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Raphaël Lavoie sait qu'il a encore du travail à faire

L'espoir des Oilers espère devenir plus fort et plus rapide lors de sa quatrième saison avec les Mooseheads d'Halifax

par Derek Van Diest / Correspondant LNH.com

Beaucoup de choses sont passés par la tête de Raphaël Lavoie dans les instants qui ont suivi sa sélection par les Oilers d'Edmonton au 38e échelon lors du dernier repêchage. D'abord, le Québécois de 18 ans était ravi d'être choisi par les Oilers, mais c'est l'idée d'évoluer aux côtés du joueur de centre Connor McDavid qui l'a rapidement conquis.

« J'étais vraiment content d'aller à Edmonton. C'était très excitant d'être sélectionné par les Oilers. C'est tout un sentiment, surtout parce que ma famille était présente pour ce moment-là. C'est vraiment incroyable », a mentionné le Québécois mercredi.

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Lavoie a récolté 73 points (32 buts) en 62 rencontres la saison dernière, sa troisième avec les Mooseheads d'Halifax de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, avant d'ajouter 32 points (20 buts) en 23 matchs des séries éliminatoires, ce qui n'a pas été suffisant pour éviter que les Mooseheads s'inclinent face aux Huskies de Rouyn-Noranda en finale de la LHJMQ. En finale de la Coupe Memorial, les deux équipes avaient à nouveau rendez-vous, et encore une fois, les Huskies ont eu le dessus. 

Lavoie (6 pieds 4 pouces, 196 livres) a admis avoir encore beaucoup de travail à faire afin de réaliser son rêve de côtoyer McDavid et le reste des Oilers.

Video: Lavoie discute avec LNH.com au Repêchage 2019

« Je dois devenir plus fort physiquement, a-t-il avoué. Je suis plutôt grand, mais je dois devenir plus fort et prendre du poids, surtout si je veux jouer dans une ligue d'hommes. Je dois également devenir plus explosif et plus rapide, surtout si je saute sur la glace avec Connor. »

Lavoie, qui devrait disputer une quatrième saison avec Halifax, tentera également de peaufiner ses aptitudes de leadership qui l'aideront dans sa quête d'un poste dans la LNH.

« C'était une assez bonne saison, nous avions une très bonne équipe, a déclaré Lavoie. C'était pas mal décevant de perdre en finale deux fois, mais en général, c'était une excellente saison. Nous étions une des meilleures équipes de la ligue et on s'attendait à avoir un long parcours en séries. Nous avons bien joué, même si nous n'avons pas connu la fin que nous souhaitions. »

Tweet from @Sportsnet: Breakaway beauty! 👌Raphael Lavoie puts the @HFXMooseheads up 2-0! #MemorialCup pic.twitter.com/bFodUsWqbB

Les Oilers ont été impressionnés par ce qu'ils ont vu de Lavoie la saison dernière, si bien qu'ils l'ont invité à leur camp de perfectionnement en juin. Lavoie assistera également au camp des recrues en automne.

« Il a connu un excellent tournoi printanier », a commenté le directeur du personnel des joueurs des Oilers Bob Green pendant le repêchage. « Il a eu une belle performance à la Coupe Memorial. Je l'ai vu en personne. J'aimais son jeu au cours de la saison. C'est un joueur grand et fort qui sait marquer. Il crée des jeux avec la rondelle, il est fort autour du filet et il complète de bons joueurs. »

La capacité de générer des chances de marquer représente depuis toujours un élément clé du jeu de Lavoie, qui, après une solide performance dans les séries de la LHJMQ, a ajouté trois points (deux buts) en quatre matchs à la Coupe Memorial.

« Les attentes étaient élevées à mon endroit et pour l'équipe la saison dernière, parce qu'on était l'équipe hôte de la Coupe Memorial, a souligné Lavoie. Mais ça fait partie de la vie d'un joueur de hockey, il faut savoir gérer cette pression. »

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