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Dahlin a aimé le rythme du premier jour du camp des Sabres

Le premier choix au total du repêchage 2018 était jumelé à McCabe à son premier entraînement

par Dave McCarthy / Correspondant NHL.com

BUFFALO - Rasmus Dahlin a passé des mois à se demander à quoi s'attendre de son premier jour au camp d'entraînement des Sabres de Buffalo. Maintenant que c'est derrière lui, il a finalement la réponse.

« C'est vrai maintenant, a-t-il affirmé vendredi. C'est sérieux et le rythme est plus élevé. C'est génial. »

Après plusieurs semaines d'entraînements informels et après un match avec les autres espoirs des Sabres au Défi des recrues samedi, Dahlin, qui a été sélectionné avec le premier choix au total par les Sabres au repêchage 2018 de la LNH, a dit que l'intensité était la plus élevée qu'il ait expérimentée lors de l'entraînement d'une durée d'une heure et demie.

« Je m'attendais à ce genre de rythme, a-t-il dit. C'était amusant, et le tempo était élevé. C'est difficile, mais c'est ce qui est amusant. Les gars savent comment jouer au hockey, donc c'est plutôt facile de se sentir à l'aise. Je vais voir comment fonctionne le système de jeu et j'écouterai ce que les entraîneurs disent. Je vais sauter sur la glace avec l'intention d'avoir du plaisir et de faire de mon mieux. »

Dahlin, âgé de 18 ans, patinait à la gauche du gaucher Jake McCabe, mais l'entraîneur Phil Housley a dit qu'il expérimenterait différents partenaires avec Dahlin lors du camp d'entraînement.

McCabe s'est dit impressionné de ce qu'il a vu de Dahlin.

« J'étais excité, a-t-il dit. Il possède un talent extraordinaire, comme on le sait tous. C'est un joueur qui m'aidera à me dépasser et il fera de moi un bien meilleur joueur. Je vais essayer de l'aider à s'habituer au jeu nord-américain. Je vais également lui parler le plus possible pour qu'il apprenne à développer son jeu dans les deux sens de la patinoire. »

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Housley croyait que McCabe serait un bon complément à Dahlin en raison de sa volonté de communiquer.

« Je me suis dit que Jake pourrait jouer à droite et que ce serait un bon duo, a mentionné Housley. Un joueur vétéran qui évolue avec un gars plus jeune et qui peut le guider. Jake est un excellent joueur pour faire ça. »

McCabe, âgé de 24 ans, accepte de jouer le rôle de mentor le plus possible, et Dahlin est plus qu'ouvert à l'écouter.

« C'était génial de jouer avec lui, il parlait beaucoup sur la glace et il m'aidera à apprendre beaucoup, a dit Dahlin. J'ai du plaisir à jouer avec lui. J'avais probablement besoin de beaucoup d'aide, et les gars dans le vestiaire m'aident beaucoup. Je vais les écouter pour apprendre le plus possible. Je suis emballé d'écouter ce que McCabe a à dire. Il est un très bon défenseur. Il sait comment jouer, car il a beaucoup d'expérience dans la LNH. »

McCabe a affirmé que le jeu défensif de Dahlin est sous-estimé.

« Il est très bon dans les deux sens de la patinoire, a mentionné McCabe. Évidemment, son talent en possession de la rondelle est bien connu, mais je pense que son jeu défensif est sous-estimé. Il utilise bien son bâton, il est capable d'être robuste et il est en mesure de bien défendre son territoire en raison de son coup de patin. »

Malgré tous les éloges, Dahlin continue de croire qu'il doit gagner sa place dans la formation.

« Il y a beaucoup de bons défenseurs, donc ce sera difficile, a-t-il noté. Je ferai tout en mon possible pour faire l'équipe, et puis je jouerai de mon mieux et j'en profiterai. Nous verrons ce qui se produira après le camp, mais je ferai de mon mieux. »

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