Skip to main content

Tampas toppkedja utan poäng efter två matcher

Lightning väntar ännu på Stamkos, Kucherov och Miller i målprotokollet

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Tampa har utjämnat till 1-1 i matcher mot Boston Bruins i slutspelets andra omgång.

Men fortfarande funderar Bolts tränare Jon Cooper på hur han ska få fart på det som brukar vara Tampas stora segervapen: kedjan med Steven Stamkos, Nikita Kucherov och J.T.Miller.

"Det tvåhövdade monstret" Kucherov och Stamkos gjorde tillsammans suveräna 186 poäng under grundserien: Kucherov 100 (39+61) och Stamkos 86 (27+59). Tillsammans med J.T. Miller som kom in från New York Rangers vid deadline för trader, har Jon Cooper fått ett mycket målfarligt vapen lagom till playoff: i den första matchserien mot New Jersey Devils (4-1 i matcher) gjorde trion 20 poäng (7+13) varav Kucherov svarade för tio (5+5), Stamkos för 1+5 och Miller för 1+3.

I den andra matchserien, den nu pågående mot Boston Bruins, visar inte lika imponerande siffror. Tvärtom. Kucherov: 0. Stamkos: 0. Miller: 0. Och på det: sammanlagt tolv skott under de två första matcherna mot Bruins.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Det är dock inget som verkar oroa Tampas spelare. Forwarden Chris Kunitz, som ju vann Stanley Cup med Pittsburgh Penguins de två senaste åren, ser andra problem:

- Det vi oroar oss för är om vi kan hålla matchplanen, sade Kunitz efter tisdagens träning. Vi ser våra toppspelare därute, med två minuter kvar att spela, och de får ner puckarna djupt och håller koll på sina motståndare, det är sådana saker som hjälper laget att vinna.

- Vi vet att vi kommer att göra mål när det verkligen gäller, och att olika spelare kliver fram i olika matcher. Men det handlar inte om en kedja som försöker göra allt och vinna matchen på egen hand, det handlar om att hela laget gör det vi ska, sade Kunitz.

Så trots att Lightning visar upp en lugn fasad inför den tredje playoffmatchen i serien, och den första i TD Gardens, kan Bostons tränare Bruce Cassidy vara nöjd så här långt. Han har lyckats väl med att neutralisera Bolts toppkedja:

- Vi hade samma problem mot Toronto, med (William) Nylander och (Auston) Matthews… Kucherov hade några bra chanser senast och så´nt måste vi se upp med. Men om vi ska pressa framåt, så kommer sådana saker att hända. Vi har använt två formationer mot dem, och vi kommer att ha en plan för dem i nästa match också, eftersom vi har sista bytet. Men de centrar vi ställt mot dem, de har gjort ett anständigt jobb. Det är inte lätt, men förhoppningsvis kan vi fortsätta att göra det, för när de inte gör poäng, då blir de frustrerade. Det är normalt och mänskligt, och vi får se till att vi kan fortsätta att ha det så.

Video: TBL-BOS M2: Rask rånar Kucherov i tredje perioden

Efter stjärnsmällen med 2-6 i baken i den första matchen, och segern med 4-2 i den andra - båda matcherna på Tampas hemmais i Amalie Arena - var Bolts tränare Jon Cooper ändå ganska nöjd. Allra mest med Brayden Point, anfallaren som tillsammans med kedjekamraten Ondrej Palat var så olycklig i den första matchen; Point kom in på minus 5 i plus-minusstatistiken i den matchen.

Nu vände den 22-årige Calgaryfödde kanadensaren på allt: först tre målgivande passningar och sedan det matchdödande målet, 4-2 bara 26 sekunder före slutet. Plus att han och kedjekamraterna höll ordning på Bostons toppkedja med Patrice Bergeron, Brad Marchand och David Pastrnak. I första matchen gjorde den elva poäng (3+8). I andra fyra poäng, men mållöst, (0+4).

- Vår kedja (med Point, Palat och Tyler Johnson) var inte speciellt nöjda med hur vi spelade i första matchen. Men nu svarade vi upp mot det; vi jobbade hårdare och puckarna studsade vår väg, sade Point till Tampa Bay Times. Att göra mål och vinna matcher… det är ju ändå det vi spelar för.

 

[Relaterat material: Krug och McAvoy bygger Bostons anfall]

 

Både Point och Palat fick stå över söndagens stenhårda träning efter den första matchen för, som Jon Cooper uttryckte det, "underhållsarbete". Även om Cooper gjorde klart att de skulle spela även i den andra matchen, så kändes det inte riktigt säkert.

- Jag funderade aldrig på att mixa om kedjorna, och sätta in några andra mot deras bästa, sade Cooper. Vi har sett hur han (Point) har stått upp mot ligans bästa kedjor hela säsongen, så det fanns ingen anledning att få panik efter en enda dålig match och få för sig att de inte klarar av det. Vi tror på dem och de var outstanding nu.

Det behövs för Tampa. Plus att förstakedjan får fart under skridskorna igen.

Den tredje matchen spelas på onsdag kväll (läs: torsdag morgon, start klockan 01.00 svensk tid) i TD Gardens i Boston.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.