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Nick Suzuki de retour à la position de centre

Un important test pour les aspirants des Canadiens de Montréal contre la grosse formation des Maple Leafs de Toronto, mercredi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Nick Suzuki sera de retour à la position de centre pour le sixième match préparatoire des Canadiens de Montréal, mercredi. Le jeune attaquant aura comme ailiers Charles Hudon et Jonathan Drouin pour le deuxième affrontement de suite face aux Maple Leafs de Toronto, cette fois au Scotiabank Arena.

Lundi, les Maple Leafs, avec plusieurs jeunes loups dans leurs rangs, l'ont emporté 3-0 au Centre Bell. À Toronto, ils présenteront une formation très proche de la réalité, avec les John Tavares, Auston Matthews, Mitchell Marner, William Nylander, Morgan Rielly, Jake Muzzin et Tyson Barrie.

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« Ce sera un bon test pour plusieurs, pour voir s'ils peuvent tenir leur bout contre une équipe du calibre de la Ligue nationale », a affirmé l'entraîneur Claude Julien.

Suzuki tentera de poursuivre sur son erre d'aller, lui qui a fait sa marque comme ailier droit et joueur de centre dans les trois rencontres qu'il a disputées jusqu'à maintenant.

Contre les Sénateurs d'Ottawa samedi, Suzuki a joué en compagnie de Phillip Danault et de Tomas Tatar.

« Nous ne faisons que poursuivre l'expérimentation qui a été prévue dans son cas », a dit Julien.

Suzuki a dit qu'il s'agit pour lui d'une autre étape dans la poursuite de la réalisation de son objectif, qui est de mériter un poste avec l'équipe. Il a toutefois admis être plus à l'aise à la position de centre.

« C'est ma position naturelle et j'espère continuer d'y jouer », a-t-il mentionné.

C'est toujours particulier pour Suzuki de jouer à Toronto, lui qui est natif de London, en Ontario.

« J'ai joué un match préparatoire l'an dernier avant qu'on me retourne dans les rangs juniors. J'espère que ce sera différent cette année et que je resterai avec l'équipe. »

Video: FLA@MTL: Suzuki prépare le but de Kulak

En défense, le jeune Cale Fleury fait partie de la formation des 22 joueurs - 13 attaquants, sept défenseurs et deux gardiens -- qui ont fait le voyage, mais pas son partenaire de jeu à l'entraînement Brett Kulak. Fleury est demeuré sur la patinoire à Brossard longtemps après le départ de tous les autres, alors on se demande s'il jouera. Même Julien ne semblait pas sûr, avant qu'on rende publique la composition de la formation. L'attaquant Joel Armia paraît être celui en surplus.

Price sur la touche

Il est acquis que le CH va se présenter à Toronto sans Carey Price. Le gardien vedette demeure sur la touche en raison d'une légère blessure à la main gauche.

« Vous allez le revoir sur la glace très bientôt », a répété Julien.

Keith Kinkaid sera le gardien d'office pour toute la durée du match, selon le plan.

Le défenseur Shea Weber sera de la partie, ainsi que les attaquants Brendan Gallagher, Phillip Danault Jesperi Kotkaniemi et Artturi Lehkonen.

Max Domi, Tomas Tatar, Nate Thompson, Jeff Petry et Ben Chiarot sont demeurés à Montréal.
L'attaquant Paul Byron a retrouvé ses coéquipiers à l'entraînement matinal et Julien a dit que si tout se passe bien, on pourrait le voir dans la formation pour le dernier match présaison, samedi.

Le CH a par ailleurs pu céder l'attaquant Riley Barber au Rocket de Laval, après qu'il n'ait pas été réclamé au ballottage.

Formation prévue des Canadiens

Artturi Lehkonen - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Nick Cousins -- Jesperi Kotkaniemi - Jordan Weal
Charles Hudon -- Nick Suzuki - Jonathan Drouin
Phil Varone -- Matthew Peca - Dale Weise
Joel Armia

Mike Reilly - Karl Alzner
Christian Folin - Xavier Ouellet
Victor Mete - Shea Weber 
Cale Fleury

Keith Kinkaid
Charlie Lindgren

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