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Glass prêt pour la prochaine étape avec les Golden Knights

Le premier choix de repêchage dans l'histoire de Vegas vise un poste dans la LNH cette saison

par Danny Webster / Correspondant LNH.com

LAS VEGAS -- Cody Glass a l'intention de devenir un meilleur leader.

C'est un objectif ambitieux pour Glass, un joueur de centre de 19 ans et le premier joueur repêché dans l'histoire des Golden Knights de Vegas, lui qui a été sélectionné au sixième rang au total du repêchage 2017 de la LNH. Il croit toutefois que perfectionner son leadership représenterait un bon tremplin dans sa quête d'atteindre la LNH.

« Je me souviens du moment où je suis arrivé [au camp de perfectionnement la saison dernière], [l'attaquant des Golden Knights] Alex Tuch participait à ce camp-là. Il n'avait pas à y participer, mais il l'a fait, a noté Glass. Je tente d'accepter ce rôle de leader. C'est effrayant pour les jeunes joueurs, sans aucun doute. Du moins, je sais que c'était le cas pour moi. »

Glass a complété son deuxième camp de perfectionnement avec les Golden Knights le 30 juin, après une saison où le Winnipegois a amassé 102 points (37 buts) en 64 rencontres à sa troisième saison avec les Winterhawks de Portland dans la Ligue de hockey de l'Ouest.

Comme il a moins de 20 ans, Glass ne peut pas jouer dans la Ligue américaine de hockey cette saison, et il devra donc retourner à Portland s'il ne décroche pas un poste dans la formation de Vegas.

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« Je me dis évidemment que je percerai l'alignement [des Golden Knights] cette saison, a dit Glass. Je considère ce camp d'entraînement à venir comme étant une courbe d'évolution. Tu veux évidemment faire bonne impression. Je crois m'être amélioré au cours de la dernière saison. »

Il y a un an, Glass était l'un des nombreux nouveaux visages sur la patinoire du Las Vegas Ice Center qui tentaient d'impressionner le directeur général George McPhee. Glass, avec les deux autres choix de premier tour de Vegas en 2018 -- le joueur de centre Nick Suzuki (13e au total) et le défenseur Erik Brannstrom (15e au total) --, offre aux Golden Knights plus de raisons de croire que leur avenir est prometteur à la suite de leur parcours historique jusqu'en Finale de la Coupe Stanley la saison dernière.

« La différence entre un joueur ayant 18 ans et celui de 19 ans… c'est qu'il arrive au camp avec encore plus de confiance en soi », a indiqué l'entraîneur adjoint des Golden Knights Ryan Craig. « Il commence à devenir plus fort. S'il poursuit sa progression et qu'il progresse encore, il aura du succès. »

Glass a mentionné qu'il affichait un poids de 188 livres, neuf de plus qu'à la fin de la saison de la WHL. Il a affirmé que sa confiance a augmenté en même temps, ajoutant qu'il espère que cette augmentation de confiance se manifeste pendant son deuxième camp d'entraînement avec Vegas.

« Tu tentes d'être le meilleur joueur possible et d'avoir toujours une attitude positive, a dit Glass. J'espère que ça rapportera. »

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