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Les Ducks retirent le no 9 de Paul Kariya

L'ancien attaquant devient le deuxième joueur d'Anaheim à voir son chandail être hissé au plafond du Honda Center

par Dan Arritt / Correspondant LNH.com

Anaheim retire le no 9 de Kariya

BUF@ANA: Les Ducks retirent le no 9 de Kariya

Les Ducks honorent Paul Kariya en hissant son numéro 9 au plafond du Honda Center avant leur match contre les Sabres

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ANAHEIM -- Les Ducks d'Anaheim ont retiré le chandail no 9 de Paul Kariya avant leur match contre les Sabres de Buffalo dimanche au Honda Center.

Le premier joueur sélectionné au repêchage de la LNH dans l'histoire des Mighty Ducks, Kariya a disputé 989 matchs dans la LNH, incluant 606 avec Anaheim. Il a amassé 669 points (300 buts) pour les Mighty Ducks entre 1994 et 2003.

« Je dirais que c'est un rêve devenu réalité, mais ça dépasse tous mes rêves les plus fous », a déclaré Kariya.

Teemu Selanne, Steve Rucchin et Scott Niedermayer ont figuré parmi les autres anciens joueurs des Ducks qui assistaient à la cérémonie d'avant-match, ainsi que le président des Kings de Los Angeles Luc Robitaille.

 

« Il est si humble, il croit qu'il ne mérite pas cet honneur, a dit Selanne à la foule. Mais ça nous importe peu. »

Kariya est le deuxième joueur des Ducks à voir son numéro être retiré. Selanne, son ancien compagnon de trio, a vu son numéro 8 être hissé au plafond du Honda Center le 11 janvier 2015.

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Le numéro 27 de Niedermayer sera retiré par l'équipe le 17 février.

« Je ne dirais jamais que je mérite un honneur particulier, certainement pas un honneur aussi important que celui-ci, a affirmé Kariya. Je suis très fier de ma carrière et de tout ce que j'ai accompli dans le hockey, mais un tel honneur va au-delà de ce que je méritais comme joueur. On peut dire que j'ai été mis en minorité. »

Kariya a disputé sa dernière saison dans la LNH avec les Blues de St. Louis en 2009-10 avant de prendre sa retraite à l'âge de 36 ans en juin 2011. Deux fois gagnant du trophée Lady Byng, il a été intronisé au Temple de la renommée du hockey avec Selanne en 2017.

« On se souviendra de Paul comme étant le plus puissant des Mighty Ducks », a dit David McNab, vice-président senior des opérations hockey des Ducks.

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