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Les Capitals devront s'adapter à la « manière Vegas » en Finale

L'équipe devra demeurer concentrée malgré les distractions de la ville, l'extravagance du spectacle d'avant-match et la foule endiablée

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

ARLINGTON, Virginie - Quand les Golden Knights de Vegas se préparaient pour leur saison inaugurale au mois d'octobre, on demandait souvent à l'entraîneur des Capitals de Washington Barry Trotz s'il avait un conseil pour l'équipe d'expansion.

Trotz sait ce que c'est que de commencer à partir de rien dans un marché, ayant été le premier entraîneur des Predators de Nashville lorsqu'ils sont entrés dans la LNH en 1998, et il s'est souvenu de l'importance d'adopter la culture honky-tonk de la ville pour aider l'équipe à forger ses racines.

Son conseil pour les Golden Knights était simple : « Faites-le à la manière Vegas. »

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« C'est ce que nous avons fait à Nashville », a expliqué Trotz samedi. « Vegas n'est comme aucune autre ville sur la planète. Elle est unique, donc n'essayez pas d'être New York, Washington, Boston, ou quoi que ce soit d'autre. Soyez simplement Vegas, et ils le sont. »

Les Capitals vivront « la manière Vegas » d'une toute nouvelle façon en affrontant les Golden Knights en Finale de la Coupe Stanley. Le match no 1 aura lieu au T-Mobile Arena lundi (20 h HE, NBC, CBC, SN, TVAS).

Ils ont eu un avant-goût lorsqu'ils ont affronté les Golden Knights pour la première fois, le 23 décembre à Las Vegas. Les Capitals ont vu l'extravagance du spectacle d'avant-match avec le château, les tambours illuminés et le personnage des Golden Knights agitant son épée sur patins. Puis, les Golden Knights les ont rapidement surpris, marquant trois buts dans les premières 14 :55, en route vers un gain de 3-0.

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« C'était fou et c'était un peu différent pour nous d'être dans un nouvel endroit pour la première fois », a avoué le défenseur des Capitals John Carlson. « Ils sont évidemment une bonne équipe. Ce sont tous des éléments importants, peu importe où tu vas. Ils ont assurément mérité l'avantage de la glace avec leurs partisans et avec l'énergie qu'ils amènent ici. »

Cette énergie a monté d'un cran en séries éliminatoires de la Coupe Stanley et les Golden Knights s'en nourrissent. Ils montrent un dossier de 6-1 à domicile depuis le début du tournoi printanier.

Les Capitals ont commencé à surveiller Vegas alors que les deux équipes s'approchaient d'une potentielle rencontre en Finale de la Coupe Stanley. Ils ont vu comment les Golden Knights, animés par l'énergie de la foule et du spectacle d'avant-match, ont surpris les Jets de Winnipeg en marquant des buts rapides dans chacun de leurs deux parties à domicile en finale de l'Association de l'Ouest.

« Évidemment, on surveillait les matchs entre eux et les Jets, a admis Trotz. Leur production est impressionnante. Je suis content de voir ce qu'ils font. C'est du divertissement. Il faut toujours se rappeler que nous sommes dans le domaine du divertissement. On ne guérit pas le cancer et on n'est pas des scientifiques. Nous sommes là pour divertir et Vegas compte sur une belle communauté de divertissement et ça se reflète dans le jeu de l'équipe. »

« C'est comme ça que tu attires des partisans et ils ont fait un excellent travail. »

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Même si les Capitals n'ont pas bien fait lors de leur seule visite à Vegas en saison régulière, ils ont été impressionnants à l'étranger en séries avec une fiche de 8-2. Les huit gains à l'étranger sont un record d'équipe et ils sont à deux du record de la LNH en une année. Le record est partagé par les Kings de Los Angeles (2012), les Flames de Calgary (2004) et les Devils du New Jersey (1995 et 2000).

Le Lightning de Tampa Bay a conservé un dossier de 5-1 à domicile au cours des deux premières rondes des séries contre les Devils et les Bruins de Boston et les Capitals ont remporté trois des quatre rencontres présentées à Tampa Bay en finale de l'Est, incluant une victoire de 4-0 dans le match no 7. Trotz a reconnu que la Finale de la Coupe Stanley aura lieu dans « un environnement différent et des circonstances différentes », mais il croit que les Capitals sont prêts.

« Je pense que ce groupe comprend, a-t-il affirmé. Ces moments ne surviennent que très rarement, parfois jamais pour certains joueurs. Il faut tirer le maximum de cette occasion. C'est plus gros. Différents événements surviendront. Des heures d'entraînement aux disponibilités média en passant par le début des matchs. On commence à 17 h, heure de l'Ouest, alors qu'il est 20 h dans l'Est. Il faut s'habituer à ce genre de choses et à toutes les épreuves auxquelles nous ferons face. Nous avons composé avec ça plutôt bien. Je ne vois pas pourquoi nous ne serions pas capables de le faire ici. »

Las Vegas possède plusieurs attraits qui pourraient faire perdre leur concentration aux visiteurs, mais le capitaine des Capitals Alex Ovechkin a été clair samedi : ses coéquipiers et lui sont là uniquement pour le hockey.

« Nous allons là-bas pour jouer, pas pour faire la fête dans la piscine et jouer dans les casinos, a-t-il dit. Nous allons là pour faire ce que nous avons à faire et nous aurons tout l'été ensuite pour faire ce que nous voulons. »

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