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Toffoli affirme que les Kings sont motivés à rebondir

L'attaquant s'attend à ce que l'équipe soit meilleure grâce aux jeunes joueurs et au nouvel entraîneur McLellan

par Dan Greenspan / Correspondant indépendant NHL.com

EL SEGUNDO, Californie - Tyler Toffoli a déclaré qu'il a quelque chose à prouver cette saison, et il croit que tous ses coéquipiers des Kings de Los Angeles ressentent la même chose à l'aube de leur premier camp d'entraînement sous les ordres du nouvel entraîneur Todd McLellan.

« Beaucoup de gens doutent de moi et de nous en tant qu'équipe, donc je crois que tous les joueurs devraient être fébriles d'avoir la chance de prouver quelque chose », a-t-il dit mercredi.

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Toffoli a obtenu 34 points (13 buts, 21 passes), la saison dernière, et a conservé un différentiel de moins-16, la première fois où il affichait un différentiel négatif en sept saisons en carrière dans la LNH. Il a dit ne ressentir aucune pression supplémentaire pour améliorer sa production à l'approche de la dernière saison d'un contrat de trois ans. Toffoli a plutôt mentionné qu'il voudra retrouver une bonne éthique de travail et un niveau de compétition élevé, deux éléments qui ont fait défaut la saison dernière. Les Kings ont conservé une fiche de 31-42-9 pour prendre le dernier rang de l'Association de l'Ouest et ont raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la deuxième fois en trois saisons en 2018-19.

McLellan a été embauché le 16 avril pour devenir le quatrième entraîneur des Kings en quatre saisons.

« Je pense que tout le monde arrivera au camp en voulant mériter sa place, a mentionné Toffoli. La saison dernière était de toute évidence très décevante, donc nous avons tous quelque chose à prouver. Todd a un plan par rapport à ce qu'il veut faire et ce qu'il veut voir, donc je pense que nous sommes tous assez fébriles de nous mettre au travail. »

Les Kings entameront leur camp d'entraînement avec plusieurs jeunes joueurs prometteurs qui compétitionneront pour faire partie de la formation lors du match d'ouverture, dont Jaret Anderson-Dolan (41e au total, Repêchage 2017 de la LNH) et Rasmus Kupari (20e, 2018). Toffoli a dit s'attendre à ce que leur présence, combinée au style de l'entraîneur McLellan, aide les Kings à entamer la saison du bon pied, contrairement à la saison dernière, où un départ avec une fiche de 4-8-1 avait mené au congédiement de l'entraîneur John Stevens, qui avait été remplacé par Willie Desjardins le 4 novembre.

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Toffoli a discuté avec McLellan à quelques reprises durant la saison morte, mais il a surtout mis les efforts en s'entraînant avec ses coéquipiers. Toffoli a confié qu'ils n'ont pas manqué de motivation, surtout que leurs premières séances d'entraînement ont eu lieu alors qu'ils étaient confinés au rôle de spectateurs durant les séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« Comme vous pouvez l'imaginer, l'ambiance n'était pas extraordinaire, mais tu dois mettre ça derrière toi et travailler fort, a affirmé Toffoli. Tu vois les équipes atteindre les séries et tu te retrouves à l'écart à t'entraîner pendant que d'autres équipes ont encore du plaisir à jouer. Nous devons utiliser ça comme motivation pour tout donner dans le gymnase et devenir meilleurs. »

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