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Les Blues espèrent continuer à jouer avec confiance dans le match no 4

Une approche calme leur a permis de prendre les devants 2-1 dans la série de deuxième ronde de l'Association de l'Ouest

par Louie Korac / Correspondant NHL.com

DALLAS - Les Blues de St. Louis espèrent bâtir sur la confiance qu'ils affichent depuis le début des séries en vue du match no 4 de la de deuxième ronde de l'Association de l'Ouest contre les Stars de Dallas, qui aura lieu mercredi au American Airlines Center (21 h 30 HE, TVAS, SN, NBCSN).

Durant les sept dernières minutes de la troisième période de la victoire de 4-3 des Blues dans le match no 3, lundi, les Stars ont égalé la marque à deux reprises. Chaque fois, les Blues ont répondu, et Pat Maroon a mis la touche finale avec le but vainqueur avec 1:38 à jouer.

Les Blues pensent que leur attitude imperturbable est l'une des raisons pour lesquelles ils sont à deux victoires d'accéder à la finale de l'Ouest pour la deuxième fois en quatre saisons. Les Blues mènent la série quatre de sept 2-1.

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St. Louis montre un dossier de 4-0 à l'étranger pour entamer les séries pour la deuxième fois de son histoire et la première fois depuis 1969.

« Les choses ne tourneront pas toujours en ta faveur, mais tu dois continuer de rivaliser », a affirmé l'entraîneur des Blues Craig Berube. « La frustration n'est jamais bonne. C'est important de garder son sang-froid et de continuer à travailler. »

Les Blues ont été mis à l'épreuve, lundi, mais Berube a indiqué que le noyau de vétérans a envoyé un message clair et simple et que le groupe est demeuré calme.

« Nous avons de bons vétérans pour garder tout le monde calme, a noté Berube. [Alexander] Steen nous aide dans cet aspect, et les autres vétérans aussi, comme [Alex] Pietrangelo, [Jay] Bouwmeester, [Ryan] O'Reilly et [Vladimir] Tarasenko. Nous comptons sur beaucoup de vétérans.

« Nous devons rester calmes et garder confiance. Durant les matchs, nous parlons toujours de l'importance de rester calmes. Je trouve que nous avons fait du bon travail pour l'être. »

Quand Andrew Cogliano a créé l'égalité 2-2 en désavantage numérique à 13:06 de la troisième période, on aurait pu croire que les Stars gagneraient du momentum. Mais Pietrangelo a répondu 1:18 plus tard en faisant 3-2 Blues. Quand Tyler Seguin a de nouveau créé l'égalité 3-3 à 15:52 après un revirement des Blues, Pat Maroon a répliqué 2:30 plus tard avec le but vainqueur.

Video: STL@DAL, #3: Maroon enfile l'éventuel but vainqueur

En première ronde, les Blues ont toujours bien répondu contre les Jets de Winnipeg chaque fois que ces derniers menaçaient et ils les ont éliminés en six parties. 

« Beaucoup de cette expérience vient de ce que nous avons appris cette saison et lors des années précédentes », a soumis Steen, âgé de 35 ans. « Nous avons fait du bon travail avec ça en saison régulière et en séries éliminatoires. Nous avons grandi dans cet aspect du jeu. C'est quelque chose que nous allons continuer à faire, de rester calmes. La manière la plus facile de le faire est de rester concentré sur le moment présent. Évidemment, nous allons revoir le match et l'analyser. Et nous nous préparerons pour le prochain match. »

Regarder vers l'avant a aidé St. Louis contre les Jets. Plutôt que de s'asseoir sur leur victoire de 3-2 après le match no 5, au cours duquel ils sont venus de l'arrière pour gagner, les Blues ont continué à travailler pour prendre une avance de 3-0 dans le match no 6 et finalement l'emporter 3-2.

Le défenseur de St. Louis Robert Bortuzzo a indiqué que cette confiance s'est bâtie quand les Blues ont terminé la saison avec une fiche de 30-10-5. Cette séquence s'est mise en branle alors que les Blues occupaient le dernier rang de la LNH le 2 janvier.

« Nous avons confiance en ce groupe, a dit Bortuzzo. Peut-être que nous nous sommes compliqué la tâche à certains moments. Il y a eu le match contre Winnipeg où nous étions en avance 3-0, mais cette confiance prend le dessus et nous savons que nous allons réussir à gagner, et nous l'avons prouvé jusqu'ici.

« Nous avons bâti tout ça durant cette bonne séquence depuis le mois de janvier. Nous sommes une équipe qui joue avec une confiance discrète, et nous savons que si nous faisons ce que nous avons à faire, que nous dictons notre rythme, nous aurons du succès. »

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