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Hughes ne passe pas de tests physiques à la séance d'évaluation

L'espoir convoité a admis avoir besoin d'un peu de repos après avoir joué dans deux tournois internationaux après la saison

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

BUFFALO -- Jack Hughes, l'espoir qui pourrait être le choix no 1 au repêchage 2019 de la LNH, n'a pas participé aux tests de condition physique lors de la séance d'évaluation 2019 de la LNH (Combine), samedi, après que son examen médical obligatoire il y a trois jours eut montré qu'il n'était pas à 100 pour cent.

Le joueur de centre a disputé sept matchs pour les États-Unis au Championnat du monde des moins de 18 ans 2019 de la FIHG en avril et sept matchs au Championnat mondial 2019 de la FIHG en mai. Les Américains ont été éliminés du Championnat mondial en quarts de finale le 23 mai, puis Hughes est arrivé à Buffalo quatre jours plus tard.

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« Avant d'arriver à la séance, j'imaginais que je n'allais pas participer aux tests parce que je n'ai pas eu l'occasion de m'y préparer en raison des matchs que j'ai joués au cours des deux derniers mois, a admis Hughes. Je n'ai pas vraiment eu la chance de me reposer. Ce n'était pas logique de passer les tests. J'avais besoin d'un peu de repos.

« Cela dit, je suis compétitif et je crois que j'aurais eu de bons résultats dans certaines épreuves. »

La nature spécifique de la blessure n'a pas été divulguée.

Les tests comprennent le saut en longueur sans élan, des sauts verticaux, les tractions à la barre, le développé-couché, l'épreuve de la force de préhension, une course navette et des tests sur un vélo stationnaire. L'indice de masse corporel et l'envergure ont également été mesurés.

Hughes a mené l'équipe du Programme de développement de l'équipe nationale de USA Hockey (USNTDP) avec 112 points (34 buts) en 50 matchs dans la USHL cette saison. Il détient le record de l'USNTDP pour les passes (154) et les points (228) en carrière, récoltant en moyenne 2,07 points par match en 110 parties au cours de deux saisons.

Il a été un des 17 joueurs de l'USNTDP à être invités à la séance d'évaluation et il a passé des entretiens avec 10 équipes de la LNH cette semaine, incluant les Devils du New Jersey, qui possèdent le premier choix du repêchage 2019 après avoir remporté la loterie du repêchage de la LNH. Les Rangers de New York ont le deuxième choix, tandis que les Blackhawks de Chicago ont le troisième.

« Les entretiens sont éprouvants, parce qu'il faut me reconcentrer chaque fois, a noté Hughes. Évidemment, les entretiens avec Devils et les Rangers ont été les plus importants. Je crois que ces deux se sont bien déroulés et je me sentais à l'aise dans chacun. »

Hughes, 18 ans, rejoindra quatre autres espoirs admissibles au repêchage 2019 à St. Louis pour assister au match no 4 de la Finale de la Coupe Stanley entre les Blues de St. Louis et les Bruins de Boston, lundi : le défenseur Bowen Byram (no 2 sur la liste des patineurs nord-américains selon le Bureau central de dépistage) de Vancouver de la Ligue de hockey de l'Ouest, et les attaquants Kirby Dach (no 3) de Saskatoon (WHL), Alex Turcotte (no 4) de l'USNTDP et Dylan Cozens (no 5) de Lethbridge (WHL).

Le repêchage 2019 de la LNH se tiendra au Rogers Arena de Vancouver le 21 et 22 juin.

« C'est un peu fou, il y a tellement d'engouement qui est bâti autour du repêchage, et dès le lendemain, tu retombes pratiquement dans l'oubli et on se tourne vers la prochaine classe d'espoirs, a lancé Hughes. J'ai beaucoup hâte d'apprendre où j'irai au repêchage, ce sera une super journée pour moi et ma famille. »

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