Skip to main content

Cinq questions avec… Jack Hughes

L'espoir le mieux coté en vue du repêchage discute de sa rencontre avec les Devils et dit être prêt à jouer dans la LNH

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

BUFFALO - Jack Hughes a indiqué que les Devils du New Jersey ne lui ont donné aucun indice qu'il serait le tout premier choix du repêchage 2019 de la LNH durant son entrevue avec les dirigeants de l'équipe et les dépisteurs, mercredi à la Séance d'évaluation de la LNH (Combine).

« Ils ne m'ont donné aucun indice, mais la rencontre s'est bien déroulée, a dit Hughes. On a ri à quelques reprises. C'était plaisant d'apprendre à les connaître, et je suis certain que j'apprendrai à les connaître encore plus d'ici au repêchage. »

À LIRE AUSSI : Cinq questions avec… Kaapo KakkoSéance d'évaluation de la LNH, jour 3

Les Devils détiennent le tout premier choix au repêchage, qui aura lieu à Vancouver les 21 et 22 juin. Les Rangers de New York ont la deuxième sélection et les Blackhawks de Chicago ont le troisième choix. Le joueur de centre de 18 ans du Programme de développement de l'équipe nationale américaine (USNTDP) a rencontré 12 équipes à la Séance d'évaluation, dont les Devils, les Rangers et les Blackhawks.

« Je pense qu'ils savent qu'ils ont des choix importants et qu'ils obtiendront chacun un très bon joueur, mais l'objectif pour chaque équipe est d'en apprendre plus sur les joueurs et c'est ce qu'ils font », a mentionné Hughes.

Hughes a affirmé que l'idée d'être repêché par les Devils le rend fébrile, particulièrement parce qu'il n'est jamais allé au New Jersey.

« Les Devils ont un excellent jeune noyau, et le joueur par excellence de la Ligue lors de la dernière saison en Taylor Hall, a-t-il rappelé. Je sais qu'ils ont de bons partisans et qu'ils ont gagné trois Coupes Stanley par le passé. C'est une concession gagnante et ils veulent gagner, donc je serais très heureux d'aboutir au New Jersey. »

Hughes (5 pieds 10 pouces, 170 livres), classé au premier rang de la liste finale des patineurs nord-américains du Bureau central de dépistage de la LNH en vue du repêchage, a obtenu 112 points (34 buts, 78 passes) en 50 matchs avec le USNTDP et a établi des records du USNTDP au chapitre des passes (154) et des points (228) en 110 rencontres en deux saisons avec le Programme.

Voici cinq questions avec… Jack Hughes :

Te sens-tu prêt à jouer dans la LNH la saison prochaine?

« Ma vitesse et mes habiletés vont bien cadrer, et au fond de moi, je crois être le meilleur joueur de ce repêchage. J'ai confiance en moi et je pense avoir eu une excellente année. Je sais dans ma tête et dans mon cœur que je suis un joueur de la LNH, et après mon expérience au Championnat du monde, je suis encore plus convaincu que je suis prêt pour l'année prochaine. Je veux être un joueur d'impact et commencer sur une bonne note. »

Quel a été ton moment le plus mémorable en tant que plus jeune joueur à avoir joué pour les États-Unis au Championnat du monde 2019 de la FIHG en Slovaquie?

« Juste de côtoyer des joueurs de la LNH dans le vestiaire, aller souper avec eux et passer du temps en leur compagnie. Je trouve que c'est une expérience inestimable, c'est un peu comme aller étudier en droit à Harvard, en ce sens que la meilleure façon d'apprendre est de côtoyer des gars comme eux. Il y avait des joueurs comme Ryan Suter, un vétéran de 14 saisons dans la Ligue, qui a déjà été dans la même position que moi. Patrick Kane et James van Riemsdyk ont pris bien soin de moi. Ils m'ont amené au restaurant, ils m'ont parlé et m'ont appris plusieurs choses. Ce sont des gars avec qui j'ai bâti des relations qui m'aideront dans les prochaines années. »

As-tu atteint tes objectifs avec le USNTDP cette saison?

« Tu veux être réaliste dans tes attentes pour la saison, mais je vois gros pour moi-même, et j'avais des objectifs en tête comme battre le record du Programme pour le plus de points et j'y suis parvenu. Je l'ai battu, et de loin, et j'espère que personne ne sera capable de l'atteindre pour encore quelques années. Je voulais obtenir le record de points en une seule saison, mais j'ai raté quelques rencontres en raison d'une blessure et terminé avec 112 points. Le record est de 117 points. Pendant la saison, tu n'y penses pas vraiment, mais tu continues à te dépasser. J'ai connu plusieurs bons matchs au Championnat du monde des moins de 18 ans, mais notre objectif était de gagner l'or là-bas, et nous n'y sommes pas parvenus. J'échangerais mes 20 points là-bas pour une médaille d'or, mais je trouve que j'ai connu un bon tournoi. »

Comment ces deux saisons avec le USNTDP ont-elles fait de toi un meilleur joueur?

« D'abord et avant tout, ça fait de toi une meilleure personne. Tu évolues avec 23 jeunes de ton âge au sein de la même équipe, et tu dois composer avec les mêmes choses. Tu crées un esprit de camaraderie là-bas qui ne se trouve pas ailleurs. Le USNTDP est un bel endroit pour grandir en tant que personne. Si tu veux dédier ta vie à devenir un joueur de hockey, ton jeu va s'améliorer complètement. Il y a une pièce pour pratiquer tes lancers là-bas, tu es sur la glace deux heures par jour, il y a deux matchs durant la fin de semaine, tu patines cinq à sept fois par semaine et tu t'entraînes en gymnase trois fois par semaine. Si tu veux être un joueur de hockey et que tu es Américain, le USNTDP est l'endroit où tu dois aller. »

Quels sont tes plans entre la fin de la Séance d'évaluation et le repêchage?

« Je veux juste avoir du plaisir et relaxer. Je ne pense pas que je vais m'entraîner ou patiner. J'ai été en Europe pendant presque deux mois (au Championnat du monde des moins de 18 ans en Suède et au Championnat du monde) à jouer au hockey et à être pleinement concentré là-dessus. Maintenant que la saison de hockey est terminée, je pense que je vais simplement regarder la Finale de la Coupe Stanley, jouer au golf et passer du temps avec mes amis. Je veux faire comme tous les jeunes dans le prochain mois. Puis, je prendrai la direction de Vancouver. Je pense que ma vie changera beaucoup une fois que la fin de semaine sera terminée. »

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.