EDM Leon Draisaitl

\Pred každým zápasom play off vám prinášame rubriku Hity dňa, ktorá zhŕňa zaujímavosti pred aktuálnym večerom. Pozrite si tie najdôležitejšie pred štvrtým zápasom finále Stanley Cupu. \

Panthers sa takmer dotýkajú pohára

Už je to tak. Všetky relevantné historické štatistiky naznačujú, že Florida Panthers prvýkrát vo svojich dejinách vyhrajú Stanley Cup.

"Takto sa na to nepozeráme," namieta útočník Matthew Tkachuk. Ani on však nemôže pred štvrtým zápasom finálovej série s Edmonton Oilers (nedeľa 2:00 SELČ, Nova Sport 1, NHL.tv) poprieť to, čo je zrejmé.

Z 28 predchádzajúcich tímov, ktoré vo finále viedli 3:0 na zápasy, ich 27 získalo pohár. Mužstvu, ktoré vyhralo úvodné tri duely, sa len raz situácia vymkla z rúk. Boli to Detroit Red Wings v roku 1942, pred 82 rokmi...

V histórii play off NHL je to teraz 211. séria, v ktorej jeden z tímov vedie 3:0. 206 ich už vedenie nepustilo. A Oilers navyše nikdy nevyhrali sériu, v ktorej prehrávali 0:3, pokým Florida ešte nikdy v dejinách nepremárnila vedenie 3:0.

"Všetko nám hrá do karát, ale nesmieme na to myslieť," povedal fínsky kapitán Floridy Aleksander Barkov.

Panthers naopak venujú všetku pozornosť tomu, aby sa neodchýlili od tradičnej prípravy na zápasy.

"Na začiatku budeme myslieť len na prvú tretinu, na niekoľko úvodných striedaní. To je všetko, čo musíme urobiť ," povedal Tkachuk, ktorý sa so spoluhráčmi v treťom zápase v Rogers Place radoval z víťazstva 4:3.

Florida v tohtoročnom play off vyhrala 15 z dvadsiatich zápasov. Šestnásta výhra by ju vyniesla medzi šampiónov.

Oilers sa potrebujú (nejako) chytiť

Dobré pasáže striedajú s priemernými. Hráčom Oilers to však ešte nestačilo ani na jednu výhru a hrozí im, že sa po 26 rokoch stanú prvým tímom, ktorý vo finále skončí na nule. Naposledy sa niečo také prihodilo v roku 1998 Washington Capitals v sérii s Detroit Red Wings.

"Je to ťažké, nikdy neodohráte dokonalý zápas," povedal tréner Oilers Kris Knoblauch. "Vždy sa nájdu chyby a tie sú vždy zjavnejšie, keď puk skončí v sieti. Chyby sa však nájdu pri každom našom víťazstve - v základnej časti sme ich mali 49 a v play off 12."

Lenže iba 1,9 % z tímov, ktoré v histórii play off prehrali úvodné tri zápasy série, sa na jej konci radovalo z titulu (4 z 210).

"Šanca stále je. Keď ju dostanete, tak sa jej musíte držať a robiť všetko preto, aby ste ju nepustili," burcoval tridsaťdeväťročný veterán Oilers Corey Perry, ktorý je vo finále piatykrát a len raz vyhral pohár.

ANA corey perry 2007

"Toto môže byť pre mnoho chlapcov jediná šanca v kariére. Stavím sa, že polovica z nich už nikdy nebude vo finále. To je skrátka športová realita, ale o to viac musíme všetci veriť, že sa to dá otočiť," povedal Perry. 

Poraziť Floridu štyrikrát v rade po doterajšom priebehu finále vyzerá ako úloha pre Herakla. Oilers však môžu čerpať inšpiráciu aj z priebehu tejto sezóny, ktorej základnú časť odštartovali desivou bilanciou 2-9-1. Vo zvyšku sezóny však uhrali 47-18-5, čo je naopak v tomto období najlepšia bilancia v NHL. Zaznamenali aj šestnásťzápasovú víťaznú sériu.   

V druhom kole s Vancouver Canucks už Oilers prehrali 0:1, 1:2 a 2:3, ale napriek tomu postúpili. Z 1:2 na zápasy otáčali aj finále konferencie s Dallas Stars. Viera v obrat Oilers neopúšťa ani vo finále. 

Edmontonu chýbajú góly hviezd  

Zo siedmich najlepších strelcov Oilers v základnej časti sa vo finálovej sérii s Floridou presadil len Warren Foegele. A trio Leon Draisaitl, Ryan Nugent-Hopkins, Zach Hyman proti Panthers ešte nezaznamenalo ani jeden bod. Najvyšší čas s tým niečo urobiť.

Foegele z protiútoku vyrovnal na 1:1

"Panthers odvádzajú dobrú prácu. Priznajme zásluhy aj ich brankárovi, ale toto je obdobie roka, keď sa nedá vyhovárať. Šance tam sú, ale góly nie," prikývol Hyman.

Tréner Oilers Kris Knoblauch hovoril o tom, že je len otázkou času, kedy sa hviezdy tímu gólovo presadia, len či už nie je trochu neskoro.

"Potrebujeme sa viac tlačiť do bránky a často strieľať," povedal Perry. Kapitán McDavid spolu s Draisaitlom vyslali za tri zápasy na bránku stráženú Sergejom Bobrovským 23 striel, pričom žiadna z nich neskončila v sieti.

"Je to samozrejme frustrujúce. Zdá sa, že sa mi skrátka nedarí nič vymyslieť. Musím sa pozrieť do zrkadla a snažiť sa byť lepší," hundral Draisaitl.

Edmontonu sa zasekla aj najobávanejšia zbraň - presilovky. V sérii nepremenil ani jednu z celkovo desiatich. Pred štartom finále v nich Oilers mali v play off úspešnosť viac ako 37 percent. Teraz je tá cifra 31,2.

"V každom zápase sme mali v presilovke nejakú veľkú šancu. Keď trafíme, bude to iný zápas," myslí si obranca Evan Bouchard.

"Stále hovoríme o tom, že musíme ostať trpezliví a veriť. Nakoniec nájdeme spôsob, ako sa presadiť," dúfa Nugent-Hopkins. Inak sa bude v Edmontone odovzdávať pohár Floride.

Príbuzný obsah