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Subban impatient d'amorcer son premier camp avec les Devils

Le défenseur est fébrile à l'idée d'aider les jeunes joueurs à réaliser leur potentiel et à se battre pour la Coupe Stanley

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

NEWARK, N.J. -- P.K. Subban a admis qu'il n'était pas aussi emballé d'entamer un camp d'entraînement depuis sa saison recrue dans la LNH il y a 10 ans.

Le défenseur des Devils du New Jersey, qui est arrivé en ville cette semaine pour la première fois depuis son acquisition des Predators de Nashville le mois dernier afin de participer à une conférence de presse pour les partisans au Prudential Center, jeudi, est ravi de rejoindre un groupe jeune, talentueux et dynamique cette saison.

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« Je ne pense pas avoir été aussi fébrile de participer au camp d'entraînement (en septembre) depuis mon premier camp, alors je suis impatient de m'y mettre, a dit Subban. J'ai clairement passé suffisamment de temps dans cette Ligue pour savoir identifier un environnement gagnant, et vous l'entendez toujours des joueurs et des entraîneurs, mais je vous assure que cet environnement-ci est un des meilleurs auxquels j'ai fait partie. »

Subban, échangé par les Predators aux Devils en retour des défenseurs Steven Santini et Jeremy Davies et de deux choix de deuxième ronde le 22 juin, a encore trois saisons à écouler sur un contrat de huit ans d'une valeur de 72 millions $ qu'il a signé avec les Canadiens de Montréal le 2 août 2014.

Le défenseur de 30 ans pourrait également occuper le rôle de leader dans le vestiaire, surtout pour les jeunes joueurs de la formation, comme Nico Hischier et Jack Hughes, les tout premiers choix des repêchages de 2017 et de 2019.

Les Devils ont fait l'acquisition de Subban un jour après avoir sélectionné Hughes.

« S'il y a un moyen pour moi d'être un mentor et d'aider les jeunes joueurs, je le ferai, a-t-il dit. Je serai disponible à eux le plus souvent possible. C'est probablement une des seules occasions de ma carrière où j'ai beaucoup plus d'expérience que d'autres joueurs dans le vestiaire, alors je veux miser sur l'entraîneur (John) Hynes et sur les autres vétérans pour m'aider à devenir ce joueur. »

Subban a ajouté qu'il croit que les Devils pourraient être des prétendants à la Coupe Stanley dans un avenir proche. Le prestigieux trophée l'échappe depuis son arrivée dans la Ligue avec le Tricolore en 2009-10, un fait qui pèse lourd sur les épaules de l'Ontarien.

« Les Devils ont un passé gagnant et j'ai hâte de travailler avec coach Hynes pour devenir un meilleur joueur, aider cette équipe à s'améliorer et réaliser ultimement notre objectif d'un championnat », a dit Subban.

L'arrière de 30 ans a récolté 31 points (neuf buts) en 63 matchs pour les Predators la saison dernière. Il a raté 19 matchs du 17 novembre au 27 décembre en raison d'une blessure au bas du corps. La moyenne de points par match de 0,49 a été sa pire performance depuis la saison 2011-12 avec Montréal (0,44). Il a amassé 408 points (98 buts) en 645 matchs de saison régulière et 62 points (18 buts) en 96 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Il a remporté le trophée Norris, remis au meilleur défenseur de la LNH, en 2013 et a été nommé finaliste en 2015 et 2018. Subban a participé à la Finale de la Coupe Stanley 2017 avec les Predators, qui ont perdu en six matchs face aux Penguins de Pittsburgh, et à la finale de l'Association de l'Est en 2014 avec les Canadiens, qui se sont inclinés en six parties face aux Rangers de New York.

Video: DAL@NSH, #1: Subban réduit l'écart de belle façon

Hynes a souligné que l'arrivée de Subban donne immédiatement aux Devils un défenseur droitier capable de jouer beaucoup de minutes dans toutes les situations de jeu.

« C'est un joueur sur lequel nous allons compter pour affronter les meilleurs trios adverses, et nous nous attendons à ce qu'il joue en avantage numérique et en désavantage numérique, a dit Hynes. À l'aube de la saison morte, nous croyions que notre défensive avait besoin d'un joueur qui pourrait lui donner un coup de fouet, un joueur qui sait gérer ses émotions dans des situations difficiles sur la route et dans des confrontations difficiles, un joueur qui peut vraiment diriger notre jeu. P.K. est ce genre de joueur. »

Subban devrait retourner à Toronto pour poursuivre son entraînement estival, vendredi.

« Une raison pour laquelle j'étais fébrile à l'idée de venir au New Jersey est leur système de jeu. La victoire est tout ce qui compte, a dit Subban. La manière dont tu gagnes n'est pas importante. J'ai 30 ans et je veux gagner la Coupe Stanley. Je ne l'ai pas encore gagnée. J'ai participé à une Finale de la Coupe Stanley et à beaucoup de matchs des séries, alors j'ai beaucoup d'expérience. C'est fantastique, mais je veux une bague. »

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