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Bien se préparer en gagnant

Les Canadiens lancent leur calendrier présaison en défaisant les Devils 3-1

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL -- Bien se préparer pour la saison régulière, c'est important. Mais c'est encore mieux de se préparer en gagnant des matchs. C'est ce que les Canadiens de Montréal ont fait à leur première rencontre présaison lundi, en défaisant les Devils du New Jersey 3-1 au Centre Bell.

Le « Tricolore attitude 2.0 » l'a fait avec éclat grâce à une poussée de trois buts en l'espace de 1:32, tôt au troisième tiers.

Le premier choix au repêchage de juin, Jesperi Kotkaniemi, a couronné la pétarade à l'aide d'un tir vif en provenance de l'enclave dans la lucarne, à 4:40. Il a lancé la séquence avec un bel effort derrière le but des Devils. Il a vu la rondelle lui parvenir à la suite d'une déviation, mais il a dégainé sur réception. Avant lui, le défenseur Victor Mete, à 3:08 et Charles Hudon, à 4:11, avaient fait 2-1.

« C'était malade », a commenté le Finlandais âgé de 18 ans. « Je n'avais jamais entendu une foule aussi bruyante. C'était incroyable. »

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La vitesse, fer de lance des Canadiens

Le match intra-équipe de dimanche a sûrement fait réaliser à Claude Julien qu'il a des atouts intéressants sous la main

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - Claude Julien veut monter une équipe qui joue vite cette saison, à la barre des Canadiens de Montréal. L'entraîneur a sûrement apprécié de grands pans du match intra-équipe, dimanche.

L'utilisation de Jonathan Drouin à l'aile gauche et l'arrivée de joueurs comme Matthew Peca et Tomas Tatar a fourni une indication du style de jeu rapide qu'on veut mettre en place.  

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Lehkonen voit au bien-être de son jeune compatriote Kotkaniemi

Une présence finlandaise réconfortante pour le premier choix au repêchage des Canadiens en juin

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD, Québec -- Jesperi Kotkaniemi peut compter sur le soutien de trois compatriotes finlandais au camp d'entraînement des Canadiens de Montréal.

Il y a le vétéran gardien Antti Niemi et l'attaquant natif de la même ville que lui, Joel Armia. Il y a un autre attaquant, Artturi Lehkonen, avec lequel il a été jumelé au sein d'un trio depuis le début du camp.

Lehkonen, qui est âgé de 23 ans, a particulièrement pris sous son aile le premier choix de l'équipe (no 3 au total) au repêchage de juin. Il remplit en quelque sorte un rôle de grand frère. Un grand frère taquin.

« Jesperi vient de Pori, une ville dans mon pays où on qualifie les gens de fous », a-t-il lancé samedi en s'assurant que son jeune compatriote qui se trouvait tout près comprenne ce qu'il disait.

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Paul Byron a battu de vitesse l'échéancier établi

Opéré à l'épaule droite en avril, le rapide ailier des Canadiens savait qu'il serait prêt pour le camp

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD -- L'attaquant Paul Byron savait qu'il serait rétabli pour l'ouverture du camp d'entraînement. Les Canadiens de Montréal l'ont donc accueilli à bras ouverts, vendredi.

On avait évoqué une période de réadaptation variant entre cinq et six mois à la suite de l'opération à l'épaule droite qu'il a subie, le 18 avril.

Byron aura même battu le scénario le plus optimiste, en mettant tout juste cinq mois afin de se rétablir. 

« J'ai été incroyablement chanceux que mon épaule ait bien réagi à la suite de l'opération », a commenté Byron qui a reçu le feu vert des médecins la semaine dernière. « Quelques journées seulement après la chirurgie, j'étais très confiant d'être prêt à revenir plus tôt que tard. »

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Claude Julien effectue plusieurs expériences en ouverture de camp

Les Canadiens veulent vite se faire une tête avec leurs jeunes au camp d'entraînement

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Les Canadiens de Montréal veulent vite savoir ce que leurs nouveaux jeunes joueurs de centre ont dans le ventre. Max Domi, Jesperi Kotkaniemi et Nick Suzuki obtiendront un essai à la position au cours des premiers matchs préparatoires, la semaine prochaine.

« Max Domi peut nous être utile au centre, mais peut-être qu'il jouera à l'aile cette saison. Nous avons besoin de nous faire une tête rapidement », a énoncé l'entraîneur Claude Julien, vendredi, à l'issue de la première journée du camp d'entraînement. « C'est également le cas pour les Kotkaniemi et Suzuki. Nous devons les évaluer à leur position naturelle. » 

Julien a expliqué que c'est la raison pour laquelle il a fait commencer le camp à Jonathan Drouin à l'aile gauche.

« Nous savons que Jonathan peut évoluer au centre, a continué l'entraîneur. Il avait réalisé de beaux progrès vers la fin de la saison dernière, dans son positionnement et sur les mises au jeu. Il s'est de plus présenté au camp en meilleure forme qu'il y a un an. Je n'ai pas besoin de le voir autant que les autres. »

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Tomas Tatar est vite retombé sur ses pieds

L'ailier slovaque affirme qu'il aurait été prêt à renoncer à une clause de non-échange afin de joindre les Canadiens

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Tomas Tatar n'avait jamais été échangé avant de passer des Red Wings de Detroit aux Golden Knights de Vegas en février, la saison dernière.

Impliqué dans une deuxième transaction cette année lundi, l'ailier slovaque âgé de 27 ans se dit que la période d'adaptation sera sans doute plus facile en s'amenant avec sa nouvelle équipe avant l'ouverture du camp d'entraînement.

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Un déracinement plus difficile que prévu pour Karl Alzner

Le vétéran défenseur se présente à Montréal pour sa deuxième saison chez le CH en ayant une plus grande ouverture d'esprit

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Le déracinement de Washington a été plus difficile qu'anticipé pour Karl Alzner qui affirme se présenter à Montréal, pour sa deuxième saison chez les Canadiens, en ayant une plus grande ouverture d'esprit.

« J'espère être meilleur. Je m'attends à être meilleur », a déclaré le vétéran défenseur à l'aube de faire sa rentrée dans le club des trentenaires, le 24 septembre.

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Le CH garde le cap sur une participation aux séries

Le gardien Carey Price se dit motivé à l'idée de faire mentir les gens qui prévoient une saison difficile aux Canadiens

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

LAVAL-SUR-LE-LAC - Le mouvement jeunesse se poursuit chez les Canadiens de Montréal, le niveau d'espérance ne diminue pas pour autant.

Le mot reconstruction continue d'être banni du vocabulaire des dirigeants de l'équipe. On préfère parler d'actualisation ou de refonte parce que l'objectif demeure une participation aux séries éliminatoires.

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Le divorce était inévitable

Le directeur général des Canadiens Marc Bergevin dévoile que Max Pacioretty avait demandé d'être échangé

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

LAVAL-SUR-LE-LAC - La dispute entre Max Pacioretty et les Canadiens de Montréal était irréconciliable. Le divorce était donc inévitable.

Le directeur général Marc Bergevin a confié lundi que le capitaine avait demandé de partir, contrairement à ce que Pacioretty a toujours affirmé.

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Un match fructueux au goût de Joël Bouchard

L'entraîneur des espoirs des Canadiens a toutefois dû élever la voix

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

LAVAL - Ça s'annonçait être un long après-midi dimanche pour les espoirs des Canadiens de Montréal, qui tiraient de l'arrière 2-0 après un peu plus de cinq minutes de jeu.

Ç'a finalement été un bon après-midi. Pas parfait, mais bon. Fructueux au goût de l'entraîneur Joël Bouchard.

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