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Carnet d'espoir : Joe Veleno

À quelques heures d'enfiler le chandail d'une équipe de la LNH, l'attaquant des Voltigeurs profite de chaque moment avec ses proches

par Joe Veleno @jveleno91 / Collaborateur spécial LNH.com

Premier joueur à obtenir le statut d'«exceptionnel» dans la LHJMQ, l'attaquant Joe Veleno (6 pieds 1 pouce, 195 livres) a conclu sa troisième saison dans le circuit Courteau. Le jeune homme de 18 ans originaire de Kirkland est classé au huitième rang sur la liste de mi-saison des patineurs nord-américains du Bureau de dépistage de la LNH en vue du repêchage de juin prochain. Il a accepté de collaborer mensuellement avec l'équipe de LNH.com jusqu'au repêchage qui se tient cette fin de semaine à Dallas.

Bonjour à tous!

Je suis arrivé à Dallas ce matin et je peux déjà m'imprégner de l'ambiance et de l'excitation qui règne dans la ville et dans les différents hôtels à 24 heures de la première ronde du repêchage. Tout se déroule bien jusqu'ici et j'ai rencontré une équipe depuis que je suis débarqué de l'avion.

J'essaie de profiter de l'expérience au maximum.

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C'est excitant et très stressant en même temps. C'est un rêve qui se réalise, c'est quelque chose qui n'arrive qu'une seule fois dans une vie et demain sera une journée spéciale pour moi, ma famille, mes amis et tous les gens qui sont ici pour me soutenir.

Il y a une vingtaine de personnes qui ont fait le voyage pour vivre ce moment avec moi. Ce sont des gens qui se soucient beaucoup de moi et qui espèrent toujours le meilleur. Peu importe ce qui se produit - si je suis repêché tôt ou plus tard - ils seront toujours fiers de moi.

Ça rend ce voyage d'autant plus plaisant en les ayant autour. D'avoir la chance de partager des repas avec eux et de s'amuser à l'hôtel en patientant, c'est vraiment agréable.

Contrairement au repêchage de la LHJMQ il y a trois ans, je suis un peu dans l'inconnu. Je ne sais pas à quoi m'attendre pour demain. J'ai rencontré 25 équipes il y a quelques semaines à Buffalo, et je pense avoir laissé une bonne impression.

Au début, j'étais nerveux parce que tu te retrouves seul dans une pièce avec une dizaine de personnes qui veulent en savoir plus sur toi, mais je me suis habitué après quelques rencontres. C'était une très bonne expérience et j'ai vraiment aimé vivre ça avec les autres espoirs.

C'est la même chose ici à Dallas où je me retrouve avec mes coéquipiers des Voltigeurs Nicolas Beaudin, Xavier Bernard et Olivier Rodrigue.

Ils méritent de vivre tout ça et je ne souhaite que le meilleur pour eux et pour les autres gars de l'équipe qui ne sont pas ici, mais qui pourraient être sélectionnés. Nous avions un bon groupe et je suis content que leur travail soit récompensé après avoir travaillé si fort pendant la saison.

Depuis la fin de notre saison et du Championnat mondial des moins de 18 ans, je me suis accordé une semaine de congé et j'ai recommencé à m'entraîner. J'ai aussi regardé avec grand plaisir la finale de la Coupe Stanley.

Je n'aurais raté ça pour rien au monde. Mon équipe préférée a toujours été les Capitals. Depuis que je suis tout jeune, je suis un grand partisan d'Alex Ovechkin. Vous pouvez vous imaginer que j'étais très content pour lui lorsqu'il a soulevé la Coupe. Il le méritait tellement.

C'était aussi spécial de voir ça se produire quelques semaines avant que je sois repêché.

J'ai toujours voulu jouer contre lui ou avec lui. J'ai toujours voulu jouer dans la même ligue qu'Ovi. De finalement m'approcher de ce rêve alors qu'il vient de réaliser le sien, c'est incroyable!

Au plaisir de vous reparler.

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