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Jack Hughes admet vouloir être le tout premier choix

L'espoir affirme que « tu ne rêves pas d'être repêché au deuxième, troisième ou quatrième rang »

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

BUFFALO -- Jack Hughes a déclaré que ce serait « un rêve devenu réalité » d'être le tout premier joueur sélectionné au repêchage 2019 de la LNH le 21 juin.

« Ce serait incroyable d'être le premier choix », a affirmé le joueur de centre de 18 ans, vendredi. « Tu rêves toujours d'être le choix no 1… tu ne rêves pas d'être repêché au deuxième, troisième ou quatrième rang quand tu es enfant. Je veux être le premier choix au total et ce sera un rêve devenu réalité si ça se réalise. »

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Hughes a attiré une cinquantaine de journalistes et a répondu avec aisance à chaque question lors de la Séance d'évaluation 2019 de la LNH (Combine). Les Devils du New Jersey possèdent le premier choix du repêchage 2019 après avoir gagné deux rangs dans l'ordre de sélection en remportant la loterie du repêchage 2019 de la LNH.

Hughes, qui pourrait être le premier joueur de l'histoire du Programme de développement de l'équipe nationale de USA Hockey (USNTDP) à faire le saut du repêchage directement à la LNH, a déclaré qu'il n'a qu'un seul objectif sur le plan professionnel.

« Gagner la Coupe Stanley, c'est la raison pour laquelle tous les joueurs jouent, a-t-il dit. Tu rêves de soulever ce trophée au-dessus de la tête dès que tu commences à jouer au hockey. Alors c'est assurément le but ultime pour moi. Je veux gagner la Coupe Stanley et avoir du succès dans la LNH. »

Les Rangers de New York ont le deuxième choix au repêchage qui se tiendra au Rogers Arena de Vancouver. Les rondes 2 à 7 auront lieu le 22 juin.

Kaapo Kakko, qui pourrait être le premier choix plutôt que Hughes, n'assiste pas à la Séance d'évaluation parce que l'ailier droit est chez lui en Finlande pour célébrer avec ses compatriotes leur triomphe au Championnat du monde 2019 de la FIHG.

Hughes a indiqué que si Kakko et lui deviennent les deux premiers choix, ça ajoutera à la rivalité intense entre les Devils et les Rangers.

« C'est une saine compétition, a-t-il ajouté. Chaque année, les deux joueurs qui devraient être sélectionnés en premier vont s'affronter souvent. Je sais que nous avons connu une excellente saison et j'estime que nous serons liés pendant longtemps avec les Devils et les Rangers. Je suis fébrile à cette idée. »

Hughes a mené l'USNTDP avec 112 points (34 buts) en 50 rencontres cette saison, une moyenne de 2,24 points par match. Il détient le record de l'USNTDP pour les passes (154) et les points (228) en carrière, récoltant en moyenne 2,07 points par match en 110 parties au cours de deux saisons.

Hughes amorcera sa séquence de sept tests physiques à la Séance d'évaluation samedi à 10 h. Il s'est dit heureux des 10 entrevues qu'il a passées avec des équipes de la LNH cette semaine, incluant les Devils, les Rangers et les Blackhawks de Chicago, qui possèdent le troisième choix.

« Je suis quelqu'un de compétitif, mais dans des situations comme celle-ci, je crois que je suis assez décontracté, a-t-il dit. À ce stade, les [dépisteurs] m'ont probablement vu jouer 25 fois cette saison, alors tout ce que je dois faire maintenant est faire leur connaissance, être moi-même et ne pas me préoccuper d'autre chose. Eux, ils mettent un nom sur le visage et ils apprennent à me connaître. »

Originaire d'Orlando, en Floride, Hughes serait le huitième joueur né aux États-Unis à être le premier choix au repêchage de la LNH, rejoignant les attaquants Brian Lawton (North Stars du Minnesota, 1983), Mike Modano (North Stars, 1988), Patrick Kane (Blackhawks, 2007) et Auston Matthews (Maple Leafs de Toronto, 2016), les défenseurs Bryan Berard (Sénateurs d'Ottawa, 1995) et Erik Johnson (Blues de St. Louis, 2006), et le gardien Rick DiPietro (Islanders de New York, 2000).

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