Skip to main content

Jets etsii aukkoa ritarivahdin haarniskasta

Winnipegin on ratkaistava ongelma nimeltä Marc-Andre Fleury

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Päävalmentaja Paul Mauricen sanoin Winnipeg Jetsillä on edessään tärkeä haaste. Jets on ajautunut tämän kevään pudotuspeleissä ensimmäistä kertaa tappioasemaan ottelusarjassa.

Vegas Golden Knights kukisti keskiviikkona Winnipegin kotonaan 4-2 ja johtaa Läntisen konferenssin finaalisarjaa voitoin 2-1. Jets on nyt hävinnyt peräkkäiset ottelut ensimmäistä kertaa sitten maaliskuun alkupuoliskon.

- Joukkueestamme löytyy paljon uskoa ja syvyyttä. Eri jätkät nousevat esiin eri aikaan, ja uskomme kykyihimme. Sen takia olemme pystyneet vastaamaan tappioihin niin hyvin, Jetsin hyökkääjä Adam Lowry loi luottamusta torstaina uudessa tilanteessa.

Mark Scheifele vastasi kolmannessa ottelussa Winnipegin molemmista maaleista. Hänellä oli loistava tilaisuus tasoittaa ja täydentää hattutemppunsa päätöserän puolivälissä, mutta Vegasin veskari Marc-Andre Fleury oli eri mieltä upealla tuplatorjunnallaan.

Kun joukkueet kohtaavat uudestaan Las Vegasissa perjantaina, Jetsin täytyy ratkaista ongelma nimeltä Fleury. Ritarivahti on nyt pystynyt masentamaan vastustajansa kahdessa peräkkäisessä ottelussa.

 

[Lisää aiheesta: Ratkaisun avaimet: Vegas - Winnipeg, osa 3]

 

- Fleury pelaa uskomattoman hyvin. Meidän pitää iskeä kakkoskiekkoihin, jotta voimme tehdä hänen työstään vaikeampaa. Hän ohjaa kiekkoja hyvin kaukalon kulmiin. Hänen edessään pitää olla kaksi tai kolme jätkää, Lowry tarjosi lääkkeeksi.

Maurice pysyi peruslinjoilla. Hän ei selvästikään halua alkaa hehkuttamaan vastustajan veskaria.

- Maalivahdeilla, jotka näkevät kiekot, on parempi mahdollisuus pysäyttää ne kuin maalivahdeilla, jotka eivät näe. Paluukiekot ovat yleensä vaarallisempia kuin alkuperäiset laukaukset, Maurice tokaisi.

Winnipeg on voittanut laukaukset joukkueiden jokaisessa kolmessa playoff-kohtaamisessa. Keskiviikkona Jets vei kolmannen erän kudit nimiinsä 16-8, mutta Fleury ei suostunut päästämään tasoitusmaalia.

- Jos saamme samanlaisia paikkoja, niin kiekko kyllä menee vielä sisään. Jos ei, niin sitten Fleury on seissyt päällään ja pitää nostaa hattua. Kun luomme paikkoja ja härdelliä, niin ne kakkos- tai kolmoskiekot menevät sisään, Jetsin sentteri Paul Statstny vakuutteli.

Winnipeg tarvitsisi maaleja muiltakin kuin Scheifelen johtamalta ykkösketjultaan. Statsny ja tolppaa kolistellut Patrik Laine jäivät kiikaritehoille toisessa peräkkäisessä ottelussa. Kaksikko on kahdessa viime kamppailussa päätynyt plus-miinustilastossa yhteensä kolme pykälää pakkasen puolella.

Video: VGK-WPG: Scheifele ohjaa tarkasti Jetsin tasoihin

- Minulla on ollut paljon paikkoja näissä otteluissa, mutta en ole laittanut laattaa pussiin. Pitää vain saada ketjukavereideni kanssa enemmän aikaa hyökkäysalueella, luoda maalipaikkoja ja tehdä pari, Laine kertoi.

Laineella on vahva uskomus ketsuppipulloteoriaan.

- Kun osuu tolppaan tolpan jälkeen, niin se on tietenkin turhauttavaa. Kun saa kiekon kerran sisään, niin maaleja tulee varmasti enemmänkin. Pitää vain tehdä töitä ahkerasti, että saa ensin sen yhden, Laine jatkoi.

Laine ja Statsny joutuivat keskiviikkona pelaamaan ilman ketjukaveriaan Nikolaj Ehlersiä. Tanskalaislaiturin vammasta on kuitenkin turha odottaa sen tarkempaa tietoa, sillä joukkueilla ei ole tapana kertoa loukkaantumisten yksityiskohtia tosipelien aikaan.

- Jos Laine pelaa tuolla tavalla, niin kiekot menevät lopulta sisään. Maali oli (keskiviikkona) sentin päässä. Jos hän olisi osunut, niin tästä (maalittomuudesta) ei puhuttaisi. Jos hän saa jatkossakin noita paikkoja, niin hän laittaa varmasti kiekot sisään, Stastny uskoi.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Laineen ja Stastnyn rinnalla luisteli Brandon Tanev. Ehlersin paikan Jetsin kokoonpanossa otti Jack Roslovic.

Jos on Fleury ollut painajainen Winnipegille, niin ei Vegasin ykkösketjun laitahyökkääjä Jonathan Marchessault ole myöskään ollut niitä helpoimpia vastustajia. Marchessault'n saldo kolmesta kohtaamisesta on 4+2=6.

Golden Knightsin ykkösketju ja muutkin pelaajat pystyvät temppuihinsa pikakiidossa.

- Meidän pitää pystyä vastaamaan heidän vauhtiinsa. Se on ainoa tapa voittaa heidät, Laine sanoi.

Kaiken lisäksi Jets sai lisää ongelmia. Kahdessa ensimmäisessä ottelussa hiljaiseloa viettänyt Vegasin kakkosketju James Neal - Erik Haula - Alex Tuch heräsi ja teki huipputärkeät 2-1 ja 3-1 maalit.

- Golden Knights on nopea joukkue, mutta niin olemme mekin, Maurice muistutti.

Joukkuet kohtasivat runkosarjan aikana Las Vegasissa kerran. Golden Knights oli tuolloin parempi maalein 5-2.

Las Vegas ei toistaiseksi ole ollut mukava paikka Jetsin veräjänvartija Connor Hellebuyckille. Hänet otettiin runkosarjapelissä vaihtoon kesken kamppailun. Kolmannessa konferenssifinaalissa hän menetti kiekon omassa päädyssä Haulalle, mikä johti Golden Knightsin 2-1 osumaan vain 12 sekuntia sen jälkeen kun Jets oli tasoittanut.

Maalivahtipeli ei kuitenkaan ole Winnipegissä huolenaihe numero yksi.

Video: VGK-WPG: Fleury torjuu Scheifelen avopaikat

- Hellebuyck ei koskaan masennu. Se on ollut tärkeää. Hänen itseluottamuksensa ei ole horjunut, Jetsin pakkijärkäle Dustin Byfuglien totesi.

Fleury saattaa olla tällä hetkellä ykkösehdokas pudotuspelien arvokkaimmalle pelaajalle annettavan Conn Smythe Trophyn saajaksi. Hellebuyck on sen sijaan jo nimetty ehdolle NHL:n parhaaksi maalivahdiksi (Vezina Trophy).

- Hellebuyck uskoo vahvasti kykyihinsä ja luottaa peliinsä. Hän on ollut joukkueemme selkäranka koko kauden ajan. Ei hän ole turhaan Vezina-finalisti, Lowry suitsutti.

Keskiviikkona Hellebuyck päästi ensimmäisen maalin vain 35 sekunnin pelin jälkeen. Avausosuman merkitys on ollut näille joukkueille hurja. Sekä Jets että Golden Knights ovat iskeneet ottelun avausosuman yhdeksän kertaa kevään pudotuspeleissä, ja kumpikin on hävinnyt sen jälkeen vain kerran. Sitä avausmaalia himoitaan jälleen seuraavassa taistossa.

- Kumpikin joukkue tulee kaukaloon pyssyt paukkuen. Ensimmäisestä 20 minuutista tulee tappelu, Maurice ennakoi.

Avausmaalin lisäksi Winnipegiä auttaisi virheiden kitkeminen. Keskiviikkona Vegasin kolme ensimmäistä maalia syntyivät Jetsin kiekonmenetyksistä.

- Meillä on ollut näkyviä kiekonmenetyksiä, jotka ovat päätyneet omaan verkkoomme. Emme yleensä menetä kiekkoja paljon, mutta se on ollut esillä paljon viime otteluissa, Maurice myönsi.

"Otetaan ottelu kerrallaan" on yksi jääkiekon suurista kliseistä. Mutta se joskus myös paras ohjenuora.

- Pudotuspeleissä jokainen ottelu on meille uusi haaste. Valmentajat ovat lähettäneet hyvää viestiä siitä, että murehdimme vain huomisesta emmekä siitä, mitä tapahtui kolmessa ensimmäisessä ottelussa tai mitä tulee tapahtumaan myöhemmin sarjassa, Stastny kertoi.

Perjantaina mennään taas. Jetsin leirissä ei ainakaan vielä nostettu pakasta pakkovoittokorttia.

- Tiedämme, että olemme tappiolla 1-2, mutta tämä ottelusarja on vielä aikaisessa vaiheessa, Maurice vakuutteli.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.