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Les Capitals répliquent

Menée par Lars Eller, la troupe de Barry Trotz l'a emporté 3-2 pour créer l'égalité 1-1 dans la Finale de la Coupe Stanley

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

LAS VEGAS - Lars Eller a été de toutes les situations, mercredi, pour permettre aux Capitals de Washington de niveler les chances dans la Finale de la Coupe Stanley grâce à un court gain de 3-2 face aux Golden Knights de Vegas.

L'attaquant danois a récolté un but et deux mentions d'aide, mais le véritable héros de ce match a été le gardien Braden Holtby qui a sauvé les meubles en réussissant un arrêt miraculeux du bâton avec moins de deux minutes à écouler à la rencontre.

Grâce aux deux hommes, les Capitals ont signé la première victoire de leur histoire en Finale, eux qui avaient été balayés par les Red Wings de Detroit à leur seule autre participation en 1998.

À LIRE : Holtby a sauvé les meubles de manière spectaculaire | Un arrêt qui va occuper les pensées de Tuch | Kuznetsov est blessé au haut du corps

« À ce moment du match... c'est du coeur et du désespoir, a lancé l'attaquant T.J. Oshie. Ce n'est probablement pas juste pour lui parce qu'on s'attend à ça, mais c'est un excellent gardien. Il a été notre meilleur joueur ce soir sans aucun doute. »

Eller a lui aussi tiré son épingle du jeu en pivotant deux trios au cours des deux derniers engagements, après qu'Evgeny Kuznetsov eut été forcé de quitter le match en raison d'une blessure au haut du corps. Le Russe a été frappé solidement par le défenseur Brayden McNabb en zone neutre et a semblé se blesser au poignet gauche.

Malgré l'importance de cette perte, les Capitals se sont servis de l'incident pour venir de l'arrière et créer l'égalité 1-1 dans la série, qui se transporte au Capital One Arena de Washington, où sera disputé le troisième match samedi (20h HE; NBCSN, TVAS, CBC, SN).

« Tu perds un de tes meilleurs joueurs sur un coup que nous considérons comme douteux, a expliqué l'entraîneur Barry Trotz. Le banc s'est rallié à la cause. Lars a dû prendre le poste de Kuznetsov et il s'est levé. Tout le monde a tiré du même côté.

« Je connais la détermination de ce groupe et je pense que ç'a été un moment décisif. »

Les Capitals ont profité d'un long moment d'égarement des Golden Knights en deuxième période pour prendre une avance de deux buts qui a finalement été suffisante.

Alex Ovechkin a d'abord inscrit son 13e des séries en avantage numérique à 5:38 avant de voir Brooks Orpik faire 3-1 avec son premier filet depuis le 26 février 2016, quatre minutes plus tard. Eller, qui avait donné la réplique à James Neal pour faire 1-1 au premier vingt, a été à l'origine de ces deux buts.

« C'était énorme, a déclaré Ovechkin à propos du rare but d'Orpik. C'est un gars qui se donne toujours à fond. Il encaisse des coups, distribue des mises en échec et bloque des tirs. Quand il a marqué, tout le monde était excité. »

Alors que plus rien ne semblait tourner en faveur des Golden Knights, ces derniers ont réussi à écouler avec brio une pénalité à Ryan Reaves en milieu d'engagement et ç'a semblé les fouetter. Quelques minutes plus tard, Shea Theodore réduisait l'écart à 3-2 grâce à un tir qui avait des yeux en avantage numérique.

Video: Les Capitals égalent la série contre Vegas

La troupe de Gerard Gallant a obtenu un avantage numérique de deux hommes en début de troisième période et n'a pas été en mesure de menacer véritablement le filet défendu par Holtby, auteur de 37 arrêts.

«Je priais comme un fou, a lancé Trotz en riant. Ils ont fait du bon travail dans ces situations. Deux choses : ils sont bien préparés et ils sont très dévoués. Nous avons aussi un bon gardien. À 5-contre-3 avec d'aussi bons joueurs de l'autre côté, ça te prend tes meilleurs joueurs, ton gardien et un bon niveau d'engagement.

« Tu espères qu'ils bloqueront les tirs, que le gardien fera les arrêts et ils l'ont fait. Ils ont fait un travail formidable. »

De l'autre côté, Marc-André Fleury a repoussé 23 rondelles.

But du match

Celui de Neal en première période, qui a contrôlé la rondelle au vol avant de décocher un tir des poignets qui n'a laissé aucune chance à Holtby.

Video: WSH@VGK, #2: Neal ouvre la marque de façon incroyable

Arrêt du match

Holtby a plongé à sa droite pour voler un but certain à Tuch avec son bâton avec moins de deux minutes à écouler au match.

Video: WSH@VGK, #2: Holtby vole le but égalisateur à Tuch

Jeu du match

Michal Kempny a réussi tout un jeu pour refiler le disque à Eller, qui avait échappé à la couverture de Colin Miller.

Video: WSH@VGK, #2: Kempny aide Eller à répliquer

Ce qu'ils ont dit

« C'est beaucoup de pression de jouer à domicile au début de la série. Même si nous aurions aimé gagner les deux premiers matchs, tu ne peux pas gagner ou perdre une série dans les deux premiers affrontements. Tu dois gagner à l'étranger et jouer durant 60 minutes. C'est ce que nous n'avons pas fait jusqu'ici » - Le défenseur des Golden Knights, Nate Schmidt .

« J'ai crié et mes oreilles bourdonnent encore. C'est le leader de notre équipe. C'est le professionnel ultime et je n'en connais que trois ou quatre. De le voir être récompensé sur la feuille de pointage, c'est excitant. Je suis certain qu'il se sent bien » - L'attaquant des Capitals T.J. Oshie sur le but gagnant de Brooks Orpik.

Ce qu'il faut savoir

Avec 13 buts au cours de ces séries, Ovechkin est à un du record d'équipe établi par John Druce en 1990... Les Golden Knights ont marqué le premier but du match en première période lors de leurs neuf matchs à domicile en séries... Les Golden Knights avaient remporté 11 des 12 matchs lors desquels ils avaient marqué le premier but.

La suite

Les deux équipes se retrouveront samedi au Capital One Arena pour le troisième match de la Finale (20h HE; TVAS, CBC, SN).

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