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Les Kings tiennent une réunion après un quatrième revers de suite

« Nous n'avons pas assez travaillé et compétitionné », affirme Doughty

par Dan Greenspan / Correspondant NHL.com

LOS ANGELES - Les Kings de Los Angeles ont tenu une réunion d'équipe d'environ 20 minutes après s'être inclinés 5-1 contre les Sabres de Buffalo, samedi au STAPLES Center.

Il s'agissait d'une quatrième défaite consécutive pour les Kings (0-4-0). Ils ont été dominés 21-5 au chapitre buts au cours de cette séquence, encaissant deux revers à domicile par un score combiné de 12-3 contre les Islanders de New York et les Sabres.

« Nous avons parlé de ce que nous devons faire pour redresser le navire à partir de maintenant », a déclaré le défenseur Jake Muzzin. « C'est tout ce que je dirai. »

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L'entraîneur de Los Angeles John Stevens a critiqué ses joueurs, jeudi, pour leur manque d'effort après avoir accordé un but en infériorité numérique lors d'une échappée à deux contre zéro, 46 secondes après que Jeff Carter eut marqué lors d'une supériorité numérique à cinq contre trois pour réduire l'écart 3-2 contre les Islanders. New York a marqué trois buts de plus en troisième période pour l'emporter 7-2.

Stevens s'attendait à ce que les Kings rebondissent, et il a été assommé par leur jeu contre les Sabres, qui n'avaient pas gagné à Los Angeles depuis le 23 octobre 2003. Buffalo menait 4-0 après le deuxième engagement.

« Honnêtement, je n'ai pas de réponse à vous donner comme ça sur le vif », a mentionné Stevens lorsqu'on lui a demandé ce que les Kings doivent faire pour mettre fin à cette série de défaites. « Avec notre match l'autre soir (jeudi), je m'attendais à ce qu'on saute sur la glace prêts à tout casser. Nous avons de bons partisans, et les gars adorent jouer à la maison en raison du soutien que nous avons, mais je n'ai pas de réponse actuellement. »

Stevens a indiqué que les Kings manquent de volonté pour se battre quand les choses ne tournent pas en leur faveur, un sentiment que le défenseur Drew Doughty partageait.

« Quand les choses se mettent à mal aller, on dirait que ça dégénère », a expliqué Doughty, qui a marqué son premier but de la saison contre Buffalo. « Tu ne peux pas dire que l'équipe adverse a été chanceuse. Tu dois travailler pour que la chance te sourie, et nous n'avons pas assez travaillé et compétitionné. »

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Muzzin, qui, comme Doughty, était un membre des éditions championnes de la Coupe Stanley des Kings en 2011-12 et 2013-14, a dit que l'équipe actuelle n'adopte pas les standards d'excellence nécessaires pour remporter un championnat.

« Nous avons accepté d'être simplement corrects, a noté Muzzin. Ça ne fonctionne pas. Ce sera une longue année si ça se poursuit. Ce n'est pas ce que nous voulons, donc nous devons nous regarder dans le miroir. » 

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