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Holtby a sauvé les meubles de manière spectaculaire

Le gardien des Capitals a volé un but certain à Alex Tuch avec moins de deux minutes à faire au match

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

LAS VEGAS - La réaction d'Alex Ovechkin voulait tout dire.

Assis au banc des siens, l'attaquant des Capitals a porté ses deux mains à son visage comme s'il ne croyait pas ce qui venait de se produire. Ou peut-être qu'il était en train d'imaginer ce qui se serait produit si Braden Holtby n'avait pas réussi ce vol en plein jour - ou en pleine soirée.

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Il restait 1:59 à écouler à la rencontre et les Capitals menaient par un petit but quand l'attaquant des Golden Knights Alex Tuch a reçu la passe de Cody Eakin alors qu'Holtby s'était compromis de l'autre côté du filet. À ce moment, tout le T-Mobile Arena s'est levé d'un trait, presque en état de grâce.

Les Golden Knights semblaient en voie de créer l'égalité et de forcer la tenue d'une prolongation dans le deuxième match de la Finale de la Coupe Stanley. L'enjeu : la possibilité de s'approcher à deux victoires de la Coupe Stanley.

Mais Holtby avait d'autres plans.

Dans un élan de désespoir, le gardien s'est jeté à sa droite en étendant le bâton pour frustrer Tuch, qui pensait probablement déjà à célébrer.

Video: WSH@VGK, #2: Holtby vole le but égalisateur à Tuch

« Il a fait un bel arrêt », a simplement dit le jeune attaquant des Golden Knights.

La foule s'est tue. Tuch fixait le vide. Ovechkin n'en revenait pas. À ce moment, on savait que les Capitals ne perdraient pas ce match.

« Pour moi, les dieux du hockey se sont repris par rapport au dernier match », a tenté d'expliquer l'entraîneur des Capitals, Barry Trotz.

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« Nous aurions pu créer l'égalité (dans le dernier match) et j'ai trouvé que Holtby avait été très bon. Quand tu joues de la bonne façon, les dieux du hockey équilibrent les chances. Tu pouvais voir l'émotion sur notre banc. »

Les dieux du hockey, peut-être.

Mais il ne faudrait pas enlever tout le crédit à Holtby. Après avoir connu une soirée plutôt difficile, lundi, en accordant cinq buts pour la première fois du tournoi printanier, il a rebondi en repoussant 37 lancers. Il n'a pas eu à se surpasser - à part face à Tuch - mais il a fait le travail.

« Je ne sais pas comment décrire cet arrêt, a déclaré Ovechkin. C'est incroyable. Il a fait l'arrêt, il n'a pas abandonné sur le jeu. Je ne sais pas quoi dire. [...] Dieu merci, il est notre gardien. Il est là quand nous avons besoin de lui. C'est probablement l'arrêt de l'année. »

Il y a certes eu des arrêts autant, sinon plus, spectaculaires que celui-là cette saison, mais l'importance du moment vient certainement le placer en tête de liste. La séquence fait déjà fureur sur les réseaux sociaux et il y a fort à parier qu'on le reverra souvent dans les différents palmarès.

Ce n'est tout de même rien pour exciter Holtby. Le gardien est en mission. Pour lui, ce n'était qu'une étape à franchir, un autre arrêt à réussir pour s'approcher de l'objectif ultime.

« J'essaie de me distancer des médias sociaux, a-t-il expliqué. Nous sommes un groupe qui essaie de gagner des matchs. Peu importe qui se lève pour aider l'équipe à gagner, nous nous soutenons tous. Nous avons obtenu l'aide de tout le monde tout au long des séries.

« Vous savez quoi, c'est une des choses qui nous a aidés à gagner un match et nous passons au prochain. Ce que nous avons en tête, c'est beaucoup plus gros que cet arrêt qui fait le tour des médias sociaux. »

On va le croire sur parole.

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