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Dahlin a toujours semblé destiné à devenir une vedette

Le défenseur suédois de 18 ans est louangé de toutes parts et est comparé à Lidstrom et Karlsson

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

BUFFALO -- Rasmus Dahlin n'a pas encore joué une minute dans la LNH, mais les experts comparent déjà l'arrière suédois de 18 ans aux plus grands noms de la ligue, passés et présents.

Ils ont comparé son jeu à celui du membre du Temple de la renommée du hockey Nicklas Lidstrom et du défenseur des Sénateurs d'Ottawa Erik Karlsson, et il est étiqueté comme un joueur générationnel, capable de suivre les traces de Sidney Crosby, Connor McDavid et Auston Matthews.

Mais au-delà de toutes les comparaisons, le plus gros compliment de tous pourrait être celui-ci : dépisteurs, entraîneurs et joueurs qui ont gravité autour du défenseur gaucher, qui devrait être sélectionné au tout premier rang par les Sabres de Buffalo le mois prochain au repêchage 2018 de la LNH, affirment tous qu'il va faire son propre nom en très peu de temps dans la LNH.

« Dahlin sera un joueur de franchise et il sera à la défensive ce que Connor McDavid et Auston Matthews ont fait au centre pour leur équipe respective », a affirmé Craig Button, directeur du dépistage et analyste de la LNH pour TSN, lui qui est un ancien directeur général de la LNH. « Il est un défenseur numéro un qui peut redéfinir une organisation. Je crois qu'il pourrait jouer dès maintenant dans la LNH, il est bon à ce point. Son contrôle du jeu partout sur la glace est incroyable. »

Les chances de Dahlin d'exercer un impact rapidement dans la LNH sont élevées, surtout avec la manière dont il a joué à Frolunda dans la Ligue élite de Suède (SHL) à 16 et 17 ans au cours des deux dernières saisons. La moyenne d'âge des joueurs de Frolunda cette saison était de 25,35 ans.

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« [McDavid et Matthews] sont des joueurs phénoménaux, et lorsqu'on les regardait jouer à 16 et 17 ans, nous savions qu'ils étaient spéciaux », a noté le directeur général adjoint des Capitals de Washington Ross Mahoney. « Lorsque je regarde ce jeune homme au même âge, il y a assurément une chance qu'il devienne un joueur spécial lui aussi. »

C'est pourquoi les Sabres vont vraisemblablement sélectionner Dahlin au repêchage, qui se tiendra au American Airlines Center de Dallas les 22 et 23 juin, et immédiatement l'insérer dans leur formation.

« Je l'ai vu aller sur YouTube et wow, il est incroyable », a indiqué l'entraîneur de Buffalo, et ancien défenseur membre du Temple de la renommée, Phil Housley au Buffalo News vendredi. « Il sera un joueur complet dans la LNH d'aujourd'hui. »

Sept des 13 défenseurs sélectionnés au tout premier rang d'un repêchage de la LNH ont fait le saut dans la ligue dès la saison suivante.

« Il ne fait aucun doute qu'il va jouer dans la LNH la saison prochaine », a affirmé le directeur du dépistage amateur des Devils du New Jersey Paul Castron. « Il a déjà joué pendant deux saisons avec des hommes, alors je n'anticipe pas de problème. Il devra quelque peu s'ajuster à la plus petite surface de jeu, mais il y parviendra rapidement puisqu'il est un joueur tellement intelligent. Il va trouver un moyen. »

La dernière fois qu'un joueur suédois a été le tout premier choix du repêchage de la LNH remonte à 1989, alors que le centre Mats Sundin a été repêché par les Nordiques de Québec. Lidstrom a également été sélectionné au cours de cet encan, par les Red Wings de Detroit au troisième tour (53e au total).

Lidstrom a passé deux autres saisons avec Vasteras en Suède après avoir été repêché, et il a joint les Red Wings pour la saison 1991-92. Karlsson, le 15e choix au total du repêchage 2008 de la LNH, a passé une autre saison avec Frolunda avant de joindre les Sénateurs d'Ottawa en 2009-10.

Selon Par Johansson, l'entraîneur des défenseurs qui a travaillé avec Dahlin avec Frolunda au cours des deux dernières campagnes, son élève est plus que prêt à faire le saut dans la LNH.

« Je parle habituellement avec tous nos défenseurs avant la saison pour discuter de nos attentes, a expliqué Johansson, et les attentes de Rasmus étaient que la saison 2017-18 soit sa dernière à Frolunda. Nous avons regardé des vidéos, et nous nous sommes concentrés sur ce qu'il devait faire pour passer au prochain niveau. »

Un but d'anthologie

Les gens ont eu la chance de se familiariser avec Dahlin grâce à un extrait en ligne de son moment fort de la saison, le 25 mars 2017 en quarts de finale de la SHL.

Frolunda, championne en titre, tirait de l'arrière 3-1 dans leur série contre leurs rivaux de Skelleftea. Le match no 5 était à égalité 0-0 en première période devant une salle comble au Scandinavium. Frolunda avait besoin que quelqu'un réalise un jeu afin de donner un regain d'énergie à l'équipe, et c'est un adolescent de 16 ans qui a livré la marchandise.

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Il a touché la cible en avantage numérique pour donner les devants 1-0 à Frolunda tard en première période dans un gain de 4-1, et ce jeu spectaculaire est devenu viral.

Après avoir accepté une passe en retrait dans son territoire, Dahlin s'est faufilé entre quatre joueurs de Skelleftea avant de décocher un tir des poignets de l'enclave qui lui a permis d'inscrire son premier but en carrière en séries dans la SHL. La séquence en entier aura duré 10 secondes. Il a reçu une ovation, et Frolunda a finalement remporté la série en sept matchs.

« Je ne me souviens de rien de ce but. Ma mémoire n'a rien retenu, a expliqué Dahlin. Je ne sais pas ce que j'ai fait, mais ça s'est bien passé. »

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