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Wahlstrom veut avoir un grand impact chez les Islanders

Le jeune attaquant talentueux compare son jeu à celui de Patrik Laine

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

EAST MEADOW, N.Y. -- Oliver Wahlstrom n'aurait pas dû être disponible lorsque les Islanders de New York l'ont sélectionné avec le 11e choix au total du repêchage 2018 de la LNH. C'est la raison pour laquelle son nom ne se trouvait pas sur le dos de son chandail des Islanders au American Airlines Center de Dallas le 22 juin.

Cela dit, l'attaquant de 18 ans doté d'un tir prêt pour la LNH ne s'attend pas à ce que les Islanders lui offrent un poste gratuitement lorsque le camp d'entraînement s'ouvrira en septembre.

« Je dois encore faire mes preuves. Je n'ai rien accompli jusqu'ici », a affirmé Wahlstrom pendant le camp de perfectionnement des Islanders la semaine dernière. « Je vais m'amuser, profiter de l'expérience et travailler fort. »

Wahlstrom (6 pieds 1 pouce, 208 livres) était considéré comme l'un des meilleurs francs-tireurs disponibles au repêchage après avoir inscrit 94 points (48 buts) en 62 parties la saison dernière avec l'équipe des moins de 18 ans du Programme de développement de l'équipe nationale américaine. Originaire de Quincy, au Massachusetts, Wahlstrom évoluera à Boston College s'il ne perce pas l'alignement des Islanders.

« Dès le départ, je le trouvais excellent, surtout son coup de patin », a déclaré Brent Thompson, entraîneur des Sound Tigers de Bridgeport de la Ligue américaine de hockey, qui a dirigé le camp de perfectionnement des Islanders. « Il est un joueur facile à diriger. Il écoutait ce que nous lui disions et il tentait de l'exécuter.

« Son tir et ses aptitudes sont évidents. Ses habiletés sont exceptionnelles. »

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Wahlstrom a mentionné qu'il voit des similarités entre son jeu et celui de l'attaquant des Capitals de Washington Alex Ovechkin et de l'attaquant des Jets de Winnipeg Patrik Laine.

« Je ne peux pas vraiment calquer mon jeu sur le sien, il vient d'une espèce différente », a admis Wahlstrom à propos d'Ovechkin. « Je crois que Patrik Laine et moi sommes un peu plus similaires dans notre façon de lancer et d'autres choses. Mes joueurs préférés sont Patrik Laine et Ovechkin.

« J'aime marquer des buts. Mon tir est mon meilleur atout. Je peux également fabriquer des jeux, je ne suis pas qu'un buteur. J'aime également créer des chances de marquer. Mais mon jeu sans la rondelle doit être meilleur, je dois me concentrer davantage sur cela. J'ai besoin d'être plus constant sans la rondelle. Je travaille là-dessus depuis deux ans, et je fais du progrès. »

Les Islanders ont choisi Wahlstrom deux rangs après que leur rival new-yorkais, les Rangers de New York, eut sélectionné l'attaquant Vitali Kravtsov du Traktor Tcheliabinsk de la Ligue continentale de hockey au neuvième rang. Wahlstrom a déclaré qu'il a hâte de montrer que les Rangers avaient eu tort, alors qu'il pourrait un jour devenir le compagnon de trio de Mathew Barzal, qui a remporté le trophée Calder à titre de meilleure recrue dans la LNH après avoir mené les Islanders avec 85 points (22 buts) la saison dernière.

« Je crois que les Rangers de New York ont fait une erreur, a lancé Wahlstrom. Mais c'est bon. Je suis vraiment heureux d'être avec les Islanders. L'équipe qui allait me repêcher était le dernier de mes soucis. Pour moi, tout ce qui compte est ce que tu fais par la suite.

« Ils ont remporté beaucoup de Coupes Stanley, ils ont beaucoup de jeunes joueurs talentueux. Barzal et tous ces jeunes joueurs font du progrès. Ça va être plaisant. J'espère en faire partie. »

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