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Repêchage de la LNH : Les 10 meilleurs défenseurs disponibles

Si Rasmus Dahlin fait consensus, où se retrouvent les autres espoirs à la ligne bleue?

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

À l'approche du Repêchage 2018 de la LNH, qui aura lieu au American Airlines Center de Dallas les 22 et 23 juin, NHL.com a classé les meilleurs espoirs à chaque position. Aujourd'hui : les meilleurs défenseurs disponibles.

Rasmus Dahlin, de Frolunda dans la Ligue élite de Suède, n'est pas seulement le meilleur défenseur de la cuvée 2018 du repêchage de la LNH. Il en est son meilleur joueur.

« Dahlin est un espoir exceptionnellement talentueux qui sera en mesure de contribuer, d'influencer et d'avoir un impact sur les succès de son équipe de la même manière que peut le faire Erik Karlsson et Victor Hedman, analyse Dan Marr, directeur du Bureau central de dépistage de la LNH. Si on voulait trouver dans ce repêchage un joueur qui a le potentiel de devenir un talent générationnel, Dahlin serait le seul candidat.

Après Dahlin, les équipes auront le choix parmi plusieurs défenseurs au potentiel relativement similaire.

Lors du repêchage de 2017, 79 arrières ont été sélectionnés, dont neuf lors de la première ronde. Miro Heiskanen a été choisi troisième par les Stars de Dallas alors que Cale Makar a été la quatrième sélection, celle de l'Avalanche du Colorado. Ils ont été les deux seuls défenseurs choisis dans le top-10.

Aucun des défenseurs sélectionnés en 2017 n'est demeuré avec son équipe de la LNH en 2017-2018. Dahlin, qui sera vraisemblablement choisi par les Sabres de Buffalo au premier rang, semble un bon choix pour être en mesure d'évoluer dans la LNH dès la prochaine saison.

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Voici les 10 meilleurs défenseurs disponibles au repêchage 2018, selon NHL.com :

1. Rasmus Dahlin, Frolunda (SUE)

Classement du Bureau central : No 1 (patineurs internationaux)

Le gaucher Dahlin (6 pieds 3 pouces, 185 livres), a amassé 20 points (sept buts, 13 aides) en 41 matchs cette saison et il a été le défenseur de moins de 18 ans le plus prolifique de l'histoire de la première division suédoise avec 23 points (8 buts, 15 passes) en 67 parties sur deux saisons. Il a remporté le titre de meilleur défenseur du Championnat du monde junior 2018 de la FIHG et il était le cadet de l'équipe nationale de Suède par sept ans lors des Jeux olympiques de PyeongChang en 2018.

2. Noah Dobson, Acadie-Bathurst (LHJMQ)

Classement du Bureau central : No 5 (patineurs nord-américains)

Dobson (6 pieds 3 pouces, 176 livres) a été nommé sur la première équipe d'étoiles de la LHJMQ après avoir établi des marques personnelles pour les buts (17), les passes (52), les points (69), les buts en avantage numérique (11) et les tirs au but (276) à sa deuxième saison avec Acadie-Bathurst. Le tireur droitier, un excellent patineur qui peut appuyer l'attaque et qui peut forcer les revirements grâce à sa confiance à la ligne bleue, a amassé 13 points (3 buts, 10 passes) et 75 lancers en 20 matchs éliminatoires pour permettre au Titan d'être sacré champion de la LHJMQ.

3. Quintin Hughes, Université du Michigan (NCAA)

Classement du Bureau central : No 6 (patineurs nord-américains)

Hughes (5 pieds 10 pouces, 173 livres), un gaucher, a un excellent sens du hockey et tente a toujours une longueur d'avance sur ses adversaires en matière de planification de jeux. À partir du moment où il s'est habitué au calibre de jeu universitaire, sa prise de décision et sa patience ont vraiment émergé, ce qui lui a permis de faire de bonnes transitions de la défensive vers l'offensive à l'aide de son coup de patin ou une passe rapide. Hughes a terminé troisième chez les pointeurs des Wolverines avec 29 points (5 buts, 24 passes) en 37 parties et il a bloqué 35 tirs, bon pour le huitième rang.

4. Evan Bouchard, London (LHO)

Classement du Bureau central : No 4 (patineurs nord-américains)

Après Dahlin, Bouchard (6 pieds 2 pouces, 195 livres) est possiblement la valeur la plus sûre du repêchage de 2018 après avoir passé les trois dernières saisons dans la LHO. Grâce à son lancer de la droite, il a été en mesure de terminer au septième rang des pointeurs du circuit avec 87 points (25 buts, 62 passes). Il est le premier défenseur à conclure la saison parmi le top-10 des pointeurs de la ligue depuis que Ryan Ellis (Predators de Nashville) a terminé au quatrième rang (101 points) avec les Spitfires de Windsor en 2010-2011. Bouchard a terminé au premier échelon d'un sondage des entraîneurs pour le tir le plus puissant, deuxième pour le meilleur lancer et troisième pour le joueur le plus intelligent parmi les équipes de l'association de l'Ouest de la LHO.

5. Adam Boqvist, Brynas Jr. (SUE)

Classement du Bureau central : No 2 (patineurs internationaux)

Un défenseur extrêmement habile avec une excellente vision et du potentiel pour connaître une croissance à titre de défenseur droitier. Il a amassé 24 points (14 buts, 10 aides) en plus d'avoir un différentiel de plus-6 en 25 matchs de saison régulière. Il a aussi récolté cinq points en trois parties éliminatoires. Boqvist (5 pieds 11 pouces, 165 livres) a obtenu six points et a terminé en tête des marqueurs parmi tous les défenseurs lors du Championnat du monde des moins de 18 ans de la FIHG. Il a mené la Suède à la médaille de bronze avec trois buts en 29 tirs.

6. Rasmus Sandin, Sault Ste. Marie (LHO)

Classement du Bureau central : No 11 (patineurs nord-américains)

À sa première saison en Amérique du Nord, Sandin (5 pieds 11 pouces, 185 livres) a obtenu 45 points (12 buts, 33 passes), un différentiel de plus-35 et 94 tirs au but en 51 matchs. Il est difficile à contenir et il est mobile, en plus d'être en mesure de s'installer à la pointe en avantage numérique. Sandin, qui est né à Uppsala en Suède, a beaucoup de potentiel puisqu'il peut encore ajouter du poids à sa charpente.

7. Bode Wilde, Programme national des moins de 18 ans des États-Unis (USHL)

Classement du Bureau central : No 17 (patineurs nord-américains)

Le droitier, qui devrait évoluer à l'Université du Michigan en 2018-2019, peut jouer de plusieurs manières grâce à sa force physique et son puissant lancer. Wilde (6 pieds 2 pouces, 197 livres) a été le meneur parmi les défenseurs au sein du Programme national des moins de 18 ans des États-Unis pour les points avec 41 (12 buts, 29 passes), en plus d'obtenir quatre buts en avantage numérique, trois filets gagnants et 114 tirs au but. Né à Montréal mais élevé à Birmingham au Michigan, il est un défenseur offensif qui ne montera pas la rondelle d'un bout à l'autre de la patinoire, mais qui va amorcer la transition offensive avec une passe précise.

8. Ty Smith, Spokane (LHOu)

Classement du Bureau central : No 14 (patineurs nord-américains)

Un gaucher doté d'un tir des ligues majeures, Smith (5 pieds 11 pouces, 176 livres) est capable d'évoluer dans le trafic et se sortir par lui-même d'une situation difficile. Il a récolté 107 points (19 buts, 88 aides) en 137 matchs dans la Ligue de hockey de l'Ouest. Le défenseur, qui est habile pour battre l'échec avant, a inscrit des records personnels pour les buts (14), les passes (59), les points (79), le différentiel plus-moins (plus-44) et les points en avantage numérique (27).

9. K'Andre Miller, Programme national des moins de 18 ans des États-Unis (USHL)

Classement du Bureau central : no 23 (patineurs nord-américains)

Miller (6 pieds 3 pouces, 198 livres) a commencé à jouer en défensive il y a trois ans, quand son entraîneur dans une école secondaire de Minnetonka au Minnesota lui a proposé cette option afin de renforcer sa ligne bleue. Il a amassé 29 points (9 buts, 20 passes), deux filets en désavantage numérique, un différentiel de plus-23 et 103 tirs pour le Programme national américain. Il s'est entendu avec l'Université du Wisconsin pour la saison 2018-2019. Grâce à sa portée, son travail défensif avec son bâton et son bon coup de patin, Miller a tous les attributs pour devenir un défenseur de niveau élite.

10. Mattias Samuelsson, Programme national des moins de 18 ans des États-Unis (USHL)

Classement du Bureau central : no 21 (patineurs nord-américains)

Samuelsson (6 pieds 4 pouces, 218 livres) est le fils de l'ancien défenseur de la LNH Kjell Samuelsson. Il a amassé 31 points (11 buts, 20 passes), 93 tirs et 113 minutes de punition en 58 matchs pour le Programme national américain. Un gaucher, il a amélioré la qualité de son coup de patin cette saison. Il évoluera avec l'Université Western Michigan en 2018-2019.

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