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Retour au bercail pour Farabee

L'attaquant repêché par les Flyers a de la famille dans la région de Philadelphie

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

VOORHEES, NJ - Assis dans les estrades du American Airlines Center de Dallas, Joel Farabee se croisait les doigts. Il espérait que les Flyers de Philadelphie, qui s'apprêtaient à annoncer leur premier choix du repêchage, prononcent son nom.

« La famille de mon père a grandi à Philadelphie, a expliqué Farabee, un attaquant de 18 ans qui a finalement été choisi par les Flyers avec le 14e choix au total. Mon oncle et ma grand-mère vivent encore à Philly. Ils ont une petite maison près de la plage à Marmora (situé à une centaine de kilomètres). C'est donc vraiment le fun d'avoir été repêché par eux. 

« Si on me l'avait demandé, les Flyers, c'était mon premier choix, assurément. J'étais très heureux de les entendre prononcer mon nom. »

Farabee a expliqué que ses visites annuelles dans la région l'avaient rapidement transformé en grand partisan des Phillies de Philadelphie, et que son athlète favori était l'ancien joueur de deuxième but de l'équipe, Chase Utley.

C'est toutefois un autre athlète de la région de Philadelphie qu'il tentera d'imiter : l'attaquant et capitaine des Flyers Claude Giroux.

« Il portait le même numéro que moi (28) cette saison, a raconté Farabee. Il est un vraiment bon joueur des deux côtés de la patinoire et il est très intelligent. J'aime le voir à l'œuvre. »

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Les Flyers ont beaucoup aimé ce qu'ils ont vu de Farabee, particulièrement son travail des deux côtés de la patinoire et son habileté à marquer.

« Il fait vraiment attention à tous les détails, a indiqué le directeur général Ron Hextall. Il est compétitif, il a de la vitesse, du talent et il peut marquer. C'est un bon joueur. »

Farabee a accumulé 76 points (33 buts, 43 passes) la saison au sein de l'équipe des moins de 18 ans du Programme de développement de l'équipe nationale américaine. Une récolte qui l'a placé au deuxième rang dans les trois catégories la saison dernière derrière l'attaquant Oliver Wahlstrom, choisi au 11e échelon par les Islanders de New York.

Au-delà de ses qualités offensives, Farabee a mené l'équipe avec un différentiel de plus-41 et cinq buts en désavantage numérique.

Hextall n'était pas le seul à être impressionné. Kjell Samuelsson, qui s'occupe du développement des joueurs pour les Flyers, détenait davantage de renseignements sur Farabee que la plupart des gens; son fils Mattias Samuelsson était le coéquipier de Farabee lors des deux dernières saisons.

« Il peut marquer, il peut patiner, il a plusieurs aptitudes intéressantes, a dit le paternel de la famille Samuelsson. Comme tout le monde de son âge, il lui manque l'aspect physique et il devra devenir plus mature dans cette facette. »

À 6 pieds, 162 livres, Farabee comprend qu'il devra gagner de la masse s'il veut s'imposer au niveau supérieur. Son premier arrêt sera l'Université de Boston, où il jouera cet automne. Lorsque le camp de perfectionnement des Flyers a pris fin lundi, il s'est rendu dans le Massachusetts pour amorcer ses cours et s'entraîner avec ses futurs coéquipiers.

Farabee se tourne vers son arbre généalogique pour dire qu'il a confiance qu'il sera en mesure de devenir plus gros et plus fort. Son père, Dave, mesure 6 pieds 3 pouces. Son frère le plus vieux, Jacob, est doté d'une charpente de 6 pieds 4 pouces et 210 livres et il évolue à l'âge de 24 ans comme attaquant en division III de la NCAA. Quant à son frère Jesse, 22 ans, il mesure 6 pieds 3 pouces, 185 livres et joue lui aussi en division III.

« Ma famille est pas mal grosse. En ce moment, je ne m'en fais pas à propos de ma taille, je pense uniquement à gagner du poids. En allant au collège, ça va vraiment m'aider. »

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