de la FIHG. Les Rangers sont bien placés pour laisser Bokk se développer à son plein potentiel en Suède avant d'en récolter les fruits lorsqu'il sera prêt à transporter son style de jeu très offensif en Amérique du Nord.

Morreale -- Lundestrom: Lundestrom possède un bon mélange de vitesse, d'habiletés et d'instinct offensif. Il a obtenu 15 points (six buts, neuf aides), un différentiel de plus-7 et 15 tirs bloqués avec un temps de glace moyen de 16:04 en 42 parties dans la SHL. Lundestrom a compté deux buts en sept rencontres pour aider la Suède à mettre la main sur la médaille d'argent au Championnat mondial junior de 2018.

Lepage -- McIsaac: Après avoir connu une impressionnante première saison à Halifax, McIsaac a mis du temps à se mettre en marche, mais il a trouvé son rythme. Il a été bon offensivement cette saison, mais il semble que sa carte de visite sera son efficacité en défensive dans la LNH.

27. Blackhawks de Chicago (des Predators de Nashville)

Kimelman -- Calen Addison, D, Lethbridge (WHL): Les Blackhawks ont besoin de jeunes défenseurs, et Addison a un coup de patin et des habiletés offensives dignes d'un joueur de premier plan. Ce défenseur droitier de 5 pieds 10 pouces et 178 livres doit gagner en force musculaire et améliorer son jeu défensif, mais cela devrait venir avec le temps s'il est bien encadré.

Morreale -- Dellandrea: Il a été l'un des joueurs les plus menaçants à l'attaque de Flint avec une récolte de 59 points (27 buts, 32 aides) en 67 parties. Dellandrea est l'exemple parfait du joueur rapide qui aime garder la rondelle avec de belles aptitudes pour marquer et une bonne détermination.

Lepage -- Alexeyev: Ce ne fut pas une saison facile pour le défenseur russe. Il a raté quelques matchs après le décès soudain de sa mère au mois de janvier avant de rater d'autres rencontres en fin de saison en raison d'une blessure. Les dépisteurs aiment le fait qu'il ait continué à revenir et à bien jouer, particulièrement en séries de la WHL, lorsqu'il a obtenu cinq points (deux buts, trois passes) en trois rencontres.

28. Rangers de New York (du Lightning de Tampa Bay)

Kimelman -- Thomas: Ce centre droitier est un fabricant de jeu et il est assez polyvalent pour jouer à l'aile. Il est suffisamment fort pour gagner des batailles le long de la rampe.

Morreale -- McIsaac: Il est intelligent et fiable, il peut jouer de manière robuste, il possède une bonne vision et il transporte bien la rondelle. Il a amassé 47 points (neuf buts, 38 passes) avec un différentiel de plus-14 et il a mené Halifax avec 21 points en avantage numérique (quatre buts, 17 aides) en 65 matchs.

Lepage -- Benoit-Olivier Groulx, C, Halifax (LHJMQ): Le joueur de centre québécois de 6 pieds 1 pouce et 193 livres n'est peut-être pas celui qui brille grâce à ses habiletés individuelles sur la patinoire, mais il est déjà un joueur de centre complet. Il a pivoté le premier trio des Mooseheads tout au long de la saison et peut être utilisé dans toutes les situations.

29. Blues de St. Louis (des Jets de Winnipeg)

Kimelman -- McLeod: Les Blues ont besoin d'ajouter de la profondeur au centre et McLeod a tout ce qu'il faut pour devenir un solide joueur de centre de deuxième trio. Il a un excellent sens du hockey et est doté d'un remarquable coup de patin.

Morreale - Thomas: Thomas compte sur un excellent tir des poignets et il veut être celui qui va faire la différence à chacune de ses présences.

Lepage -- Bokk: Ses habiletés individuelles font de lui l'un des joueurs les plus intrigants de cette cuvée. Il a assez bien joué pour être rappelé et jouer 15 matchs avec Vaxjo dans la Ligue élite de Suède.

30. Red Wings de Detroit (des Golden Knights de Vegas)

Kimelman -- Samuelsson: Après avoir mis la main sur le défenseur offensif qu'ils convoitaient plus tôt dans la séance, cela aurait du sens que les Red Wings réclament pour lui un partenaire costaud et dominant physiquement, et qui affiche de la stabilité dans son jeu. Samuelsson ne récoltera probablement pas beaucoup de points dans la LNH, mais son jeu offensif a progressé, et il poursuivra son développement la saison prochaine à l'université Western Michigan.

Morreale -- Jett Woo, D, Moose Jaw (WHL): Woo (6-0, 205) a obtenu 25 points (neuf buts, 16 aides) en 44 matchs. Ce défenseur droitier possède un bon lancer, il exécute bien les jeux, il est robuste et il fait preuve d'une bonne éthique de travail. Les Red Wings ont besoin d'un défenseur axé sur la défensive et les partisans vont apprécier ses efforts constants.

Lepage -- Jacob Olofsson, C, Timra (SUE-2): Olofsson (6-2, 192) a amassé 21 points (10 buts, 11 aides) en 43 matchs à sa première saison contre des hommes en deuxième division en Suède, mais c'est surtout sa maturité et son jeu dans les deux sens de la patinoire qui attirent l'attention des recruteurs.

31. Capitals de Washington

Kimelman - Liam Foudy, C, London (OHL): Foudy (6-0, 174) a démontré son coup de patin de niveau élite en deuxième moitié de saison lorsque son temps de glace a augmenté. Il a récolté 33 points (20 buts, 13 assistances) à ses 30 derniers matchs, après avoir amassé sept points (quatre buts, trois aides) à ses 35 premières rencontres. Il a appris à utiliser sa vitesse comme arme offensive et en désavantage numérique pour marquer cinq filets à court d'un homme, un sommet à London.

Morreale - Olofsson: L'attaquant gaucher a été nommé le meilleur joueur d'âge junior avec Allsvenskan en deuxième division suédoise. Il est hargneux sur la rondelle, il prend de bonnes décisions et excelle dans les deux sens de la patinoire. Il joue sur le jeu de puissance et en désavantage numérique.

Lepage -- Kravtsov: Sa performance en séries de la KHL laisse croire qu'il n'est pas si loin de la LNH au chapitre de son développement.

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