mcleod

Stojí proti nim história. Rozbehnutý súper. A skvelá forma Sergeja Bobrovského, ktorý je teraz ako stena. Veľa vecí ide proti nim.

Z hráčov Edmonton Oilers napriek tomu sála optimizmus a odhodlanie, že sa ešte môžu pokúsiť o zázrak a prekaziť súperovi očakávanú korunováciu.

"Je veľa dôvodov, prečo môžeme byť optimisticky naladení," hlási tréner Kris Knoblauch.

Edmonton v sérii s Florida Panthers prehráva 0:3 a vo štvrtom zápase, ktorý sa hrá opäť  v Rogers Place v noci na nedeľu (2:00 SEČ; Nova Sport 1, NHL.TV), Oilers musia uspieť. Inak budú sledovať, ako sa po ich vlastnom ľade súper preháňa so Stanley Cupom.

Naposledy z tejto priepasti vyviazli Toronto Maple Leafs, ktorí s Detroit Red Wings tiež prehrávali 0:3 a finále otočili. Lenže vtedy sa písal rok 1942. Takže to bolo pred 82 rokmi.

Oilers sa chcú chytiť predovšetkým toho, že v základnej časti dokázali v dvoch prípadoch vyhrať osemkrát v rade. Raz dokonca vyhrali 16 duelov za sebou! Teraz potrebujú 'len' štyri...

"Je to v našich silách. Hlavné je vyhrať ďalší duel a od toho sa odraziť," želá si švédsky obranca Mattias Ekholm.

Optimizmus podľa trénera Knoblaucha pramení aj z toho, akým spôsobom tím odohral doterajšie tri zápasy. Herne v nich nebol výrazne horší.

"Keby bol súper jednoznačne lepší, tak je to iné," reaguje tréner Oilers. Podobne hovoril aj po treťom zápase, v ktorom bol Edmonton aktívnejší, vytvoril si veľa šancí, súpera prestrieľal 35-23, ale doplatil na chyby v obrane. A Floride to výrazne uľahčil.

"Sami seba sme zakopali do diery, ale ak sa vyhneme chybám, tak sa z toho môžeme dostať," burcuje aj skúsený útočník Corey Perry, ktorý o Stanley Cup bojuje už s piatym tímom, ale titul vyhral iba raz - v roku 2007 s Anaheim Ducks.

"Ako viete, že príde ďalšia príležitosť? Toto môže byť len jediný raz! To je to hlavné, čo si človek musí uvedomiť," hovorí Perry a v podobnom duchu sa bude snažiť apelovať aj na spoluhráčov. Aj keď prehrávate, tak ste stále v hre.

"Stavím sa, že polovica hráčov už nikdy nebude vo finále. To je skrátka športová realita," opisuje ostrieľaný útočník. "Treba to mať na pamäti. Musíme ísť domov, popremýšľať o tom, na ďalší deň sa vrátiť do haly a veriť. Treba na to ísť postupne. Jedno striedanie, jedna tretina. Nemôžeme sa pozerať ďalej ako na sobotný zápas," dodáva tridsaťdeväťročný veterán.

Podobne sa vyjadril aj útočník Adam Henrique. "Musíme vyhrať. A potom ísť ďalej," zdôrazňuje center, ktorý v NHL odohral už 912 zápasov. Všetci majú v hlave jediný cieľ - uspieť v zápase č. 4.

"Máme na to!" burcuje Ekholm, kľúčový muž zadných radov.

Bude to však nesmierne náročná práca. Panthers sú rozbehnutí a ich brankár Bobrovskij chytá v životnej forme, ale stále je to len šport. Môže sa stať čokoľvek. Edmonton bude chcieť využiť energiu od vlastných fanúšikov.

Bobrovskij udržal Floride vedenie 4:3

"Keď sme dole, tak dokážeme hrať najlepší hokej," upozorňuje útočník Zach Hyman. "Už nie je priestor na žiadne chyby, ale dobre vieme, ako v tejto situácii reagovať."

Potom to jeden z lídrov ofenzívny trefne doplnil. "Viem, že podľa stávkových kancelárrií nevyhráme. Ale pozrite sa. Tie nám na Deň vďakyvzdania predpovedali, že sa nedostaneme do play off," pripomenul Hyman situáciu v novembri, keď na tom bol Edmonton biedne.

Kto by v tej chvíli čakal, že si Oilers zahrajú finále?

Rovnako ako vtedy aj teraz v Edmontone veria, že ich bookmakeri odpisujú zbytočne.

Príbuzný obsah