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Bouchard pourrait répondre à un besoin chez les Oilers

Le défenseur offensif droitier sait toutefois qu'il doit devenir plus rapide et plus fort pour se tailler un poste dans la LNH

par Derek Van Diest / Correspondant LNH.com

EDMONTON -- Evan Bouchard est le genre de défenseur offensif droitier que les Oilers d'Edmonton cherchent depuis longtemps.

Sélectionné avec le 10e choix au total du repêchage 2018 de la LNH, Bouchard, âgé de 18 ans, a mené les Knights de London au chapitre des points et a fini au septième rang dans la Ligue de hockey de l'Ontario avec 87 points (25 buts) en 67 rencontres. Il est devenu le premier défenseur à terminer parmi les 10 meilleurs pointeurs dans la OHL depuis que Ryan Ellis, des Spitfires de Windsor, a fini à égalité au quatrième rang avec 101 points en 2010-11.

Ses aptitudes offensives et son gabarit digne de la LNH (6 pieds 2 pouces, 193 livres) lui donnent une chance d'évoluer dans la LNH dès cette saison, mais il comprend qu'il a encore du travail à faire afin de sa tailler un poste dans la LNH.

« Je crois que mes instincts et ma vision sur la glace représentent des éléments importants de mon jeu, et je crois que la confiance est également importante, a dit Bouchard. Mais afin d'être prêt à jouer dans la LNH, je dois encore m'améliorer dans certaines facettes du jeu. Mon coup de patin en est une -- le hockey est bien plus rapide au prochain niveau --, et je dois encore travailler sur mon gabarit et ma puissance. »

Les Oilers espèrent que Bouchard pourra se transformer en producteur offensif d'élite qui est capable de diriger le jeu de puissance. Il est doté d'un tir foudroyant de la pointe, et il ne se gêne pas pour en profiter au maximum: il a mené tous les défenseurs de la OHL et a occupé le deuxième rang de la ligue avec 297 tirs vers le filet la saison dernière.

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« Nous croyons avoir en Bouchard un joueur qui répondra à notre besoin [d'un défenseur offensif] », a lancé le directeur général des Oilers Peter Chiarelli. « Il se pourrait qu'il ne comble pas ce besoin tout de suite, mais il est un joueur très intelligent et talentueux avec beaucoup de compétitivité, un bon gabarit et un bon coup de patin. Il s'intégrera bien dans notre alignement. »

Bouchard a admis qu'il voulait être repêché par Edmonton en raison de la possibilité de côtoyer le joueur de centre Connor McDavid, double champion marqueur de la LNH.

« Il y avait un grand éventail de joueurs qui pouvaient être choisis entre le cinquième et le dixième rang, tout aurait pu arriver, a noté Bouchard. Je souhaitais que ce soit Edmonton, c'était une des équipes que je voulais fermement rejoindre. »

Bouchard a impressionné pendant le camp de perfectionnement des Oilers, au cours des séances d'entraînement et dans un match intraéquipe à la fin du camp.

« Pour l'instant, j'y vais un jour à la fois, je tente de profiter du moment, a-t-il dit. C'était une bonne expérience instructive, une belle occasion d'écouter les remarques des entraîneurs. Ils te font remarquer les éléments du jeu où ils croient que tu dois t'améliorer. »

Si Bouchard ne décroche pas un poste chez les Oilers au terme du camp d'entraînement, il retournera à London. Mais selon Chiarelli, les Oilers n'ont pas l'intention d'acquérir un défenseur offensif dans une transaction.

« Nous ne pouvons pas dépendre de [Bouchard] pour combler ce vide tout de suite, nos autres défenseurs devront prendre le relais, puis nous verrons où il se retrouvera, a dit Chiarelli. Il doit d'abord gagner sa place dans l'équipe, mais il est le genre de défenseur que nous cherchons. Il est difficile d'obtenir de tels joueurs dans une transaction, il faut les repêcher. C'est la raison pour laquelle nous l'avons sélectionné. »

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