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Paul Kariya donne le crédit à Teemu Selanne pour son intronisation

Les deux anciens coéquipiers avec les Ducks d'Anaheim font partie de la cuvée 2017 au Temple de la renommée

par Lisa Dillman @reallisa / Journaliste NHL.com

Paul Kariya, le premier visage de la concession des Mighty Ducks d'Anaheim, a été élu au Temple de la renommée du hockey lundi.

 

Convenablement, l'ailier rapide fera partie de la même cuvée qui rentre au Temple que son ami proche et ancien compagnon de trio Teemu Selanne. Il s'avère que Selanne a battu les officiels en étant la première personne à annoncer la nouvelle à Kariya, qui surfait.

 

« Un requin ne m'a pas mangé, c'était donc une journée positive », a déclaré Kariya, qui surfe plusieurs fois par semaine. « Je ne sais pas comment [Selanne] était déjà au courant. C'est plaisant d'être intronisé avec Teemu. Si je n'avais pas eu l'occasion de le côtoyer, je n'aurais pas été élu au Temple de la renommée. »

Kariya, 42 ans, a été choisi trois fois au sein de la première équipe d'étoiles de la LNH et a fini sa carrière dans la LNH avec 989 points (402 buts) en autant de matchs avec les Mighty Ducks d'Anaheim, l'Avalanche du Colorado, les Predators de Nashville et les Blues de St. Louis. Il a été le premier joueur repêché par la concession des Mighty Ducks en 1993, au quatrième rang.

 

Kariya a admis qu'il se pinçait encore, qualifiant son élection au Temple d'un « incroyable honneur ».

 

« Je n'aurais jamais imaginé que j'allais le réaliser, a-t-il dit. Il me faudra du temps pour l'accepter. »

 

Le sommet de sa carrière chez les Ducks est survenu quand il a aidé l'équipe à atteindre la Finale de la Coupe Stanley en 2003, où ils ont perdu en sept matchs face aux Devils du New Jersey. Il a remporté le trophée Lady Byng deux fois (1996, 1997).

 

« La carrière de Paul Kariya a été marquée par sa vitesse, son tir, sa discipline et son leadership, a déclaré le commissaire de la LNH Gary Bettman. Paul était un joueur dynamique, déterminé et distingué dans la LNH, ainsi qu'un compétiteur exceptionnel. Son élection au Temple de la renommée fait preuve de ses attributs. »

 

L'illustre c.v. de Kariya sur la scène internationale a également aidé son élection au Temple. Il a été un membre d'Équipe Canada qui a remporté la médaille d'or aux Jeux olympiques de 2002 à Salt Lake City. Il a également aidé le Canada à remporter la médaille d'argent aux J.O. de Lillehammer en 1994.

 

« Je suis très honoré de faire partie de ce groupe incroyable, a dit Kariya. Je suis reconnaissant de tout le monde qui m'a aidé au cours de ma carrière. Je ne peux pas dire que c'est un rêve devenu réalité parce que je n'ai jamais imaginé que ce soit possible. »

 

Les liens forgés entre Selanne et Kariya étaient évidents pendant leur temps avec les Ducks.

 

« J'ai connu mes meilleures saisons avec Paul, a affirmé Selanne. Nous avons profité d'une chimie magique chaque soir. »

 

Ils ont également fait preuve de leur chimie hors glace pendant une conférence téléphonique, où les deux se sont mis à narguer l'un l'autre.

 

« Nous pourrons voler à Toronto ensemble et tu pourras peut-être payer pour l'avion privé », a lancé Selanne à la blague.

 

« Nous serons en deuxième classe, Teemu », a répliqué Kariya.

 

Les Ducks ont fait l'acquisition de Selanne des Jets de Winnipeg en février 1996 en retour de deux anciens choix de première ronde: le défenseur Oleg Tverdovsky et le joueur de centre Chad Kilger. Il ne fallait pas longtemps avant que Selanne et Kariya comprennent qu'ils allaient bien jouer ensemble.

 

« Teemu est bien respecté pour sa touche de marqueur, a mentionné Kariya. Mais la chose que j'ai immédiatement aperçue, c'est qu'il était un excellent passeur et fabricant de jeux. Teemu a toujours blagué que je pourrais lire dans ses pensées. Hors glace, ce n'était pas très difficile. Il regardait toujours des émissions d'Alerte à Malibu. »

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