Skip to main content

Pekka Rinne nousi todelliseen eliittikerhoon

Rinne oli onnesta sekaisin noustuaan idolinsa Miikka Kiprusoffin rinnalle

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Jokaisella jääkiekkoilijalla on nuorena omat suosikkinsa. Jotkut pelaajat ovat vielä siinä mielessä onnekkaita, että saavat jonain päivänä pelata joko idoliensa kanssa tai heitä vastaan.

Teemu Selänne täytti yhden unelmansa vuoden 1991 MM-kisoissa, kun pääsi pelaamaan Leijonissa yhdessä Jari Kurrin kanssa. Patrik Laine taas taistelee NHL:n maalikuninkuudesta sellaisen pelaajan kanssa, jonka juliste hänellä on ollut huoneensa seinällä vain muutama vuosi sitten.

Nashville Predatorsin suomalaismaalivahti Pekka Rinne taas pääsi oman idolinsa rinnalle torjuessaan maanantaina kauden 40. voittonsa. Predatorsin 4-0-voitto tarkoitti nimittäin sitä, että Rinne on nyt voittanut Miikka Kiprusoffin tapaan vähintään 40 ottelua kolmella eri NHL-kaudella.

Video: BUF-NSH: Pekka Rinne nollaa Sabresin

- Sitä on todella vaikea käsittää. Suomessa hän oli maalivahti, jota kaikki katsoivat ylöspäin. On kunnia saada tulla mainituksi samassa yhteydessä hänen kanssaan, Rinne taivasteli.

Rinne ja Kiprusoff ovat todella kovassa seurassa saavutuksensa kanssa, sillä suomalaiskaksikon lisäksi NHL:n historiasta löytyy vain viisi muuta maalivahtia, jotka ovat kyenneet mainittuun suoritukseen. Martin Brodeur pelasi urallaan peräti seitsemän vähintään 40 voiton kautta, kun Terry Sawchuk, Jacques Plante, Jevgeni Nabokov onnistuivat siinä kolmesti. Aktiiviveskareista Rinteen lisäksi kerhossa on vain Washington Capitalsin Braden Holtby, jolla on vyöllään niin ikään kolme vähintään 40 voiton kautta.

Rinne on koko uransa voittomäärässäkin vain kymmenen voiton päässä "Kipperistä". Myyttisiin mittoihin urallaan kasvanut turkulainen voitti urallaan 319 runkosarjaottelua, ja Rinteellä on kasassa nyt 309 voittoa. Predatorsilla on jäljellä enää nuo samaiset kymmenen ottelua tämän kauden runkosarjassa, joten Rinne pystyy ohittamaan idolinsa vasta ensi kauden puolella.

- Kasvoin häntä ihaillen ja hänen pelejään seuraten. Minulla on ollut tilaisuus tavata hänet ja pelata muutaman kerran häntä vastaan. En silti voi sanoa, että tunnen häntä kovinkaan hyvin, sanoi Rinne, joka sai kommenttinsa kuulostamaan siltä, että vaikka hän on tällä hetkellä NHL:n vanhin suomalaisaktiivi, sai hän kaivettua saavutuksesta kuullessaan sisäisen pikkupoikansa esiin hyvin helposti.

- On epätodellista olla samalla tasolla hänen kanssaan. Hän on legenda. Hän on ensimmäinen suomalainen maalivahti, joka vei pelin aivan uudelle tasolle ja oli todellinen ykkösmaalivahti monen vuoden ajan. Ihailen luonnollisesti häntä. Tämä on hienoa, Rinne sanoi.

 

[Lisää aiheesta: Numerot ovat Rinteen tukena Vezina-kisassa]

 

Yksi suuri tunnustus kuitenkin nämä kaksi suurta suomalaistorjujaa vielä erottaa, ja se on totta kai NHL:n parhaalle maalivahdille jaettava Vezina Trophy. Kiprusoff voitti sen Pelle Lindberghin, Dominik Hasekin ja Olaf Kölzigin jälkeen neljäntenä eurooppalaisena vuonna 2006. Sen jälkeen tuo kunnia on osunut eurooppalaisista Henrik Lundqvistin, Tuukka Raskin ja Sergei Bobrovskin kohdalle, mutta ei vielä Rinteen.

Rinne on pelannut kuluvaa kautta sellaisessa hurmoksessa, että tämä voisi hyvinkin olla hänen Vezina-vuotensa. Samaa mieltä on myös NHL:n tähtikaartiin kuuluva Predators-puolustaja P.K. Subban.

- Hän on ollut loistava koko kauden. Ei ole mitään epäselvää, etteikö hänen pitäisi voittaa sitä. En halua ottaa mitään pois muilta maalivahdeilta, mutta tässä tapauksessa ei ole mitään epäselvää, sanoi Subban.

Subbanilla on jo kokemusta siitä, millaista on pelata samassa joukkueessa tulevan Vezina-voittajan kanssa, sillä hän oli Carey Pricen joukkuetoveri Montreal Canadiensissa. Price voitti Vezina Trophyn kaudella 2014-15.

- Heissä on valtavasti yhtäläisyyksiä. He ovat molemmat isoja ja todella hyviä kiekon käsittelyssä. Muistan, kun Price voitti Vezinan, Rinne oli saanut loistavan alun kauteen. Hän pelasi paljon nollapelejä, mutta loukkasi sitten polvensa. Price on loistava maalivahti ja ansaitsi voittonsa, mutta Rinne oli mukana keskusteluissa loukkaantumiseensa asti. En ole yllättynyt (Rinteen) tästä kaudesta. Olen onnekas, kun olen saanut pelata kahden näin kovan maalivahdin kanssa, Subban sanoi.

Rinne johtaa tämän kauden voittotilastoa yhdessä Tampa Bay Lightningin Andrei Vasilevskin kanssa. Hänellä on vähintään 20 ottelua pelanneiden maalivahtien toiseksi paras torjuntaprosentti (93,1 %), kolmanneksi paras päästettyjen maalien keskiarvo (2,21) ja eniten nollapelejä (8).

Predatorsin Ryan Johansen nosti Rinteen myös muiden palkintojen kuin "pelkän" Vezina Trophyn voittajaehdokkaaksi.

- Mielestämme hän on ollut arvokkain pelaajamme, ja hän saa varmasti tunnustusta. Olen varma, että kun palkintojen aika Vegasissa koittaa, hän on ehdokkaana enemmän kuin yhden palkinnon saajaksi, Johansen hehkutti.

Video: WPG@NSH: Rinne nappaa Ehlersin laukauksen

Rinteellä on aikaa toki tehdä mainetekoja vielä ennen kesän palkintogaalaakin. Hänellä ja Kiprusoffilla on nimittäin vielä yksi yhteinen tekijä kolmen 40 voiton kauden lisäksi. Molemmat ovat hävinneet NHL-urallaan yhden Stanley Cup -finaalisarjan.

Rinteellä on tällä kaudella erinomainen mahdollisuus johdattaa takalinjoilta Nashville toista kertaa finaaleihin ja jopa voittaa mestaruus. Sitten hän olisi pystynyt niin kovaan temppuun, johon Kiprusoffkaan ei aivan yltänyt.

Stanley Cup ja Vezina Trophy nostaisivat Rinteen idolinsa yläpuolelle.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.