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Guentzel veut être un meneur offensif pour les Penguins

L'attaquant devra en prendre plus sur ses épaules après la transaction qui a envoyé Kessel aux Coyotes

par Jessi Pierce / Correspondante LNH.com

EDINA, Minn. -- Jake Guentzel voit le départ de l'attaquant Phil Kessel comme une occasion à saisir pour lui-même et le reste des Penguins de Pittsburgh.

L'attaquant âgé de 24 ans a dit qu'il veut en offrir plus cette saison après que les Penguins eurent échangé Kessel aux Coyotes de l'Arizona en retour de l'attaquant Alex Galchenyuk et du défenseur Pierre-Olivier Joseph.

Kessel, âgé de 31 ans, a récolté 303 points (110 buts) et il a remporté la Coupe Stanley deux fois lors de ses quatre saisons à Pittsburgh. Ce sera maintenant à Guentzel de combler une grande partie de cette production offensive.

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« Il [Kessel] était un joueur élite pour nous, mais nous avons reçu un bon joueur en retour (en Galchenyuk) », a déclaré Guentzel pendant une pause lors de la Da Beauty League, une ligue estivale à 3-contre-3 dans le Minnesota. « Ce sera intéressant de voir ce qui se passera. C'est une belle occasion qui s'offre à moi de remplir un plus grand rôle, peut-être au sein de la première unité en avantage numérique, si on m'y fait jouer. Je vais tout faire afin d'aider l'équipe. Si on m'en donne l'occasion, je serai ravi.

« Cela dit, chaque joueur devra élever son jeu. Nous devons tous faire mieux. Quand tu perds un joueur de son calibre, c'est difficile, mais ça ira. Nous aurons une bonne équipe. »

Guentzel espère bâtir sur la meilleure saison de sa carrière de trois ans dans la LNH. Il a établi une marque personnelle avec 76 points et il a mené Pittsburgh avec 40 buts, pas une mince tâche dans une équipe qui comptait sur les joueurs de centre Sidney Crosby (35 buts la saison dernière) et Evgeni Malkin (21), ainsi que Kessel (27).

Video: DET@PIT: Guentzel complète le jeu de Maatta

Une partie de la contribution offensive tombera également sur les épaules de Galchenyuk. Le joueur de centre de 25 ans a récolté 41 points (19 buts) en 72 rencontres avec les Coyotes la saison dernière et 255 points (108 buts) pendant ses six premières saisons dans la LNH avec les Canadiens de Montréal.

Pittsburgh a ajouté de la profondeur à l'attaque en accordant un contrat de six ans à l'attaquant autonome Brandon Tanev, le 1er juillet. Il a établi un sommet en carrière avec 29 points (14 buts) en 80 matchs avec les Jets de Winnipeg, la saison dernière.

Le joueur de centre Nick Bjugstad, acquis par les Penguins avec le joueur de centre Jared McCann dans une transaction avec les Panthers de la Floride en retour des joueurs de centre Derick Brassard et Riley Sheahan et de trois choix de repêchage le 1er février, connaît bien Galchenyuk, puisqu'ils ont participé aux camps de perfectionnement de USA Hockey.

« C'était plaisant de jouer aux côtés de Phil et de passer du temps avec lui, a dit Bjugstad, mercredi. Le peu de temps que j'ai passé avec lui, c'était super, et je lui souhaite la meilleure des chances en Arizona. C'était une nouvelle équipe pour moi, alors j'apprends encore à mieux connaître les gars.

« Galchenyuk a beaucoup de talent et beaucoup d'énergie. Je le rencontrais parfois en Floride. Il sera un bon ajout avec Tanev et d'autres joueurs que nous avons acquis. C'est super le 'fun'. »

Video: ARI@VGK: Galchenyuk marque en échappée et fait 2-0

Pittsburgh s'est également départi du défenseur Olli Maatta afin de faire l'acquisition du centre Dominik Kahun et d'un choix de repêchage dans une transaction avec les Blackhawks de Chicago, le 15 juin. Maatta, un pilier défensif lors de ses six saisons avec les Penguins, a récolté 14 points (un but) en 60 matchs la saison dernière. Kahun a inscrit 37 points (13 buts) pour les Blackhawks à sa saison recrue.

« C'est dur de voir Olli partir, c'est un bon gars. C'est un bon travailleur et bon gars », a lancé le défenseur Brian Dumoulin pendant la Foxboro Pro League, une ligue estivale professionnelle à Foxborough, au Massachusetts. « Mais nous avions une situation à régler parce qu'on avait un surplus de défenseurs. Certains sont prêts à prendre la relève. J'espère que [Juuso Riikola] aura un bon été, Chad Ruhwedel cogne également à la porte, alors ce n'est pas la relève qui manque. »

Guentzel a dit que les Penguins sont prêts à entreprendre la saison avec le couteau entre les dents. Ils veulent faire oublier l'amère déception d'avoir été balayés par les Islanders de New York en première ronde des séries.

« Nous n'étions pas contents de notre élimination en séries, alors des changements sont prévisibles dans ce temps-là et il faut s'y adapter, a noté Guentzel. Nous savons que nous devons faire mieux. Nos adversaires se sont améliorés, la lutte pour l'obtention d'une place en séries sera donc très serrée.

« La dernière saison nous a laissé un goût amer et voilà pourquoi nous sommes prêts à foncer. »

Avec la collaboration de Matt Kalman, correspondant LNH.com

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