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Troisième choix au total du repêchage 2022 de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ), Maxim Massé a conclu sa deuxième saison avec les Saguenéens de Chicoutimi. Nommé recrue de l’année dans la LHJMQ et dans la Ligue canadienne de hockey (LCH) l’an dernier, il est désormais considéré comme un espoir de premier plan par le Bureau central de dépistage de la LNH. Il collabore mensuellement avec l'équipe de LNH.com pour vous faire vivre les aléas de son année d'admissibilité au repêchage.

Bonjour à tous!

L’excitation est à son comble dans notre camp puisque c’est aujourd’hui que s’amorcent enfin les séries éliminatoires dans la LHJMQ. C’est le meilleur moment de l’année et ça fait longtemps qu’on en parle dans notre vestiaire. On est prêts et on a tous hâte que ça commence.

Comme nous avons terminé la saison au sixième rang dans l’Est avec notre fiche de 35-25-8, on a rendez-vous avec les Wildcats de Moncton (38-23-7) au premier tour. Ne comptez pas sur moi pour jeter de l’huile sur le feu dans ce carnet, je veux éviter de me mettre les pieds dans les plats!

Tout ce que je peux vous dire, c’est qu’on est vraiment concentrés sur la tâche et sur ce qui nous attend. On joue tous au hockey pour la compétition et pour gagner des matchs significatifs.

De mon côté, je vois les séries un peu comme une continuité de la saison. Je sais toutefois – grâce à ma courte expérience de l’année dernière – que le jeu se resserre et qu’il est plus intense qu’à l’habitude. Je l’ai déjà vécu et je suis bien conscient de ce qui se dresse devant moi.

Ce ne sera pas une raison pour changer quoi que ce soit à ma préparation ou à ma routine. Je vais continuer à faire ce que j’ai fait tout au long de la saison. Ça m’a bien servi ces derniers temps. L’équipe aussi.

Depuis le début de notre séquence de dix victoires qui s’est amorcée le 1er février, nous avons maintenu une fiche de 16-3-1 à nos 20 derniers matchs de la saison. [NDLR : Massé a récolté 14 buts et 15 aides au cours de cette séquence pour conclure au premier rang des pointeurs de son équipe avec 36 buts et 75 points.]

On peut dire que la saison s’est déroulée en deux temps, autant pour l’équipe que pour moi.

Malgré le fait que nous formons une jeune équipe, je crois que nous avons réussi à créer de belles surprises, cette saison. On dirait qu’à chaque match, on était en mesure de prendre quelques points pour continuer de bâtir et de s’améliorer. Il y a eu des moments plus difficiles, mais on s’en est toujours sortis.

On a tous réussi à apprendre au cours des premiers mois de la saison, autant les gars qui en étaient à leurs premiers matchs que ceux qui disputaient leur deuxième saison, comme moi. Au fur et à mesure que ça avançait, le groupe gagnait en expérience et tous les gars comprenaient de plus en plus leur rôle.

Ce sont tous ces éléments mis ensemble qui ont fait en sorte qu’on a tous pu constater une plus grande progression à partir du mois de février. Une progression qui s’est traduite par des résultats très positifs.

Bilan positif

Sur une note plus personnelle, je peux dresser un bilan positif de mon année d’admissibilité au repêchage – même s’il reste encore une portion importante à disputer avec les séries. J’ai l’impression d’avoir prouvé ce dont j’étais capable en deuxième moitié de saison. 

Les premiers mois ont été plus difficiles. Je ne produisais pas comme je le voulais malgré le fait que les chances étaient au rendez-vous. Avec le recul, cette mauvaise passe a été bonne pour moi. J’ai vécu de l’adversité rapidement dans la saison et j’ai appris de mes erreurs. 

Ça m’a permis d’être plus constant au retour des Fêtes et d’amener à l’équipe ce que je voulais lui amener. J’ai eu accès à de bonnes ressources et à des personnes qui s’y connaissent pour m’aider à traverser les hauts et les bas de cette saison assez exigeante. 

Mentalement, c’est une grosse année. Il faut bien sûr livrer la marchandise sur la glace, mais il y a aussi toutes les entrevues avec les équipes de la LNH, les questionnaires à remplir et tout le reste. Ça en fait beaucoup à gérer, et je remercie ceux qui m’ont aidé avec ça chez les Sags.

Sur ce, je vous souhaite de bonnes séries, et je vous dis à la prochaine!

*Propos recueillis par Guillaume Lepage, journaliste LNH.com

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