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Fortier espère développer ses aptitudes avec le Lightning

L'attaquant participe à des exercices intensifs de patinage et veut démontrer sa touche de marqueur

par Corey Long / Correspondant LNH.com

BRANDON, Floride -- La première séance d'entraînement du camp de perfectionnement du Lightning de Tampa Bay le 27 juin a couronné une semaine chargée pour Gabriel Fortier et ses jambes en ont ressenti les effets.

« Elles sont un peu courbaturées, a dit Fortier. Je ne me suis pas entraîné depuis une semaine, alors c'était pas mal difficile. »

Fortier, sélectionné par le Lightning en deuxième ronde (59e au total) du dernier repêchage, n'avait jamais auparavant travaillé sur son patinage en puissance, encore moins avec des exercices intensifs sous la tutelle de l'instructrice Barb Underhill.

« C'était difficile pour moi, mais je crois que les autres joueurs avaient également du mal, a dit Fortier. Mais c'est un outil dont tu peux profiter afin de devenir un meilleur joueur. Le hockey [de la LNH] est plus rapide, tout tourne autour de la vitesse. Les mouvements latéraux, les arrêts brusques. C'est très utile et les joueurs qui évoluent dans la LNH excellent à ce chapitre. »

À 5 pieds 10 pouces et 170 livres, Fortier sait qu'il ne sera pas le plus grand joueur sur la glace, mais il est fier de son dévouement sur 200 pieds et de sa capacité à jouer dans toutes les situations.

« J'aime m'impliquer dans tous les aspects du jeu, a souligné Fortier. Je veux être fort avec la rondelle et prendre de bonnes décisions à l'attaque, mais être également responsable en défensive, jouer au sein des deux unités spéciales et y apporter une contribution importante. »

Le directeur de recrutement amateur du Lightning Al Murray a noté que Fortier a les aptitudes qui l'aideraient à bien s'intégrer dans la formation du Lightning

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« Les partisans aimeront Gabriel, a dit Murray. Il est très intelligent, très compétitif, il est talentueux et rapide, et il a très bien fait à la séance d'évaluation (de la LNH). Il peut jouer aux trois positions en attaque. Il peut jouer n'importe où dans la formation. Il possède tous les attributs que nous cherchons. »

En 2017-18, Fortier a amassé 59 points (26 buts) avec Baie-Comeau dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec et a remporté la médaille d'or avec Équipe Canada lors du tournoi Ivan Hlinka, marquant deux buts en cinq parties.

À l'aube d'une autre saison complète dans les rangs juniors, Fortier a hâte d'élargir ses compétences et de montrer une meilleure touche offensive.

« Je vais absolument mieux faire offensivement et montrer à tout le monde ce que je suis capable de faire lorsque la rondelle est sur mon bâton, a affirmé Fortier. Et cela arrivera lorsque mon coup de patin s'améliorera, et c'est la raison pour laquelle je travaille sur ça ici. C'est une bonne occasion pour travailler avec les entraîneurs et démontrer mes talents à ceux qui m'ont repêché. »

Avec l'historique du Lightning relativement au développement des petits attaquants comme Brayden Point, Tyler Johnson et Yanni Gourde, Fortier croit fermement qu'il est au bon endroit.

« Ces joueurs travaillent fort à chacune de leurs présences, ils n'ont pas peur de mettre les plus grands joueurs au défi, a déclaré Fortier. C'est ainsi que je joue et c'est la raison pour laquelle je suis ravi d'être ici. »

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