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Série globale : L'occasion de se regrouper pour les Panthers

Huberdeau affirme que les deux matchs à Helsinki contre les Jets aideront à renverser la vapeur après un début de saison difficile

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

Pour l'attaquant des Panthers de la Floride Jonathan Huberdeau, le voyage de son équipe à Helsinki en Finlande sera une belle expérience de hockey outre-mer, mais ce sera également l'occasion pour lui et ses coéquipiers de se regrouper après un début de saison difficile.

« Ce sera bon pour renforcer notre esprit d'équipe », a noté Huberdeau en entrevue avec LNH.com. « Nous serons tous ensemble pour plusieurs jours. Nous jouons à l'étranger depuis une semaine déjà, donc c'est bon pour nous. »

Les Panthers (2-4-3, sept points) ne connaissent pas le début de saison escompté, eux qui ont encaissé trois revers à leurs quatre dernières sorties (1-2-1), incluant une défaite de 3-2 contre les Devils du New Jersey, samedi, quelques heures avant de s'envoler pour Helsinki. La Floride affrontera les Jets de Winnipeg dans la cadre de la Série globale 2018 de la LNH, une série de deux matchs qui se mettra en branle jeudi au Hartwell Arena (14 h HE, NBCSN, TSN3, NHL.TV).

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Le scénario se répète pour les Panthers, qui avaient également eu de la difficulté à quitter les blocs de départ en 2017-18. Après neuf matchs la saison dernière, les Panthers affichaient un dossier de 4-5-0. L'équipe était parvenue à se mettre en marche en deuxième moitié de saison, mais ç'avait ultimement coûté une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley aux Floridiens.

« Nous n'avons pas eu un bon départ, mais nous sommes toujours dans la course, a dit Huberdeau. Nous ne sommes pas à l'extérieur du portrait. Nous avons encaissé plusieurs revers en prolongation et en tirs de barrage, donc au moins nous avons récolté un point dans ces matchs. Évidemment, on veut se mettre en marche et récolter des victoires. »

Sur une note plus personnelle, Huberdeau s'est dit satisfait de son début de saison, mais pas trop. À l'image de son équipe, le joueur natif de Saint-Jérôme a récolté seulement deux points (un but, une passe) à ses quatre premières parties.

« J'ai connu un lent départ, mais après quatre ou cinq matchs, je me suis mis à bien jouer », a indiqué Huberdeau, qui vient d'amasser six points (un filet, cinq mentions d'aide) à ses cinq plus récentes sorties. « Comme joueur, tu en veux toujours plus, mais je dois simplement continuer à jouer de cette façon pour aider l'équipe à gagner. »

Video: VAN@FLA: Huberdeau marque sur son propre retour

Les Panthers profiteront maintenant de quatre jours pour retomber sur leurs pieds et combattre le décalage horaire. Au menu : entraînement, sommeil et visite de la capitale finlandaise. 

« C'est génial d'être ici, ça devrait être une belle expérience, a dit Huberdeau, qui était déjà venu à Helsinki dans le cadre du Championnat mondial junior. « C'est la première fois que je joue un match outre-mer depuis que je suis dans la LNH. Ça devrait être amusant. Barky (Aleksander Barkov) nous a promis de nous faire visiter la ville. On va avoir du plaisir.

« Nous commencerons par reprendre notre sommeil demain. Par la suite, on regardera quels endroits aller visiter. On ne sait pas quoi encore, mais Barkov nous donnera de bons conseils. »

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