Skip to main content

Blue Jackets gjorde det omöjliga - svepte Lightning

Columbus vann fyra raka mot Tampa Bay och ser ut att kunna utmana på allvar i öst

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv korrespondent

Columbus Blue Jackets stod för en av de största skrällarna i NHL:ss historia natten till onsdag när de efter 7-3 i match 4 svepte Tampa Bay Lightning med 4-0 i matcher. Det är med en rejäl skalp i bagaget som Blue Jackets nu ska försöka rida på vågen och sätta tänderna i nästa serie där antingen Toronto Maple Leafs eller Boston Bruins väntar.

Nationwide Arena fullständigt kokade under match 4 och dånet från målkanonen kommer säkerligen eka i folks huvuden ett par dagar till efter att de bevittnat Columbus vinna sin första slutspelsserie i klubbens historia. 

Det var inte många som gav Blue Jackets en chans inför serien mot Tampa Bay, som sprang hem grundserien i storartad stil och tangerade Detroit Red Wings rekord från säsongen 1995-96 med 62 segrar på 82 matcher. Men, Columbus lyckades med det "omöjliga" och chockade hela hockeyvärlden med att svepa Presidents Trophy-vinnarna. 

Video: CBJ-TBL, M4: Jackets, Lightning tackar för matchen

Match 4 bjöd på en hel påse med hockeygodis. Blue Jackets gick upp till 2-0 innan fyra minuter var spelade av första perioden efter mål av Alexandre Texier och Pierre-Luc Dubois. Steven Stamkos reducerade för Lightning innan perioden var över. Blue Jackets fick ett mål bortdömt för offside, men man fick 3-1 till slut efter att Seth Jones bombat in pucken bakom Andrei Vasilevskiy efter 06:28 in i den andra perioden. Lightning satsade allt framåt och kvitterade till 3-3 efter mål från Cedric Paquette och Brayden Point. 

Columbus skulle dock återta ledningen och gå in i den andra periodpausen med en 4-3-ledning efter att Oliver Bjorkstrand stått för vad som skulle bli det avgörande målet med dryga minuten kvar av den andra perioden. Blue Jackets stängde ner matchen i den tredje perioden och gjorde sedan tre mål i tom bur när Lightning gjorde ett sista desperat försök. Artemi Panarin, Texier och Matt Duchene stod för de avslutande målen. 

- Jag har varit här i sju år, sa Columbus lagkapten Nick Foligno till NHL.com/sv. Det finns folk som varit här mycket längre än mig. Detta betyder oerhört mycket för dem. Det är en skön känsla, men det är bara en runda. Det är tre stycken kvar. 

 

[Läs också: Trotz har fått Islanders att jobba för varandra]

 

- Jag är så stolt över den här gruppen och så glad för hela staden, sa Foligno till NBCSN. Det är en skön känsla, men vi är inte klara. Vi är oerhört glada, men vi vet att det kommer att bli tuffare. 

Blue Jackets blev det första laget att svepa en Presidents Trophy-vinnare i första rundan av slutspelet. Efter att ha legat under med 3-0 efter första perioden av match 1 har Columbus haft foten på gasen genom hela av serien. Match 1 vände man till en 4-3-seger och i match 2 blev slutresultatet hela 5-1.

Att vinna de två inledande matcherna på bortais var mer än vad Columbus hade vågat hoppats på, men de såg tydligt att Tampa Bay hade svårt att anpassa sig till Blue Jackets spel i defensiven där de såg till att stänga ytorna i mittzon och sakta ner Tampas offensiva stjärnor. 

Serien vände till Ohio där Blue Jackets äntligen fick visa hemmapubliken att man kan dansa med de bästa i ligan. Match 3 blev en lite mer jämn tillställning, men i slutändan skaffade sig Jackets matchboll efter en 3-1 seger. Match 4 var underhållning på högsta nivå och nu är Columbus klara för andra rundan i slutspelet för första gången. 

Video: CBJ-TBL, M3: Duchene skickar en backhand i nättaket

Blue Jackets tränare John Tortorella hade tidigare uttalat sig om att man tjänar respekt i slutspelet, och fick en fråga på presskonferensen efter match 4 ifall han tyckte att hans lag nu förtjänar respekt. 

- Jag tycker att vi är på rätt väg om man ser till hur vi spelade, sa Tortorella. Som jag sagt tidigare så är det en tuff liga att få respekt i, men vi går igenom processen på rätt sätt. 

Tortorella hade även ett par extra fina ord att säga om sin 19-årige franske rookie Texier som kom in under de avslutande två matcher i grundserien efter att ha spelat för KalPa i den finska ligan. 

 

[Läs också: Blue Jackets vann fjärde mötet och svepte Lightning]

 

- Han har gett oss en boost, och är en till kille som kan spela i topp-6 eller topp-9, sa Tortorella. Han är mycket medveten i sitt spel utan puck, du såg sättet som vi använde honom mot en av deras toppkedjor ikväll. Vi ser fram emot vad han kan göra i framtiden. 

Columbus valde att hålla kvar i sina två stora stjärnor Artemi Panarin och Sergei Bobrovsky vid trade deadline, trots att de båda ryssarna sitter på utgående kontrakt och riskerar att lämna gratis i sommar. Man bestämde sig för att satsa hårt och plocka in Matt Duchene och Ryan Dzingel från Ottawa Senators och ge allt för att nå slutspel för tredje säsongen på raken. 

Efter att ha svept Tampa Bay, och med spelare som Duchene, som leder laget med sju poäng (tre mål och fyra assists) på fyra matcher, och Bobrovsky i huvudrollerna, har chansningen hittills gått hem.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.