Skip to main content

Antti Raanta loistaa vaikeuksien jälkeen

Coyotesin suomalaisveskari antaa tärkeitä näyttöjä uransa jatkoa silmällä pitäen

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Arizona Coyotes ei onnistunut jatkamaan voittojen tiellä torstaina Carolina Hurricanesia vastaan pelatussa ottelussa, vaan hävisi maali-iloittelun lukemin 5-6. Tappiosta huolimatta joukkue on ollut hyvässä vireessä ja on voittanut maaliskuun 13 ottelustaan seitsemän.

Kojoottien kantavana voimana on ollut viime aikoina maalivahti Antti Raanta, joka on vihdoin löytänyt itseluottamuksensa ja ykkösmaalivahdin peli-ilmeen. Keskiviikkona Buffalo Sabresin kumoon torjunut Raanta oli torstaina lepovuorossa, ja torjuntavastuun sai kakkosveskari Darcy Kuemper.

New York Rangersista täksi kaudeksi Arizonaan siirtyneelle Raannalle kausi on ollut kaikkea muuta kuin helppo. Hän on kärsinyt kauden mittaan erinäisistä loukkaantumisista, ja viimeisin vamma piti hänet sivussa parisen viikkoa. Raanta palasi tositoimiin viime lauantaina, kun Coyotes kohtasi Minnesota Wildin. 

Vaikka kausi on ollut vaikea koko joukkueelle ja pudotuspelipaikka karkasi käsistä jo aikoja sitten, niin suomalaisveskari jaksaa pitää positiivista asennetta ja tsemppimielialaa yllä.  

- On oikeastaan aika hienoa pelata. Kävimme joulun aikaan keskusteluja joukkueen kanssa, että pelaamme hyvin, mutta löydämme tavat hävitä ottelut. Muutaman voiton jälkeen olemme alkaneet saada koko porukan samalle sivulle eikä mukana ole enää vapaamatkustajia. Tämä toimii, Raanta totesi voittoisan Sabres-ottelun jälkeen.

Video: ARI@BUF: Raanta esittää ison torjunnan

Raanta sai Buffalosta tililleen kauden 17. voittonsa. Se irtosi 29 torjunnalla, ja työ palkittiin valinnalla ottelun kakkostähdeksi. Vaikean alkukauden jälkeen uusi vuosi on alkanut Raannalla vahvasti, sillä raumalaisen torjuntaprosentti tänä vuonna pelatuissa otteluissa on 93,8. Koko kaudenkin osalta tilasto on vakuuttava, sillä Raanta on pelannut 42 ottelua torjuntaprosentilla 92,6, joka oikeuttaa kahdeksanteen sijaan maalivahtitilastoissa.

Suomalaisvahtien torjuntaprosenttien vertailussa Raanta nousee kakkoseksi heti Pekka Rinteen (92,9) jälkeen. Omaa kieltään Raannan vahvoista otteista kertoo myös se, että hän on voittanut kuudesta viime pelistään viisi ja päästänyt niissä yhteensä vain yhdeksän maalia.

- Kun näkee, että jokin asia toimii, niin voittoja tulee ja pystyy kääntämään maalin pelejäkin voitoiksi. Siinä on iso ero, Raanta tuumaili.

Aiemmissa joukkueissaan Chicago Blackhawksissa ja New York Rangersissa Raanta oli selkeä kakkosvahti, kun suurimman torjuntavastuun kantoivat Corey Crawford ja Henrik Lundqvist. Siirto Arizonaan antoi Raannalle ensimmäistä kertaa mahdollisuuden näyttää osaamistaan selkeässä ykkösveskarin roolissa. 

Pitkin kautta vaivanneet ongelmat ovat nyt toivottavasti taakse jäänyttä elämää. Ainakin peliesitysten perusteella voidaan hyvin todeta, että Raanta loistaa tällä hetkellä yhtenä NHL:n parhaista ja varmimmista maalivahdeista. 

- Tärkeintä on pysyä terveenä. Kun on pieniä vammoja koko ajan, niin se hidastaa ja on henkisesti raskasta. Yritän pysyä positiivisena ja tehdä kovasti töitä. Toivottavasti ei tule enää vammoja, Raanta totesi Arizona Sportsille viime lauantain Wild-ottelun jälkeen.

Kojootit tietävät kauden päättyvän jäljellä olevien kahdeksan runkosarjaottelun jälkeen. Joukkue haluaa pelata loput pelinsä leuka pystyssä ja päättää kauden hyviin tunnelmiin.

- Vielä on paljon otteluita jäljellä. Haluamme saada lisää voittoja ja lopettaa kauden positiivisissa fiiliksissä, Raanta kertoi Arizona Sportsille. 

 

[Lisää aiheesta: Pekka Rinne nousi todelliseen eliittikerhoon]

 

Raanta antaa uransa jatkon kannalta näyttöjä täysin oikeaan aikaan, sillä hänestä on kesällä tulossa rajoittamaton vapaa agentti. Tosin medialähteet läheltä joukkuetta kertovat, että molemmat osapuolet ovat halukkaita tekemään jatkosopimuksen tämän kauden jälkeen.

- Toivottavasti opin loppukauden aikana kuuntelemaan paremmin kehoani ja löytämään ne asiat, joita voin tehdä eri tavalla pysyäkseni terveenä, Raanta sanoi.

Coyotes on aloittanut kuuden ottelun vieraspelikiertueensa nyt voitolla ja tappiolla. Seuraava etappi on Florida, jossa joukkue kohtaa lauantaina Panthersin ja ensi maanantaina Tampa Bay Lightningin. Sen jälkeen vieraspelit jatkuvat vielä lännessä otteluilla Vegas Golden Knightsia ja Los Angeles Kingsiä vastaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.