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Repêchage 2019: Kakko encore au premier rang des patineurs internationaux

L'attaquant finlandais s'est illustré contre des hommes avec le TPS, et pourrait être le deuxième joueur sélectionné au repêchage 2019

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

Kaapo Kakko, un ailier droit qui évolue avec le TPS dans la Liiga, la meilleure ligue professionnelle de Finlande, occupe le premier rang du classement final du Bureau central de dépistage de la LNH parmi les patineurs internationaux en vue du repêchage 2019 de la LNH, qui aura lieu au Rogers Arena de Vancouver les 21 et 22 juin.

Le Bureau central de dépistage a dévoilé sa liste finale des meilleurs patineurs et gardiens internationaux et nord-américains lundi. Le centre Jack Hughes de l'équipe des moins de 18 ans du programme de développement de l'équipe nationale de USA Hockey, occupe le premier rang de la liste finale des patineurs nord-américains.

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Les Devils du New Jersey détiennent le premier choix après avoir remporté la loterie du repêchage le 9 avril. Les Rangers de New York vont parler au deuxième rang alors que les Blackhawks de Chicago ont obtenu le troisième choix.

Kakko (6 pieds 2 pouces, 194 livres), qui lance de la gauche, pourrait devenir le premier Finlandais à être sélectionné au tout premier rang d'un repêchage de la LNH.

« Kakko est un joueur qui est très bon dans les deux sens de la patinoire, qui est dangereux près du filet adverse et qui sait quand faire circuler la rondelle rapidement ou quand être patient », a analysé Goran Stubb, directeur du dépistage européen de la LNH. « Il est fort sur ses patins et pourrait être prêt à évoluer dans la LNH dès la saison prochaine puisqu'il a disputé deux saisons (51 matchs) contre des hommes dans la Liiga. »

LISTES COMPLÈTES: Patineurs nord-américains | Gardiens nord-américains | Patineurs internationaux | Gardiens internationaux

L'attaquant de 18 ans a inscrit 22 buts en 45 matchs, un record de la Liiga pour un joueur qui en est à sa première année d'admissibilité au repêchage, un de plus que les 21 réussis par Aleksander Barkov avec Tappara en 53 parties en 2012-13. Ses 38 points lui procurent le troisième rang pour le plus grand nombre de points en une saison par un joueur de 18 ans et moins, derrière Barkov (48, 2012-13) et Mikael Granlund (40 points, 2009-10).

Il a également inscrit le but gagnant avec 1:26 à écouler à la troisième période du match pour la médaille d'or au Championnat mondial junior 2019 de la FIHG pour procurer à la Finlande un gain de 3-2 sur les États-Unis. Il a conclu le tournoi avec cinq points (deux buts, trois passes) en sept matchs.

Kakko est persuadé que sa dernière campagne, en plus de son rendement au Championnat mondial junior, devrait faire en sorte qu'il soit considéré au tout premier rang du prochain repêchage.

« J'aurais évidemment pu mieux jouer encore, c'est du moins ce que je ressentais après certains matchs, a indiqué Kakko. J'avais tous les outils pour faire mieux. Cependant, si vous remportez la médaille d'or au Championnat mondial junior, tous les joueurs doivent être satisfaits. Je pense que le fait d'avoir fait partie d'une équipe championne et d'y avoir joué un rôle important représente un bel atout pour moi. »

Kakko devrait représenter la Finlande au Championnat du monde 2019 de la FIHG en Slovaquie du 10 au 26 mai. La séance d'évaluation de la LNH (Combine) se déroulera du 27 mai au 1er juin à Buffalo.

Le top-5 des patineurs internationaux est complété au deuxième rang par l'ailier droit Vasily Podkolzin (6 pieds 1 pouce, 190 livres) du Neva St. Petersburg dans la deuxième division de Russie; au troisième rang par le défenseur Victor Soderstrom (5 pieds 11 pouces, 179 livres) de Brynas dans la Ligue élite de Suède; au quatrième rang par le défenseur Ville Heinola (5 pieds 11 pouces, 178 livres) de Lukko dans la Liiga; et au cinquième rang par le défenseur Philip Broberg (6 pieds 3 pouces, 199 livres) d'AIK dans la deuxième division de Suède.

Podkolzin, âgé de 17 ans, lance de la gauche et a récolté 11 points (huit buts, trois passes) en cinq matchs avec la Russie à la Coupe Hlinka-Gretzky en août, ainsi que huit points (trois buts, cinq passes) en six matchs pour l'équipe des moins de 19 ans qui a pris part au Défi mondial junior A en décembre. Il a occupé un rôle limité avec la Russie au Championnat mondial junior et il a amassé trois mentions d'aide en sept matchs pour aider son équipe à décrocher la médaille de bronze.

« Vasili possède tous les atouts : le coup de patin, le lancer, les aptitudes de fabricant de jeux, la vitesse et l'attitude, a énuméré Stubb. Il joue avec beaucoup d'intensité en plus d'être un joueur intelligent aux deux extrémités de la patinoire. Il possède tous les outils nécessaires pour devenir une vedette, et il sera un attaquant important pour la Russie au Championnat du monde des moins de 18 ans de la FIHG. »

Le Championnat du monde des moins de 18 ans s'amorce jeudi et se déroulera jusqu'au 28 avril en Suède.

Soderstrom, âgé de 18 ans, se trouvait au cinquième rang du classement de mi-saison du Bureau central de dépistage après avoir obtenu huit points (un but, sept passes) en 14 parties pour entamer la saison avec l'équipe de Brynas dans la ligue junior de Suède. Le défenseur droitier a été promu dans la SHL où il a récolté sept points (quatre buts, trois passes) en 44 rencontres. Soderstrom est créatif et mobile en plus d'être un bon manieur de rondelle, capable de soutenir l'attaque et d'apporter une contribution offensive.

Heinola, âgé de 18 ans, est un arrière gaucher qui a inscrit 14 points (deux buts, 12 passes) pour Lukko en 34 matchs de saison régulière, avant d'ajouter quatre points (un but, trois passes) en sept matchs des séries éliminatoires. Il a subi une blessure au genou alors qu'il jouait pour la Finlande contre le Canada en quart de finale du Championnat mondial junior 2019, mais il est revenu au jeu avec Lukko en février, où il a été utilisé abondamment dans la dernière ligne droite de la saison.

Broberg, âgé de 17 ans, a obtenu neuf points (deux buts, sept passes) en 41 matchs avec AIK dans l'Allsvenskan, la deuxième division suédoise. Excellent patineur doté d'un imposant gabarit, Broberg « contrôle le jeu dans toutes les zones », selon Stubb.

Pyotr Kochetkov (6 pieds 3 pouces, 205 livres) de Ryazan dans la deuxième division russe occupe le premier rang sur la liste finale des gardiens internationaux du Bureau central de dépistage.

Le cerbère de 19 ans a maintenu une moyenne de buts alloués de 2,13 et un pourcentage d'arrêts de ,930 en 18 matchs, en plus de compilé une moyenne de 1,45 et un taux d'efficacité de ,953 en cinq matchs pour aider la Russie à terminer au troisième rang du Championnat mondial junior 2019. Kochetkov a également impressionné en conservant un dossier de 3-0-0 avec une moyenne de buts alloués de 0,67, un pourcentage d'arrêts de ,978 et un blanchissage en trois parties dans le cadre de la série Canada-Russie 2018.

« Il est solide sur ses patins, il possède un bon équilibre en plus d'être très agile, a expliqué Stubb. Il possède des pieds et des jambières rapides, et son positionnement devant le filet est très bon. »

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