Skip to main content

Canadiensin on oltava muutakin kuin Carey Price

Montreal Canadiensin vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevalle kaudelle

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Montreal Canadiens.

Montreal Canadiens jäi viime kaudella Itäisen konferenssin kolmanneksi viimeiseksi, eikä playoffeihin ollut mitään asiaa. Myös tulevalla kaudella selviytyminen idän kahdeksan parhaan joukkoon vaikuttaa haastavalta, varsinkin kun puolustuksen kivijalka Shea Weber on liki puolet kaudesta sivussa.

Montrealissa on viime kaudet luotettu siihen, että ykköstorjuja Carey Price pystyy ilmiömäisillä otteillaan viemään joukkueensa playoffeihin. Mutta päävalmentaja Claude Julien tietää, että ryhmän on pystyttävä pelaamaan hyvin myös Pricen edessä.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä ennen kauden alkua. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Avainpelaajat
Price on joukkueen suurin tähti ja pelipaikallaan aivan NHL:n kärkitasoa. Koko Canadiens hengittää ykkösmaalivahtinsa kautta. Päättynyt kausi ei kuitenkaan ollut sitä, mihin kannattajat ovat Pricen kohdalla tottuneet. Vastikään 31 vuotta täyttänyt kanadalainen torjui kaudella 49 ottelua varsin vaatimattomalla torjuntaprosentilla 90,0. Lukema on kauden 2014-15 Vezina Trophy -voittajalle hänen NHL-uransa heikoin.

Canadiens sai kuulla kesällä karmeita uutisia, kun puolustuksen johtohahmo Shea Weber joutui leikkauspöydälle polvensa takia. Arvioitu kuntoutumisaika on viidestä kuuteen kuukautta, mikä tarkoittaa paluuta jäille aikaisintaan vuodenvaihteessa. Weber pelasi viime kaudella vain 26 ottelua, mutta osoitti niissä olevansa joukkueelleen todellinen oman alueen isäntä.

- Olemme luottavaisia, että kuntoutuminen menee aikataulun mukaan ja Shea palaa kaukaloon mahdollisimman pian. Hän on puolustuksemme johtaja, jonka merkitystä ei voi kyllin korostaa, GM Marc Bergevin tiedotti.

Video: MTL@CBJ: Drouin harhauttaa ja viimeistelee

Jonathan Drouin sai totutella viime kaudella uusiin ympyröihin, kun taiturimainen kanadalaishyökkääjä pelasi debyyttikautensa Canadiens-paidassa. Tehoja 23-vuotiaalle Drouinille kertyi 77 ottelussa 13+33=46. Drouin sopisi paremmin laitahyökkääjäksi, mutta erinomaisesti syöttöpaikat hahmottavana hyökkääjänä hän ottanee paikkansa Julienin ryhmässä mitä ilmeisimmin ykkösketjun keskeltä.

Brendan Gallagher kuuluu Drouinin ohella hyökkäyksen tärkeimpiin palasiin. Tuulennopea laitahyökkääjä paukutti viime kaudella kunniakkaat 31 maalia, mikä oli Canadiens-pelureista ylivoimaisesti eniten. Pistetehtailun lisäksi Gallagherilla on kykyä päästä usein vastustajien ihon alle.

Suomalaiset
Artturi Lehkosen päättynyt kausi oli kaikin puolin erittäin haastava. Vaikka moni jo viittaa kintaalla "toisen kauden kiroukselle", Lehkosen kohdalla se näytti toteutuvan. Läpi kauden vaivannut tehottomuus söi suomalaishyökkääjän itseluottamusta, eikä loukkaantumisiltakaan vältytty.

Lehkonen iski 66 ottelussa tehot 12+9=21, mikä on seitsemän pistettä heikommin kuin tulokaskaudella. Mikäli 23-vuotias laituri pystyy pelaamaan tulevan kauden terveenä, ei 20 maalin rajan rikkomisen pitäisi tuottaa mitään ongelmia.

 

[Lisää aiheesta: Nuoret tuovat kaivattua kipinää Canadiensiin]

 

Canadiens sai kesällä lisää suomalaisverta, kun Joel Armia, 25, siirtyi punapaitoihin vuoden mittaisella sopimuksella. Winnipeg Jetsissä erinomaista jälkeä kolmen kauden ajan tehnyt Armia on työteliäisyytensä ja terävän rannelaukauksensa ansiosta erinomainen lisä Canadiensin alempiin ketjuihin. Viime kausi tuotti Armialle 79 ottelussa tehot 12+17=29.

Vaikeasta viime kaudestaan voittajana selviytynyt Antti Niemi jatkaa seuran kakkostorjujana. Asetelma on kuitenkin Niemen kohdalla hyvä. Price pelannee tulevalla kaudella suurimman osan peleistä, mutta Julien ei halua missään nimessä ylipeluuttaa kanadalaisvahtia. Näin ollen Niemelle aukeaa väistämättä mainioita näytön paikkoja ottaa Canadiens-fanien tuki puolelleen.

Parhaat nuoret lupaukset
Kesän draftin kolmantena pelaajana varattu suomalaishyökkääjä Jesperi Kotkaniemi on seuran tuleva ykkössentteri, ja hänestä on povattu jopa uutta Saku Koivua. Erinomaisesti kahteen suuntaan pelaava Kotkaniemi lukeutui jo päättyneellä kaudella Porin Ässien Liiga-joukkueen vastuunkantajiin.

Video: Jesperi Kotkaniemi hyppää kaukaloon Brossardissa

Kotkaniemi osallistuu muiden kärkivarausten tavoin syksyn harjoitusleirille, joka määrittelee hänen lopullisen tilanteensa. Todennäköinen osoite löytynee AHL:n Laval Rocketista, jossa Kotkaniemi pääsee opettelemaan pelaamista pienessä kaukalossa ja saa tarvittavaa kovuutta.

- En osaa sanoa vielä tulevasta kaudesta, mutta menen harjoitusleirille näyttämään parastani. Katsotaan sitten, missä ollaan. Unelmana olisi ilman muuta päästä pelaamaan Montrealissa, mutta tiedostan, että töitä on paljon vielä edessä, Kotkaniemi kommentoi.

Heinäkuussa 20 vuotta täyttänyt Victor Mete on Canadiensin puolustuksen hiomaton timantti. Hän ei saanut vielä viime kauden 49 ottelussaan maalihanoja auki, mutta on ottamassa paikkansa Canadiensin alakerrassa. Meten todellinen läpilyönti saattaa hyvinkin tapahtua jo tulevalla kaudella.

Video: MTL@VGK: Scherbak harhauttaa ja tekee maalin

Sekä AHL:ssä että NHL:ssä viime kaudella 26 peliä pelannut Nikita Shtsherbak, 22, on tulevalla kaudella hyvin lähellä pelata ensimmäisen kokonaisen kautensa Canadiens-paidassa. Vuoden 2014 NHL Draftissa numerolla 26 varattu Shtsherbak ei juuri ujostellut kirkkaissa valoissa, vaan saalisti Canadiensin alemmissa ketjuissa neljä osumaa ja kaksi syöttöpistettä.

Weberin poissaolo saattaa avata väylän 21-vuotiaalle Noah Juulsenille, joka kärkkyy paikkaa Canadiensin alakerrasta. Kanadalaispuolustaja pelasi päättyneen kauden pitkälti AHL:ssä, mutta kävi ottamassa tuntumaa myös taalajäillä 23 ottelun verran. Juulsenin vahvuuksiin lukeutuu rauhallinen kiekollinen pelaaminen, jossa turhat riskit karsitaan minimiin.

Joukkueen vahvuudet
Vauhdikkaasti luistelevassa Canadiensin joukkueessa riittää nuoruuden intoa. Kesällä seuraan siirtynyt Max Domi sopii pelaajatyypiltään hyvin Julienin miehistöön. Laidassa riittää muutenkin tulivoimaa, varsinkin jos kapteeni Max Pacioretty pysyy seurassa ja pelaa joukkueelle.

- Jos katsoo kokoonpanoamme, niin Drouin ja Lehkonen ovat 23-vuotiaita, samoin uusi pelaajamme Domi. Sitten on Gallagher, joka on oikeastaan juuri nyt parhaassa iässä. Heille kaikille on ehtinyt kertyä NHL-kokemusta, ja he ovat nyky-NHL:ään sopivia pelaajia, Bergevin valisti.

Video: MTL-TBL: Pricen peräkkäiset torjunnat jatkoajalla

Mikäli Price palaa tutulle tasolleen, syttyy muukin joukkue taisteluun. Julien pyrkii muovaamaan joukkueestaan tiiviin, luistelevan ryhmän, jossa jokainen puhaltaa yhteen hiileen. Lisäksi Montrealissa riittää Armian tyylisiä kovia työhevosia, joiden panos on joukkueelle elintärkeä.

Eniten kehitettävää
Canadiensin keskikaista on edelleen varsin heppoinen. Drouin pystyy tekemään peliä ykkösketjussa, mutta kun tilanteissa tarvittaisiin enemmän kamppailuvoimaa ja fyysisyyttä, heiveröinen Drouin katoaa helposti kuvasta. Kakkosketjun keskellä aloittava Phillip Danault ei välttämättä mahtuisi edes pelaamaan voittavan joukkueen keskushyökkääjänä. Paluun Montrealiin tehnyt Tomas Plekanec alkaa puolestaan olla jo parhaat vuotensa nähnyt.

Kapteeni Pacioretty on tulevalla kaudella kysymysmerkki. Canadiens on yrittänyt kaupata viidesti urallaan 30 maalin rajan rikkonutta yhdysvaltalaista, mutta hintalappu on toistaiseksi ollut monelle joukkueelle liian kova. Kysyntään on vaikuttanut myös se, että Pacioretty ei huhujen mukaan olisi pelaajista ihan niitä pukukopin parhaimpia hengenluojia. Oikkuilevana pelaajana Paciorettysta on vain harmia, mikä heikentää koko joukkueen työskentelyä.

Canadiensin maalinteko oli viime kaudella melkoista tervanjuontia, sillä joukkue oli 209 osumallaan Itäisen konferenssin toiseksi heikoin. Gallagher oli ryhmästä ainoa, joka pystyi rikkomaan 30 maalin rajan. Nyt myös muiden täytyisi saada iskettyä limppua häkkiin kovemmalla tahdilla.

Video: Gallagher iskee maaliin oman laukauksensa reboundin

Joukkue pääsee pudotuspeleihin, jos..
Kaikki on kiinni jälleen Pricesta. Kovin monessa muussa NHL-joukkueessa ei maalivahti ole näin merkittävässä roolissa. Puolustuksen täytyy illasta toiseen pelata uhrautuvaisesti ja auttaa Pricea toiminnallaan. Ja koska Weber on kauan sivussa, täytyy Jeff Petryn nousta vahvemmin esiin Canadiensin takalinjoilla.

Montrealin maalinteon olisi syytä olla terävämmällä tasolla tulevalla kaudella. Joukkue pelaa kivikovassa Atlantic-divisioonassa, jossa Tampa Bay Lightning, Toronto Maple Leafs sekä Boston Bruins kuuluivat päättyneellä kaudella koko Itäisen konferenssin tehokkaimpiin joukkueisiin.

- Tiedostamme, että keskikaista on pelipaikoista edelleen se, mihin vahvistusta tarvittaisiin. Pyrimme kuitenkin luomaan joukkueelle tiiviin ja selkeän pelisysteemin, jossa pelaajien roolit olisivat kohdallaan, Julien kertoi.

Videot julkaistu Montreal Canadiensin luvalla.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.