Skip to main content

Buffalo chce především zlepšit obranu

31 ve 31: Sabres mají nového kouče Phila Housleyho, plánují se zaměřit na defenzivu

Napsal NHL.com/CS / NHL.com

Start základní části 2017-18 je ještě daleko, ale kluby mají za sebou nováčkovské kempy a pomalu se začnou chystat na zářijové přípravné kempy. V létě navíc zamíchaly kartami hráčské i trenérské a manažerské změny. A také příchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V srpnu se proto během seriálu 31 klubů ve 31 dnech zaměříme na analýzy jednotlivých celků NHL, jejich ambic, změn i pozice před nadcházející sezonou, v níž se Pittsburgh Penguins budou snažit rozmnožit počet Stanley Cupů v řadě na tři, množství dalších favoritů se bude snažit šampiony sesadit a ostatní týmy budou chtít překvapit.

Tentokrát se zaměříme na Buffalo Sabres.

Základní část 2016-17: 33-37-12, poslední v Atlantické divizi

Kouč: Phil Housley, 1. sezona

Příchody: Jonas Johansson (Brynäs - Švédsko), Chad Johnson (Arizona), Adam Wilcox (Florida), Devante Stephens (Kelowna - WHL), Viktor Antipin (Magnitogorsk - KHL), Nathan Beaulieu (Montreal), Marco Scandella (Minnesota), Matt Tennyson (Carolina), Jason Pominville (Minnesota), Benoit Pouliot (Edmonton), Seth Griffith (Toronto), Kevin Porter (Pittsburgh), Kyle Criscuolo (Grand Rapids - AHL), Jacob Josefson (New Jersey).

Odchody: Anders Nilsson (Vancouver), Dmitry Kulikov (Winnipeg), Erik Burgdoerfer (Ottawa), Mat Bodie (Tampa Bay), William Carter (Vegas), Tyler Ennis (Minnesota), Marcus Foligno (Minnesota), Cal O´Reilly (Minnesota), Jean Dupuy (Toronto - AHL), Cole Schneider (New York Rangers), Justin Kea (Florida - ECHL).

Buffalo se v létě muselo oklepávat z mizerné sezony. Sabres obsadili poslední osmou příčku v Atlantické divizi, na konto si připsali celkem 78 bodů. To je o tři méně, než v ročníku 2015-2016.

I proto se vedení klubu odhodlalo k radikálním změnám. Změnil se generální manažer i hlavní trenér. V klubu skončili Tim Murray a Dan Bylsma, jejich pozice obsadili Jason Botterill a Phil Housley.

Housley je bývalým obráncem, kterým v NHL odehrál 1495 zápasů a náleží do Síně slávy zámořské ligy. Jeho hlavní úkol je jasný. Zlepšit defenzivu mužstva. Sabres totiž měli v uplynulé sezoně ve hře dozadu obrovské problémy. V zápase soupeřům průměrně povolili 34,3 střely na branku, nejvíce ze všech týmů NHL.

Sabres získali z Montrealu pomocí výměny obránce Nathana Beaulieua, z Minnesoty pak dorazili obránce Marco Scandella a bývalý kapitán Buffala Jason Pominville. Opačným směrem putovali útočníci Marcus Foligno a Tyler Ennis. S americkým klubem navíc podepsal smlouvu zadák Viktor Antipin, jenž dosud nastupoval v ruské Kontinentální lize.

Video: Beaulieu se trefil v přesilovce přes clonu Lehkonena

Beaulieu se Scandellou by měli týmu výrazně pomoci, v sestavě je doplní další obránci Rasmus Ristolainen, Zach Bogosian, Jake McCabe a Josh Gorges.

"Beaulieu a Scandella dodají našemu týmu hloubku, což je něco, co rozhodně potřebujeme," prohlásil Phil Housley. "Čeká nás minimálně 82 zápasů, určitě se nám nevyhnou zranění. Proto musíme mít kde brát."

Scandella, který v minulé sezoně odehrál 71 zápasů s bilancí čtyř branek a devíti asistencí, by měl nastupovat ve dvojici s Ristolainenem, Buffalu by mohl pomoci i směrem dopředu. Jeho velkou předností je totiž skvělé bruslení, navíc je to levák využitelný na přesilové hry.

"Je to velký bojovník," připomíná Phil Housley. "V Minnesotě hrál se skvělými hráči, ale nyní chce víc minut na ledě, víc se zapojit do hry. Je to pro něj dobrá příležitost, dáme mu prostor, aby ukázal, co v něm skutečně je."

Video: Scandellův gól v přesilovce

Posílená defenziva by měla pomoci i brankáři Robinu Lehnerovi, jenž s klubem 25. července uzavřel coby chráněný hráč roční kontrakt v hodnotě čtyř milionů dolarů. Lehner v uplynulém ročníku odchytal 59 zápasů s úspěšností zákroků 92 procent.

Buffalo se zaměřilo i na posílení útoku. Klub podepsal smlouvu s útočníky Benoitem Pouliotem a Jacobem Josefsonem, novou tváří je rovněž gólman Chad Johnson, který strávil minulý ročník v Calgary.

"Jsme spokojení s tím, jaké hráče se nám povedlo získat," vyhlásil generální manažer Botterill. "Během přípravného kempu se bude tvořit sestava, hráči se poperou o místo. Očekávám obrovské nasazení."

Fanoušci Sabres zase očekávají rapidní zlepšení oproti minulé sezoně. K tomu by měly přispět hlavně ofenzivní hvězdy týmu. Ty ovšem potřebují být zdravé, což v uplynulé sezoně neplatilo. Centr Jack Eichel vynechal prvních 21 duelů sezony, ve zbylých 61 zápasech posbíral 57 bodů za 24 tref a 33 nahrávek.

Video: Eichel po přihrávce O'Reillyho využil přesilovku

Ryan O´Reilly musel vynechat deset zápasů, ročník zakončil s bilancí 20 branek a 35 asistencí. Evander Kane nenaskočil do dvanácti zápasů, přesto byl s 28 góly nejlepším střelcem mužstva. Nejistota panovala kolem Kylea Okposa, jenž vynechal 17 zápasů, na novou sezonu by ale měl být zcela fit.

"Vím, že jsem schopný hrát. Nedělám si starosti s tím, co bylo v minulosti," řekl Kyle Okposo. "Na novou sezonu se dokážu připravit, chci týmu pomoci k co nejlepším výsledkům."

Buffalo má jasný cíl. Zlepšit se. A to takovým způsobem, aby mohlo reálně bojovat o postup do play off. Rozčarování, které přinesla mizerná poslední sezona, v klubu za žádnou cenu nechtějí opakovat.

Ctete více