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Cinq joueurs à surveiller au Mondial des moins de 18 ans

Notre journaliste identifie certains des espoirs qui joueront gros au cours du tournoi qui s'amorce jeudi

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

Le programme télévisuel des amateurs de hockey est déjà bien rempli avec les séries éliminatoires de la Coupe Stanley qui battent leur plein et les choses risquent de ne pas s'améliorer avec le début du Championnat mondial des moins de 18 ans, jeudi.

Il s'agit du tout dernier évènement de la saison mettant en vedette la majorité des meilleurs espoirs en vue du prochain repêchage de la LNH. Une toute dernière chance pour eux de s'illustrer devant les yeux de centaines de recruteurs et de dirigeants d'équipes du circuit Bettman.

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Jack Hughes, le potentiel premier choix au total du prochain encan, sera au rendez-vous avec la puissante formation américaine, mais son principal rival Kaapo Kakko a plutôt choisi de participer au Championnat mondial avec la Finlande.

Reste que plusieurs espoirs fort intéressants y seront, alors que 10 équipes lutteront pour l'obtention de la médaille d'or remportée par la Finlande l'an dernier.

Voici cinq joueurs à surveiller en vue du tournoi :


Philip Broberg - défenseur, Suède


6 pieds 3 pouces, 199 livres

Rang sur la liste finale : 5e à l'international

Broberg avait été époustouflant sur tous les plans à la Coupe Hlinka-Gretzky au mois d'août dernier, mais il semble avoir éprouvé des ennuis en deuxième moitié de saison en Suède. S'il retrouve ses repères et qu'il refait le coup contre les meilleurs joueurs de son groupe d'âge lors du tournoi, il pourra probablement gagner quelques points ou freiner sa glissade, à tout le moins.


Cole Caufield - ailier droit, États-Unis


5 pieds 7 pouces, 162 livres

Rang sur la liste finale : 8e en Amérique du Nord

L'attaquant de petit format a absolument tout cassé cette saison en compagnie de Jack Hughes. Il a livré la marchandise contre les équipes de la USHL autant que contre celles de la NCAA malgré sa petite stature. Il a fait un bond de sept rangs sur la liste finale du Bureau central de dépistage de la LNH, mais est-ce que ce sera assez pour convaincre une équipe de le repêcher tôt? Il pourrait s'acheter encore plus d'arguments.


Ville Heinola - défenseur, Finlande


5 pieds 11 pouces, 178 livres

Rang sur la liste finale : 4e à l'international

L'arrière finlandais a grimpé de trois rangs au classement du Bureau central de dépistage de la LNH et pourrait être attrayant pour les équipes qui repêcheront en milieu de première ronde. Heinola n'a pas le coup de patin gracieux d'un Broberg et n'est pas aussi spectaculaire offensivement que son homologue suédois, mais il est plus responsable défensivement. Les comparaisons entre les deux seront facilitées dans ce tournoi.


Alex Newhook - centre, Canada


5 pieds 10 pouces, 195 livres

Rang sur la liste finale : 13e en Amérique du Nord

Pour la première fois de la saison, Newhook se frottera aux meilleurs joueurs de son âge et il sera intéressant de voir comment il tirera son épingle du jeu. L'attaquant a récolté 102 points, dont 38 buts, en 53 matchs au niveau junior A en Colombie-Britannique (BCHL), cette saison, puisqu'il a décidé de prendre la voie des collèges américains.


Jakob Pelletier - ailier gauche, Canada


5 pieds 9 pouces, 160 livres

Rang sur la liste finale : 27e en Amérique du Nord

Pendant que ses compatriotes Raphaël Lavoie et Samuel Poulin terrorisaient les défensives adverses dans les séries de la LHJMQ, Pelletier jouait sur une jambe en raison d'une entorse à la cheville. Il devrait être rétabli pour le début du tournoi et pourrait se faire justice pour la première fois depuis la fin de la saison. Il sera sans doute motivé par le fait d'avoir glissé de sept rangs sur la liste finale du Bureau.

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