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Broberg fait son chemin de la Suède jusqu'à Edmonton

L'espoir en défense, sélectionné avec le huitième choix du Repêchage 2019, veut suivre les traces de son idole Victor Hedman

par Derek Van Diest / Correspondant LNH.com

Philip Broberg souhaite devenir le prochain défenseur suédois à faire sa marque dans la LNH.

Broberg, âgé de 18 ans, a été sélectionné par les Oilers d'Edmonton avec le huitième choix au total du Repêchage 2019 de la LNH. Il retournera en Suède pour évoluer avec Skelleftea dans la Ligue élite de la Suède (SHL) cette saison.

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« La Suède a produit beaucoup de bons défenseurs de la LNH et plusieurs jeunes joueurs les admirent et les voient comme des modèles », a dit Broberg lors d'un entretien avec LNH.com en juillet. « Ces jeunes travaillent fort pour eux aussi devenir une idole pour la prochaine génération de jeunes joueurs. »

Broberg a grandi en admirant l'arrière du Lightning de Tampa Bay Victor Hedman. À 6 pieds 3 pouces et 198 livres, Broberg tente de calquer son jeu sur celui du défenseur vedette du Lightning.

« J'aime la manière dont il joue, a expliqué Broberg. C'est un grand défenseur qui possède un bon coup de patin et joue bien dans les deux sens de la patinoire. Je suis également un défenseur qui sait bouger la rondelle. Je possède un bon tir et j'aime me joindre à l'attaque et marquer des buts. »

Broberg a passé la dernière saison en Suède avec AIK, là où il a récolté neuf points (deux buts) en 41 rencontres. Broberg a également représenté la Suède au Championnat mondial junior 2019 de la FIHG (CMJ) et a remporté la médaille d'or au Championnat du monde des moins de 18 ans de la FIHG.

« Je crois que Broberg est exactement ce à quoi nous nous attendions. Il est un excellent patineur et j'ai également été impressionné par ses aptitudes avec la rondelle », a déclaré Jay Woodcroft, entraîneur des Condors de Bakersfield, le club-école des Oilers dans la Ligue américaine de hockey (LAH), au camp de développement des Oilers en juin. « Il fait de bonnes choses avec la rondelle. Il possède un bon gabarit et il aura du temps pour devenir plus fort. »

Video: Edmonton choisit Broberg au huitième rang

Les Oilers espèrent que Broberg deviendra un défenseur capable d'évoluer au sein de leur top-4 et ils seront prêts à être patients avec lui.

« J'aime le fait qu'il soit talentueux et qu'il fasse 6 pieds 3 pouces. J'aime le fait qu'il peut patiner et transporter la rondelle », a déclaré le directeur général des Oilers Ken Holland lors du Repêchage 2019 en juin. « Si tu veux avoir une bonne équipe dans la Ligue nationale de hockey, tu dois avoir une bonne défensive. Les équipes qui connaissent de longs parcours en séries ont une défensive talentueuse avec de la profondeur. Nous voulons bâtir une telle défensive. »

De son côté, Broberg espère qu'une autre saison chez les professionnels en Suède contribuera à accélérer son développement. Il avait l'option de jouer dans les rangs juniors en Amérique du Nord, mais lui et l'état-major d'Edmonton ont jugé important qu'il joue au moins une autre saison en Suède.

« Ça m'aidera parce que j'ai déjà joué et je me suis entraîné contre des hommes pendant toute l'année. Je pense que c'est très différent de jouer contre des pros plutôt que contre des joueurs d'âge junior, a dit Broberg. Je sais que je dois devenir plus fort et plus mature physiquement. J'espère travailler sur cela à Skelleftea l'année prochaine afin d'être mieux préparé à faire le saut dans la LNH. »

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