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Les Sabres repêchent Dahlin avec le tout premier choix

Le défenseur devient le premier joueur suédois sélectionné au premier rang total en 29 ans

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

DALLAS -- Rasmus Dahlin est devenu le premier joueur suédois depuis 1989 à être sélectionné au premier rang alors que les Sabres de Buffalo l'ont choisi avec le choix no 1 du repêchage 2018 de la LNH au American Airlines Center, vendredi.

Dahlin (6 pieds 3 pouces, 185 livres), le meilleur patineur international selon le classement final du Bureau central de dépistage de la LNH, était sur le radar des recruteurs de la LNH depuis trois ans et était le choix no 1 projeté de ce repêchage depuis deux ans.

Ça valait la peine d'attendre.

« Enfin », a lancé Dahlin avec un grand sourire. « Pas nécessairement d'être repêché avec le choix no 1, mais simplement d'être repêché. C'était mon rêve depuis mon enfance. J'ai dû attendre longtemps, et tu ne peux jamais prédire ce que l'avenir te réserve, mais après aujourd'hui, je pourrai enfin planifier mon avenir, et je suis ravi de faire de Buffalo mon nouveau domicile. »

Dahlin, un défenseur gaucher de 18 ans, est considéré par plusieurs dépisteurs de la LNH comme étant un talent générationnel, ayant joué face à des hommes avec Frolunda dans la Ligue élite de Suède à l'âge de 16 et de 17 ans au cours des deux dernières saisons.

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« Je ressens tellement d'émotions en ce moment. Je tente de profiter de chaque seconde », a dit Dahlin.

La dernière fois qu'un Suédois a été choisi au premier rang total du repêchage remonte à 1989, quand Mats Sundin avait été sélectionné par les Nordiques de Québec au Met Sports Center au Minnesota. Le repêchage de 1989 est aussi la cuvée du défenseur Nicklas Lidstrom, membre du Temple de la renommée, sélectionné en troisième ronde (53e au total) par les Red Wings de Detroit.

« Je ne me rappelle pas avoir entendu mon nom être prononcé, mais je suis si fier et si heureux d'être le deuxième Suédois sélectionné avec le choix no 1 du repêchage, a confié Dahlin. Mats Sundin est une légende de hockey, alors c'est génial. »

Il s'agit de la première fois que les Sabres ont le premier choix au repêchage depuis 1987, quand ils ont repêché le joueur de centre Pierre Turgeon. Dahlin est le 19e défenseur sélectionné par Buffalo en première ronde dans l'histoire de la concession.

Video: Les Sabres sélectionnent Dahlin avec le choix no 1

Dahlin voyagera à Buffalo samedi et se préparera pour le camp de perfectionnement qui se tiendra du 27 au 29 juin.

« Je viens d'une petite ville en Suède, alors je me sens chez moi quand je suis [à Buffalo], a déclaré Dahlin. Je sais tout au sujet des partisans et à quel point ils aiment le hockey, et l'organisation est incroyable. J'ai très hâte de me rendre là.

« J'ai entendu tant de belles choses à propos des [partisans]; ils aiment le hockey dans cette ville, c'est évident. Quand ils m'approchent, ils me connaissent déjà et je ne joue même pas dans la LNH, alors ils aiment assurément le hockey. »

Dahlin a amassé 20 points (sept buts, 13 aides), un différentiel de plus-4 et 84 tirs au but tout en passant en moyenne 19:02 sur la patinoire en 41 matchs avec Frolunda. Il a été le défenseur de moins de 18 ans le plus productif de l'histoire de la meilleure ligue de Suède avec 23 points (huit buts, 15 passes) en 67 rencontres.

Le directeur général des Sabres Jason Botterill a indiqué qu'il prévoit que Dahlin évoluera dans la LNH dès la saison prochaine.

« C'est un grand pas en avant pour nous et pour ce que nous voulons réaliser, et nous croyons avoir de très bons jeunes attaquants dans notre organisation, mais nous avons besoin d'une meilleure contribution offensive de notre défensive, a admis Botterill. Si vous regardez la manière dont Rasmus s'est comporté ces dernières années, jouant dans la Ligue suédoise et au Championnat mondial junior, nous croyons qu'il pourra faire le saut dans la LNH dès la prochaine saison et ajouter cet élément offensif manquant à notre ligne bleue. »

Dahlin a dit qu'il fera de son mieux afin d'avoir un impact dans la LNH la saison prochaine.

« J'espère que oui, je ferai tout en mon possible pour le faire », a-t-il souligné.

Dahlin a été nommé meilleur défenseur au Championnat mondial junior 2018 de la FIHG, récoltant six points, que des passes, 25 tirs au but et un différentiel de plus-7 pour aider la Suède à gagner la médaille d'argent. Il a aussi été le plus jeune joueur, par sept ans, à représenter la Suède lors des Jeux olympiques de Pyeongchang. Il n'a joué que lors de deux des quatre matchs de son équipe, obtenant une passe et un tir. La Suède a pris le cinquième rang.

« J'ai très hâte de rencontrer tout le monde chez les Sabres et de tenter de me tailler un poste dans l'alignement, a dit Dahlin. Mon rêve, c'est de jouer dans la LNH. Je connais beaucoup de gars qui jouent dans cette équipe, ils sont des joueurs talentueux. C'est incroyable de faire partie de cette organisation et ce sera plaisant de côtoyer de tels joueurs. »

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