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Ovechkin est surpris que Trotz ne soit plus avec les Capitals

L'entraîneur a remis sa démission lundi, après avoir aidé Washington à remporter sa première Coupe Stanley, avant d'être embauché par les Islanders jeudi

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

LAS VEGAS - La dernière fois qu'Alex Ovechkin était ici, il a remis la Coupe Stanley à l'entraîneur Barry Trotz après que les Capitals de Washington eurent défait les Golden Knights de Vegas lors du cinquième match de la Finale de la Coupe Stanley, le 7 juin.

Moins de deux semaines plus tard, Ovechkin et Nicklas Backstrom étaient de retour, alors qu'ils représentaient les Capitals à la Cérémonie de remise des trophées 2018 de la LNH présentée par Hulu au Hard Rock Hotel & Casino de Las Vegas, mercredi. Mais après avoir remis sa démission lundi, Trotz n'est plus l'entraîneur des Capitals.

« C'est difficile quand ça arrive aussi vite, a affirmé Ovechkin. Premièrement, merci à lui d'avoir été avec nous, de nous avoir donné une chance de remporter la Coupe. Tout ce que nous avons fait, nous l'avons fait pour l'équipe, pas pour des raisons personnelles. Mais je suis assez certain qu'il va être correct et qu'il va trouver ce qu'il désire.

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« C'est dommage, mais ce sont les affaires. Nous ne pouvons pas décider qui va rester et qui va partir. »

Trotz, qui a 55 ans, a démissionné après avoir passé quatre saisons à la barre des Capitals, ayant été incapable de s'entendre sur les termes d'une prolongation de contrat. Washington a accepté sa démission et Trotz est devenu l'entraîneur-chef des Islanders de New York, jeudi.

« C'est difficile, a déclaré Backstrom. Il a fait de l'excellent travail au sein de notre organisation. Je suis un peu surpris, mais en même temps, je le comprends. Ce qu'on ne peut pas enlever à Barry, c'est ce qu'il a fait pour cette équipe. Le personnel d'entraîneurs et lui ont fait du travail formidable pour nous amener à nous regrouper. Il nous a bien préparés durant ces quatre années et le résultat, ç'a été un dénouement heureux. »

Durant le séjour de Trotz à la barre de l'équipe, les Capitals ont terminé au premier rang dans la section Métropolitaine à trois reprises, ont décroché le trophée des Présidents deux fois et raflé la Coupe Stanley pour la première fois en 43 ans d'histoire.

Backstrom est encore à apprivoiser le fait que Trotz a déjà quitté l'équipe.

« C'est si peu de temps après notre victoire, a-t-il souligné. Mais en même temps, j'espère qu'il n'y a pas d'amertume. Nous allons toujours nous souvenir de lui à Washington comme un champion, ce qui est formidable, ce qu'il mérite. »

Ovechkin, qui a remporté le trophée Maurice-Richard en tant que meilleur buteur de la LNH pour la septième fois, a rendu hommage à Trotz pour l'avoir motivé à rehausser son niveau de jeu. Après avoir vu Ovechkin marquer 33 buts en 2016-17, Trotz lui a rendu visite à Moscou au mois de juillet dernier et l'a encouragé à changer sa méthode d'entraînement durant la saison morte afin d'être en meilleure forme et de retrouver sa vitesse d'exécution.

L'attaquant de 32 ans a réagi en enfilant 49 buts en saison régulière et en marquant 15 filets dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley, un record d'équipe des Capitals, ce qui lui a valu d'obtenir le trophée Conn-Smythe remis au joueur le plus utile à son équipe dans les séries.

« Je trouve qu'il a été très bon pour moi, a dit Ovechkin. Il y a eu beaucoup d'échanges entre lui et moi, vous savez… Il a été dur à mon endroit. Il m'a donné de très bons conseils parce qu'il a de l'expérience et c'est là quelque chose d'important. Quand l'entraîneur sait qui tu es et comment t'utiliser, tu te sens bien. »

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L'entraîneur associé Todd Reirden est le principal candidat pour succéder à Trotz à Washington. Sous les ordres de Trotz, Reirden supervisait les défenseurs et le jeu de puissance.

Puisqu'ils le connaissent bien, Ovechkin et Backstrom affirment tous deux qu'ils se sentiraient à l'aise avec lui s'il devait obtenir le poste.

« Ce n'est pas à moi de décider, mais si c'est Todd, je suis certain que bien des joueurs, tout le monde en fait, vont être vraiment contents, a dit Ovechkin. C'est quelqu'un qui communique très bien, c'est un très bon spécialiste et il affiche beaucoup de respect à notre endroit. »

« Je trouve que le personnel d'entraîneurs au grand complet a fait de l'excellent travail au fil des ans pour nous enseigner tout ce qu'il faut savoir, a ajouté Backstrom. Le désavantage numérique, à cinq contre cinq… Tous [les entraîneurs] ont eu leur mot à dire sur un peu tout, ce qui facilite sans doute les choses pour lui. Et il nous connaît aussi, ce qui va l'aider [s'il obtient le poste chez les Capitals]. »

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