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Les Stars pourraient séparer leur premier trio

Jim Montgomery estime que Jamie Benn, Tyler Seguin et Alexander Radulov ne parviennent pas à créer suffisamment de chances contre les Blues

par Mike Zeisberger @Zeisberger / Journaliste NHL.com

DALLAS - Jim Montgomery étudie la possibilité de séparer le premier trio des Stars de Dallas composé d'Alexander Radulov, de Tyler Seguin et de Jamie Benn à la veille du match no 4 de la série de deuxième ronde de l'Association de l'Ouest contre les Blues de St. Louis, qui sera présenté mercredi au American Airlines Center (21 h 30 HE, TVAS, NBCSN, SN).

« Tu analyses toujours tout », a déclaré l'entraîneur de Dallas, mardi. « Séparer ce trio est quelque chose que j'étudie avant chaque match. »

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L'idée commence à faire son bout de chemin en raison du manque de production de ce trio au cours des trois premières parties de la série, que St. Louis mène 2-1.

Benn a deux buts dans la série, un sur le jeu de puissance et l'autre dans un filet désert. Le seul filet de Radulov contre les Blues a également été obtenu en avantage numérique.

Le seul but de Seguin dans la série a permis de créer l'égalité 3-3 à 15:32 de la troisième période du match no 3. Montgomery a rapidement souligné qu'il avait été marqué au beau milieu d'un changement de ligne au banc.

« C'est intéressant, car sur le but de Seguin, Roope [Hintz] est revenu au banc rapidement et Seguin s'est retrouvé avec… Je n'arrive plus à me rappeler qui était sur la glace avec [Mats] Zuccarello, mais [Miro Heiskanen] est celui qui a fait le jeu. »

Ça n'a pas été suffisant. Le but de Pat Maroon avec 98 secondes à faire a donné une victoire de 4-3 aux Blues et a incité Montgomery à se demander si un changement sur son premier trio ne serait pas nécessaire pour créer une étincelle pour les prochains matchs.

« Ils ont été bons sur les unités spéciales, a noté Montgomery. Mais en tant que ligne, quand ils sont sur la glace, je ne trouve pas qu'ils génèrent assez d'occasions. »

Montgomery n'a pas besoin de chercher plus loin que dans le camp adverse pour voir comment déplacer des attaquants dans la formation peut propulser une équipe. Berube a remplacé l'ailier David Perron par Jaden Schwartz avec le joueur de centre Ryan O'Reilly et l'ailier Vladimir Tarasenko pour le match no 3, et Schwartz a répondu avec un but et une aide.

« [L'entraîneur Craig] Berube a fait du très bon travail, a admis Montgomery. Schwartz a été très robuste. Son explosivité après les mises en jeu et sa capacité à gagner les batailles à 1-contre-1 avec sa vitesse a rendu le trio d'O'Reilly encore plus dynamique. Et Perron a été très bon sur le trio auquel on l'a muté également. Les deux lignes se sont améliorées. »

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Une chose est certaine : les Stars ne sont pas près de paniquer. Ils ont été dans cette position auparavant, ayant tiré de l'arrière 2-1 contre les Predators de Nashville dans la série de première ronde de l'Ouest avant de remporter trois parties consécutives pour passer au tour suivant.

« Nous étions dans la même situation en première ronde, a mentionné Benn. Nous allons continuer de tenter de nous améliorer et à travailler sur notre jeu. Un match no 4 important nous attend.

« Les séries sont intenses et un peu folles. Tu gagnes des matchs et tu dois passer à autre chose; tu dois faire la même chose après une défaite. Nous avons hâte à la prochaine rencontre et nous sommes fébriles de jouer devant nos partisans à nouveau. »

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