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Date limite: L'absence de McDavid pourrait modifier l'approche des Oilers

Les potentiels joueurs autonomes des Kings suscitent de l'intérêt; la transaction de Zucker permet aux Penguins d'être patients

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

Il reste 13 jours avant la Date limite des transactions 2020 de la LNH (15 h (HE), 24 février), et le LNH.com vous rapporte toutes les nouvelles importantes, les rumeurs et les analyses d'ici la date limite.

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Voici un tour d'horizon des derniers développements aux quatre coins de la Ligue :

Oilers d'Edmonton

L'absence de Connor McDavid pourrait avoir une incidence sur ce que les Oilers vont faire d'ici la date limite des transactions.

McDavid sera absent pour une période de deux à trois semaines en raison d'une blessure au quadriceps gauche subie dans un gain de 3-2 contre les Predators de Nashville samedi. Il a amassé 81 points (30 buts, 51 passes) en 55 matchs cette saison.

Video: SJS@EDM: McDavid épate la galerie sur un bel effort

« Bonne question: oui et non, a mentionné le directeur général Ken Holland mardi. Tout d'abord, notre fiche va avoir une incidence sur ma prise de décision. Nous avons encore quatre matchs à disputer cette semaine, puis nous jouons mercredi. Nous avons encore sept rencontres au calendrier avant la date limite, alors nous devrons assurément gagner des matchs afin d'être en position de faire quoi que ce soit. »

Les Oilers (29-20-6) occupent la deuxième place de la section Pacifique, trois points derrière les Canucks de Vancouver. Les Flames de Calgary, qui détiennent la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest, se trouvent à égalité au chapitre des points avec les Oilers et les Golden Knights de Vegas. Edmonton va affronter les Blackhawks de Chicago au Rogers Place mardi (21 h (HE); ESPN+, SNW, NBCSCH+, NHL.TV).
 

Penguins de Pittsburgh

Les Penguins ont fait l'acquisition de Jason Zucker du Wild du Minnesota lundi en retour de l'attaquant Alex Galchenyuk, de l'espoir à la ligne bleue Calen Addison et d'un choix de première au Repêchage 2020 ou 2021 de la LNH. Zucker, âgé de 28 ans, est sous contrat pour trois autres saisons après celle en cours, lui qui a paraphé un contrat de cinq ans d'une valeur de 27,5 millions $ avec le Wild le 25 juillet 2018. Il a récolté 29 points (14 buts, 15 passes) en 45 matchs cette saison.

Est-ce que les Penguins vont encore bouger d'ici la date limite? Le directeur général Jim Rutherford a indiqué qu'il allait attendre de voir comment les choses allaient se dérouler au cours des prochaines rencontres. La progression des défenseurs blessés John Marino et Brian Dumoulin jouera aussi un rôle clé. Marino sera absent pour une période de trois à six semaines après avoir subi une intervention au visage lundi, tandis que Dumoulin devait rater au moins huit semaines après avoir été opéré à la cheville gauche le 1er décembre.

« Nous allons regarder notre équipe jouer, a noté Rutherford lundi. Probablement qu'à 48 heures de la date limite, nous aurons une meilleure idée de nos chances d'ajouter quelqu'un d'autre. Nous aurons aussi une meilleure idée lorsque Marino et Dumoulin seront de retour. Ce qui est bien avec cette transaction, c'est qu'elle nous donne le temps de voir où nous en sommes. »

Video: PIT@TBL: Malkin aide Marino à rétrécir l'écart

Les Penguins (34-15-5) occupent le deuxième rang de la section Métropolitaine, quatre points derrière les meneurs, les Capitals de Washington, et trois points devant les Islanders de New York au troisième rang. Ils vont affronter le Lightning de Tampa Bay PPG Paints Arena mardi (19 h (HE); TVAS, ATTSN-PT, SUN, NHL.TV).

Wild du Minnesota

Si le Wild n'améliore pas son sort au classement au cours des prochaines semaines, d'autres changements pourraient être apportés à la formation.

Le Minnesota a échangé l'attaquant Jason Zucker aux Penguins de Pittsburgh lundi en retour de l'attaquant Alex Galchenyuk, de l'espoir à la ligne bleue Calen Addison et d'un choix de première ronde au Repêchage 2020 ou 2021 de la LNH.

« Je peux vous promettre ceci : si l'équipe abandonne, il y aura d'autres échanges », a affirmé le directeur général Bill Guerin avant le duel entre le Wild et les Golden Knights de Vegas au Xcel Energy Center mardi (20 h (HE); FS-N, FS-WI, ATTSN-RM, NHL.TV). « Je m'attends donc absolument à ce que cette équipe se batte pour une place en séries. Nous sommes dans la course, et si je perçois que quiconque lève le pied, ce sera un bon indice pour moi. »

Le Wild (26-23-6) se trouve à cinq points des Jets de Winnipeg et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Ouest.

« Du côté des joueurs, les transactions sont difficiles. Je le sais pour l'avoir vécu, a mentionné Guerin. C'est difficile quand vous êtes le joueur qui est échangé, et c'est difficile de voir l'un de vos coéquipiers et amis partir. Mais ça fait partie de la vie qu'on a choisie. »
 

Kings de Los Angeles

Le directeur général Rob Blake a indiqué avoir reçu plusieurs appels concernant les joueurs des Kings qui pourraient devenir joueurs autonomes sans compensation.

« Les autres équipes regardent les potentiels joueurs autonomes des équipes qui ne semblent pas en voie de participer aux séries éliminatoires, et qui sont prêtes à bouger ces joueurs, a confié Blake à NHL.com dimanche. « Les équipes qui sont à la recherche d'un élément évaluent toutes leurs options. Je reçois ce type d'appel de manière régulière. »

Les attaquants Tyler Toffoli et Trevor Lewis, ainsi que les défenseurs Ben Hutton, Joakim Ryan et Derek Forbort font partie des joueurs qui pourraient obtenir leur autonomie complète chez les Kings (19-33-5), qui occupent le dernier rang de l'Association de l'Ouest. Le défenseur Alec Martinez, à qui il reste une année de contrat, pourrait aussi générer de l'intérêt à la date limite. Les Kings ont déjà procédé à une transaction, alors qu'ils ont envoyé le gardien Jack Campbell et l'attaquant Kyle Clifford aux Maple Leafs de Toronto en retour de l'attaquant Trevor Moore, d'un choix de troisième ronde au Repêchage 2020 de la LNH et d'un choix de troisième ronde en 2021 le 5 février.

Video: ANA@LAK: Toffoli bat Gibson d'un tir vif

Les Kings sont à la recherche de choix au repêchage et d'espoirs.

« Nous avons clairement fait savoir cette année que c'est ce que nous recherchions, a indiqué Blake. L'an dernier et cette année, lorsque nous avons analysé la structure de notre équipe, nos contrats, les joueurs qui allaient devenir joueurs autonomes, et notre manque de choix au repêchage au fil des ans, nous avons décidé de regarnir notre banque. L'an dernier et cette année, c'est ce que nous avons tenté de faire en priorité. »

Avalanche du Colorado

L'attaquant de l'Avalanche Nazem Kadri sera absent pour une période indéterminée en raison d'une blessure au bas du corps subie en troisième période de la victoire du Colorado 3-2 contre le Wild du Minnesota dimanche, a confirmé l'entraîneur Jared Bednar au Altitude Sports Radio 92.5 FM mardi. 

« Il s'agit d'une lourde perte pour nous, mais nous avons fait du bon travail tout au long de la saison pour élever notre jeu d'un cran quand des joueurs tombaient au combat, a expliqué Bednar. « Avec ce que nous avons accompli depuis le début du calendrier, je suis persuadé que le reste de l'équipe pourra se serrer les coudes et remplir ce vide. Le plus important est que [Kadri] prenne le temps qu'il faut pour retrouver la santé et nous revienne lorsqu'il sera prêt. Nous espérons que ce soit plus tôt que tard, mais ça se mesurera en semaines, et non en jours. »

Kadri a aidé l'Avalanche à compter sur plus de profondeur en attaque, lui qui a récolté 36 points (19 buts, 17 passes) en 51 matchs. Son absence signifie que les recherches du Colorado pour un autre attaquant avant la date limite deviendront encore plus importantes.

Video: COL@CBJ: Kadri crée l'égalité à l'aide d'un bon tir

L'Avalanche (32-16-6) occupe le deuxième rang de la section Centrale, trois points derrière les Blues de St. Louis au premier rang et trois points devant les Stars de Dallas en troisième place. Le Colorado affrontera les Sénateurs d'Ottawa au Pepsi Center mardi (21 h (HE); ALT, RDS, TSN5). 

Ducks d'Anaheim

Les Ducks pourraient effectuer quelques transactions d'ici la date limite des transactions, et Michael Del Zotto pourrait bien être l'un des joueurs à changer d'adresse. Le défenseur qui a été échangé aux Ducks par les Blues de St. Louis le 25 février 2019, avant de s'entendre avec les Ducks le 16 juillet, est bien au courant de ce qui pourrait se passer à ce temps-ci de l'année.

« Je connais la situation, a confié Del Zotto à The Athletic. Vous devez considérer chaque match comme une occasion de se faire valoir, que ce soit pour votre équipe actuelle ou pour une autre. Vous voulez montrer à votre équipe qu'elle devrait tenter de retenir vos services, ou les autres équipes de faire votre acquisition. À chacune des parties, vous devez prouver que vous avez votre place dans la Ligue, et que vous pouvez jouer chaque soir. »

Video: TBL@ANA: Del Zotto recrée l'égalité

Del Zotto a amassé 11 points (deux buts, neuf passes) en 36 matchs avec les Ducks (23-26-7), qui se trouvent à 10 points des Jets de Winnipeg et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest. Les Ducks vont croiser le fer avec les Blues de St. Louis au Honda Center mardi (22 h (HE); FS-W, FS-MW, NHL.TV).

Article écrit avec la collaboration de Wes Crosby, correspondant indépendant NHL.com.

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