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Série globale : Perreault est passé de la parole aux actes

L'attaquant des Jets a inscrit un but après avoir confié vouloir profiter des matchs en Finlande pour se relancer sur le deuxième trio de Winnipeg

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

Avant le début de la Série globale 2018 de la LNH, l'attaquant des Jets de Winnipeg Mathieu Perreault avait confié vouloir profiter des deux affrontements contre les Panthers de la Floride en Finlande pour se relancer, et il n'a pas mis de temps à passer de la parole aux actes.

Dix-huit minutes et 34 secondes, très exactement.

Dans la victoire de 4-2 des Jets lors de la première des deux rencontres face aux Panthers, Perreault a inscrit un but - le premier du match en première période - même si la Floride menaçait à répétition.

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« C'était génial », a mentionné Perreault au sujet d'avoir donné les devants aux siens. « Ils ont obtenu la plupart des chances de marquer tôt dans le match. […] Nous avons ensuite dirigé des rondelles au but, obtenu des retours et trouvé le fond du filet pour prendre l'avance. C'était bien de prendre les devants. »

C'est justement grâce à un retour que le natif de Drummondville a trouvé le fond du filet. Posté près du gardien James Reimer, il a sauté sur le retour de lancer de Bryan Little pour faire 1-0. Perreault évoluait sur le deuxième trio de Winnipeg avec Little et l'attaquant Kyle Connor. En plus de son but, Perreault a décoché quatre tirs en 15:34, dont 2:54 sur le jeu de puissance.

Video: WPG@FLA: Perreault saute sur un retour

« Personnellement, je ne me suis pas senti à mon mieux, a avoué Perreault. J'essaie encore de m'habituer au décalage horaire, mais c'est la même chose pour les deux équipes. »

Même s'il a convenu que son but était important, Perreault a affirmé avec raison que les véritables héros du match étaient l'attaquant Patrik Laine et le gardien Connor Hellebuyck. Laine, natif de Tampere en Finlande, a réussi un tour du chapeau devant famille et amis, tandis que le portier des Jets s'est dressé devant 36 lancers.

« Laine a fait la différence avec trois buts à son retour à la maison, a noté Perreault. Il a joué un match extraordinaire pour nous.

« Il n'a pas marqué autant qu'il l'aurait souhaité récemment, mais le voir débarquer ici et gagner le match pour nous était génial. Hellebuyck a été extraordinaire devant le filet également. Il a fait des arrêts importants. »

Les deux équipes remettront ça vendredi pour le deuxième et dernier match de la série au Hartwall Arena (14 h HE, NHLN-US, FS-F, TSN3, NHL.TV).

Video: WPG@FLA: Tour du chapeau de Laine en Finlande

« La qualité de la glace n'est pas très bonne, a indiqué Perreault. À 5-contre-5, il faudra donc garder notre jeu un peu plus simple. Nous avons donné un peu trop d'occasions de marquer, donc il faudra faire quelques ajustements.

Laine sur les traces de Selanne?

L'un des moments marquants du premier match de la Série globale aura été la mise en jeu protocolaire effectuée par Teemu Selanne, le meilleur marqueur natif de la Finlande dans l'histoire de la LNH (684-773-1457, 1451 MJ).

Quand Laine et l'attaquant des Panthers Aleksander Barkov, lui aussi natif de Finlande, se sont amenés pour la mise en jeu, plusieurs y ont vu le symbole du passage du flambeau de Selanne à la génération plus jeune, y compris Perreault.

« Dans un certain sens, oui, a mentionné Perreault. « Il est une légende du hockey en Finlande et je pense que Patrik suit ses traces. Il est l'un des grands joueurs finlandais en devenir.

« C'était bien de voir Teemu sur la glace. J'ai joué avec lui à Anaheim à sa dernière saison, et c'était génial de le revoir. »

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