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Hanifin signe un contrat de six ans avec les Flames

Le défenseur empochera 29,7 millions de dollars, lui qui a établi des sommets personnels au chapitre des buts et des points la saison dernière

par LNH.com @LNH_FR

Noah Hanifin a signé un contrat de six ans d'une valeur de 29,7 millions de dollars avec les Flames de Calgary, jeudi. Il empochera un salaire annuel moyen de 4,95 millions de dollars.

Le défenseur de 21 ans, qui était joueur autonome avec compensation, a établi des sommets personnels dans la LNH au chapitre des buts (10) et des points (32) en 79 matchs avec les Hurricanes de la Caroline, la saison dernière, sa troisième dans la LNH. Il a également participé à son premier Match des étoiles de la LNH.

« Je voulais être ici pour un bout de temps », a déclaré Hanifin au site web des Flames. « L'équipe est vouée à un bel avenir et je veux en faire partie pour longtemps. »

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Il a été échangé aux Flames par les Hurricanes en compagnie de l'attaquant Elias Lindholm en retour des défenseurs Dougie Hamilton et Adam Fox, ainsi que de l'attaquant Micheal Ferland, le 23 juin.

« C'est un gros engagement, a dit Hanifin. Je sais que ç'a pris un peu de temps, ç'a été un long processus, mais j'ai gardé confiance. Je savais que ça finirait par se régler. Je voulais vraiment jouer à Calgary. Évidemment, ç'a été une saison morte très occupée pour le directeur général Brad Treliving et toute son équipe. »

Video: CAR@NJD: Hanifin donne l'avance aux Hurricanes

La Caroline a sélectionné Hanifin en première ronde (cinquième au total) au repêchage 2015 de la LNH. Il totalise 83 points (18 buts, 65 passes) en 239 matchs dans la LNH.

« On peut compter sur les doigts d'une seule main les joueurs qui ont accompli ce que Noah a fait, c'est-à-dire de jouer à cette position à cet âge dans la Ligue, a dit Treliving. À 21 ans, il approche du plateau des 300 matchs joués. Selon moi, il n'exploite actuellement que la surface de son potentiel.

« En le regardant jouer l'an dernier, on dirait que le jeu a ralenti pour lui. C'est un excellent patineur et il se déplace bien en défensive, mais il a maintenant la seconde de plus dans son jeu qui lui permet de contrôler la rondelle un peu plus longtemps et d'afficher plus de confiance. Je pense qu'il peut encore s'améliorer dans les deux sens de la patinoire. Offensivement, il a récolté 10 buts avec peu de temps en supériorité numérique. Je pense que vous le verrez continuer de se développer dans cet aspect du jeu, tout comme en défensive. »

Hanifin s'est dit excité d'être réuni avec Bill Peters, son entraîneur en Caroline lors de ses trois premières saisons dans la LNH.

« J'ai seulement 21 ans, donc je peux encore faire mieux, mais je pense que [l'entraîneur des Flames] Bill [Peters] a fait du bon travail avec moi en Caroline », a affirmé Hanifin à NHL.com, le 24 août. « Il me laisse jouer et je sais ce qu'il veut. Je sais quel style de jeu il prône. Je sais à quoi ressemblera le camp d'entraînement, donc la transition devrait être beaucoup plus facile. »

Treliving a affirmé que le fait que Peters avait dirigé Hanifin a été l'une des raisons qui ont poussé les Flames à s'engager pour six ans avec un joueur qui n'a toujours pas joué un seul match avec eux.

« C'est un cas unique, a-t-il dit. Cela dit, nous le connaissons probablement mieux que quiconque dans une telle situation. C'est un joueur que l'on suit depuis un bout de temps. Ajoutez à cela le fait que Bill est ici désormais et ça fait en sorte que nous avons beaucoup d'informations sur lui, même s'il n'a pas joué avec nous. »

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